El demonio de Tasmania vuelve a Australia tres mil años después de extinguirse

Tomado de Clarín de Buenos Aires

Mi opinión

El demonio de Tasmania, un marsupial ausente en las feraces tierras de Australia continental por lo menos desde hace tres mil años, viene siendo reintroducido con éxito al norte de Sidney gracias a un auspicioso programa de rewilding dirigido por una ONG local. Qué buena noticia: volver a sanar, recuperar los espacios que destruimos como especie tratando de imponer condiciones, es una tarea impostergable que empieza a ganar, felizmente, prosélitos por todas partes. Desde hace algunas semanas venimos subiendo a esta plataforma relatos estimulantes que dan cuenta de las iniciativas en este sentido que vamos conociendo.

El demonio, o diablo, de esta historia, hasta hoy insólito habitante de la isla de Tasmania, un maloliente cazador y carroñero viene sufriendo por lo menos desde 1990 un significativo descenso poblacional debido a un contagioso cáncer facial que ha diezmado al 85 por ciento de su población. El maloliente y agresivo cazador y carroñero tasmano, muy pronto también australiano, es una de las siete especies que Aussie Ark, la institución detrás de este increíble proceso de rewilding, espera reintroducir en el país-continente en los próximos años. Qué maravilla, sí se puede.

Los demonios de Tasmania, marsupiales desaparecidos hace 3.000 años de la Australia continental, fueron re introducidos recientemente en la inmensa isla, una etapa “histórica” de un ambicioso programa de protección de la especie.

La asociación Aussie Ark reveló este lunes que 26 de estos mamíferos carnívoros fueron liberados en un santuario de 400 hectáreas en Barrington Tops, a tres horas y media al norte de Sídney.

El presidente de Aussie Ark, Tim Faulkner, explicó que esta operación “histórica”, realizada en julio y septiembre, es la primera etapa de un programa de conservación ex situ para crear una población preservada, teniendo en cuenta que, en la isla de Tasmania, el demonio sufre un cáncer contagioso.

Tras 16 años de trabajo, que supuso la creación en la Australia continental del mayor programa de cría de demonios, es “increíble” haber llegado hasta aquí, según Faulkner.

Son 26 los mamíferos carnívoros de esta especie que fueron liberados en un santuario de 400 hectáreas al norte de Sídney (AFP).
Son 26 los mamíferos carnívoros de esta especie que fueron liberados en un santuario de 400 hectáreas al norte de Sídney (AFP)

“Es como un sueño”, asegura. “El mayor predador indígena en el continente es el gato tigre de cola moteada que pesa un poco más de un kilo. Traer un animal de este tamaño es algo extraordinario”.

El demonio, que puede pesar hasta ocho kilos, caza normalmente otros animales autóctonos o se alimenta de restos de animales muertos.

El Sarcophilus harrisii no es peligroso para el hombre o el ganado pero se defiende si le atacan y puede provocar heridas graves.

Este marsupial nocturno de pelaje oscuro o