El arte del recuerdo / Stefano Varese

He mencionado en otro momento mi apetencia por el relato autobiográfico que, aunque pareciera ser un género menor, poco frecuente entre nuestros hombres más preclaros, exhibe títulos notables. Pienso, para aderezar lo que digo, en “Mucha suerte con harto palo”, las memorias de Ciro Alegría o en “La vida sin dueño”, el libro cuasi póstumo de Fernando de Szyzslo que he reseñado en esta misma columna. O en “Aprendiendo a vivir se va la vida”, la descarnada despedida del también antropólogo Carlos Iván Degregori. Pues “El arte del recuerdo”, las memorias de Stefano Varese, compiten con las mejores que se han publicado en nuestro medio.

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Leviatán / Paul Auster

Novela de circunstancias, relato biográfico, la historia de Ben Sachs bien puede ser la de Ted Kaczynski, Unabomber, el matemático y genio que entre 1978 y 1995, una vez devenido en antisistema y terrorista, mantuvo en jaque al FBI hasta ser hallado oculto en un bosque de Montana y condenado a cadena perpetua acusado de la muerte de tres personas. O la de los jóvenes chechenos detrás del terror en la última maratón de Boston. Entonces la novela de Auster puede leerse como una denuncia contra las interpretaciones ramplonas, antojadizas, válidas todas para justificar el american way of life.

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Donde Dennis Hopper perdió el poncho / Fietta Jarque

Dennis Hopper filmó en Perú una película que pensó iba a transformar el cine de su tiempo pero que fue inmediatamente sepultada por la crítica y los capitanes de la industria de Hollywood por impertinente y mal hecha. La historia del rodaje de The Last Movie en Cusco y principalmente en Chinchero, entonces un villorrio campesino poblado por indígenas quechuahablantes, y la leyenda negra que se tejió alrededor de los excesos de sexo, drogas y roncanrol de Hopper y sus amigos es narrada por la periodista Fietta Jarque con rigor y mucha investigación de por medio. Un libro ameno que nos permite seguir reflexionando sobre el encuentro que produjo el turismo y sus exégetas en el mundo rural de un país que es también un destino turístico y cultural.

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Los Kakatai. Etnia amazónica del Perú / Abner Montalvo

El libro, Los Kakatai, etnia amazónica del Perú, resulta una piedra de la Rosetta para quienes se han dedicado por años al estudio del pueblo cacataibo. Abner Montalvo era un estudiante de la facultad de Etnología de la Universidad de San Marcos cuando se subió a un camión, el primero de los muchos vehículos que tuvo que tomar, para llegar al río San Alejandro, uno de los afluentes del Aguaytia. Ocho días le tomó culminar la odisea que comenzó en Lima aquel verano de 1952. Dos años vivió entre los kakatai del río Nöka-San Alejandro, sesenta años le ha tomado regresar para contar su historia.

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Ríos de sangre. Auge y caída de Sendero Luminoso / Orin Starn y Miguel La Serna

 “La guerra de Abimael Guzmán no habría ocurrido de no ser por la pasión que Augusta y Elena sentían por la revolución”, comentan los autores de este libro escrito al alimón que no deja mayores huellas de las suturas propias de un trabajo de este tipo. Tal vez tengan razón, la historia pese a lo que se ha dicho suele enhebrarse, a veces, desde perspectivas personales, a contracorriente del accionar de las masas. Recomiendo “Ríos se sangre. Auge y caída de Sendero Luminoso”, el libro que acaba de publicar el Instituto de Estudios Peruanos.

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Esclavitud y utopía: las guerras y sueños de un transformador del mundo asháninka / Fernando Santos Granero

El libro del antropólogo Fernando Santos Granero, investigador senior del Instituto Smithsonian de Panamá sobre la vida y la lucha de un tasorentsi o “transformador del mundo” asháninka, un iluminado, un chamán, digámoslo desde un inicio, que abrazó el protestantismo para liderar un potente movimiento indígena contra el Estado peruano al despuntar el siglo XX, introduce un necesario aire fresco en los estudios históricos y antropológicos que dan cuenta en nuestro país de la ocupación occidental  y la resistencia de los pueblos originarios de la Amazonía del Perú que nos toca celebrar  por su singularidad y rigor.

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Avenida Arequipa / Miguel Rubio del Valle

Como Lucas, el personaje del juguete literario publicado por Cortázar en 1979, Miguel Rubio no solamente escribe, sino que le gusta pasarse al otro lado y leer lo que escriben los demás, sobre todo si se trata de Raymond Chandler, Julio Ramón Ribeyro o el viejo Ricardo Palma, para encontrar los motivos, el anfo, que se necesita para encandilar a los distraídos, cualquiera sea su talante. Lo recuerdo así: empecinado buscón de novedades e historias para solaz de las audiencias que solía convocar en el “gabinete” de la avenida Dos de Mayo, en San Isidro; en su casita de Las Acacias, en Miraflores o en la quinta que pobló de risas y bonhomía en el distrito de Barranco.

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Manu Leguineche. El jefe de la Tribu / Víctor López

Víctor López (La Coruña, 1979), comunicador audiovisual, se ha tomado el trabajo de sumergirse en los intersticios de la memoria colectiva para elaborar un retrato bastante sentido del Manu. Leguineche, un metro ochenta de estatura, pelotero y pelotari como buen euskera, coleccionista de amigos a montones, nació en 1941 en Belendiz, un pueblito de tonos campesinos en el municipio de Arrazua-Guernica, pocos años después del bombardeo de la localidad inmortalizada por el genio de Picasso.

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La conjura de los necios / John Kennedy Toole

Ignatius J. Reilly el personaje principal de La conjura de los necios, la novela que inmortalizó a John Kennedy Toole, de Luisiana, Nueva Orleans, muerto por mano propia en 1969 y ganador del premio Pulitzer, en 1981, es uno de los antihéroes más desopilantes, quevedianos, exagerados de la novela norteamericana de los últimos cuarenta años. Y la obra, un insólito manuscrito que vagó por varias editoriales sin llamar la atención, una de las grandes novelas del siglo XX.

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Guillermo Parvex / La muerte acampa en Chorrillos

Recomiendo la lectura desapasionada de este librito que ha puesto en circulación en nuestro país Penguin Randon House: vale la pena. El trabajo realizado por Guillermo Parvex, el casual albacea del soldado escritor, es pulcrísimo; con absoluta precisión ha rescatado del silencio un alegato por la paz que es también una impugnación de la guerra como obligado escollo para lograr fines superiores.

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De viaje al fin de Europa / Susana Montesinos

¿Cómo conciliar el movimiento perpetuo, el afán por transitar a toda prisa la mayor cantidad de geografías, con la maternidad y la familia? Las respuestas a tamaña encrucijada se pueden encontrar entrelíneas en las páginas de este arreglo de cuentas bellamente narrado. Susana madre, cuida con devoción a su hija, mientras reflexiona sobre lo andado, en su vida y en la ruta; al tiempo que Susana viajera se llena de ímpetus y nuevos planes. Finalmente, “viajar es una sed que nunca termina de saciarse”.

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Ahorita / Martín Caparrós

En Ahorita la pluma de Caparrós que gozamos y no nos cansamos de gozar casi diariamente a través de sus columnas por todo el mundo, alcanza alturas insospechadas. El libro que les presento es una especie de manual de prosa poética puesta al servicio del tocamiento –qué fea palabra- de los hechos y conductas que modelan esta era ígnea  llena de sortilegios: por las páginas de este ensayo heterodoxo como su autor, compuesto por algunos retazos de su colaboración última en El País,  el argentino se ocupa de los selfies, los viajes, el consumo, la vejez en tiempos de hedonismo juvenil , el ecologismo y el eco-business, las tecnologías insulsas, la obesidad, el tiempo libre, el gusto por el fin de semana y otras monsergas que construyen el  renovado  american way of life planetario de los terrícolas de la posverdad.

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El espía del Inca / Rafael Dumett

El espía del inca, la opera prima de Rafael Dumett, es un retrato armonioso y contemporáneo de una época de nuestra historia llena de claroscuros que había sido incorporada, repleta de esquematismos y lugares comunes, a la memoria popular . La trama que  teje el autor alrededor de Oscollo, espía del Inca perfectamente disfrazado de Recogedor-de-los Restos-del Inca Atahualpa, está llena de miserias y grandezas que enaltecen a sus protagonistas. Y atrapan al lector. Una suerte de House of Cards en las cumbres del poder del Mundo-de- las-Cuatro-Direcciones. Gran mérito la del dramaturgo que empezó sus pesquisas históricas pensando en una obra teatral dedicada a Felipillo, el tristemente célebre intérprete tallán, y terminó haciendo el mejor fresco de la conquista que conocemos.

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Habla Micaela / Alfonsina Barrionuevo

Escrito a manera de un diario o bitácora de guerra muy personal, Alfonsina Barrionuevo toma la voz de la heroína para narrar los acontecimientos de la rebelión anticolonial desde el ajusticiamiento del corregidor Arriaga hasta su bárbara muerte acaecida en mayo de 1781. Como lo menciona el crítico Ricardo González Vigil en el prólogo del libro, la curtida periodista “retrata a Micaela, tan andina en su relación armoniosa con la naturaleza, con la Pachamama, y tan andina en sus valores comunitarios (ajena al individualismo de los “occidentales”.

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Diario de invierno / Paul Auster

Diario de invierno es el relato de una vida poblada de recuerdos, todos intactos; de una vida cercada por las añoranzas, las pérdidas, las ausencias, también el pánico y, sobre todo, los golpes del azar. El personaje central de este testimonio, de este arreglo de cuentas, parafraseando al gran Juan Bullita, es sin duda el propio Paul Auster, “un hombre silencioso aislado del mundo, sentado día tras día al escritorio sin otro propósito que el de explorar el interior de su cabeza”. Un hombre a punto de ingresar a la edad provecta, un hombre a pocos meses de cumplir 64 años que durante todo ese tiempo no ha sido del todo dueño de sus pasos.

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Cees Nooteboom / Hotel Nómada

El libro que les presento reúne doce textos del extraordinario viajero nacido en La Haya en 1934, escritos entre 1968 y el año 2000. Recuérdese que Nooteboom es un viajero en ejercicio, estuvo en el Perú hace un par de años para el Hay Festival arequipeño, que sigue produciendo materiales de muy buena calidad. El año pasado lanzó 533 días, un hermoso y muy vital cuaderno de navegación lleno reflexiones y evocaciones de su vida en Menorca, la isla en el Mediterráneo donde acoderó hace más de cuarenta años.

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Los señores del guano / Gregory T. Cushman

En este libro que recomiendo desde esta primera lectura -los trabajos tan vastos  como el de Cushman deben leerse varias veces-   el profesor de la universidad de Kansas describe con cuidadoso detalle y una buena dosis de humor una historia global que se entiende desde la revisión de diversas historias locales y tiempos históricos diferentes, en el Perú, México, Rapa Nui , las islas del Pacífico, Estados Unidos, Japón, Gran Bretaña, Australia, Nueva Zelanda, que por cierto involucran a la crema y nata del ecologismo fundado por Humboldt, de quien el autor de Los señores del guano  no parece del todo afecto.

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Cambios / Mo Yan

Pensé en Daniel Pennac, el autor de Mal de Escuela, el libro que me recomendó leer Constantino Carvallo el último año que estuvo con nosotros, mientras apuraba la descripción que Mo Yan, el Premio Nobel de Literatura 2012, hace de su escuela en Cambios, el testimonio novelado, “juguete literario” al decir de algunos críticos, de los primeros años de su vida durante los años oscuros de la Revolución Cultural.

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El camino más corto / Manuel Leguineche

El camino más corto es el relato de un viaje iniciático, un tour de force realizado en 1965 por un mozalbete imberbe -Manu Leguineche- y cuatro aventureros llegados a España desde el primer mundo, tres desde Estados Unidos, Harold Stevens, Al Podell  y Woodrow Stams y uno desde Suiza, el fotógrafo Willy Metter, con el objetivo de dar la vuelta al mundo en automóvil y de esta manera superar la marca impuesta –en kilómetros se entiende-por una expedición estudiantil británica algunos años antes.

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Amon Oz / Una pantera en el sótano

Hay libros que los cierras y no te dejan en paz, que te hablan en la noche perturbando tu aquiescencia, tu insípida paz. Como éste de Amon Oz, el narrador nacido en Jerusalén poco antes de la creación del estado de Israel, que acabo de guardar en el librero de mi casa en San Bartolo. Pese a lo que alguien apuntó en la tapa del libro, Una pantera en el sótano, no es solamente el testimonio de la amistad que surge entre un niño judío y un policía británico a cargo de poner orden en el territorio ocupado. No. La novela es la descripción, conmovedora y profunda, de las mil formas que tiene el sistema (la casa, el barrio, la escuela) para educarnos de cara al opresor, al enemigo, al otro, cualquiera que éste sea: chiquito, grande, maléfico, histórico. Una reflexión sobre la resistencia, sobre nosotros y los demás, sobre la forma de “ganar la guerra”.

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Hanif Kureishi / El buda de los suburbios

El buda de los suburbios es una fascinante novela de denuncia social, sumamente crítica de esa Europa que ha nacido al calor de las nuevas invasiones y las transculturaciones, que debe leerse con calma, sin apresuramientos, tratando de saborear en extremo la buena prosa de este extraordinario escritor que ya había gozado en Intimidad que merece la pena seguir frecuentando.

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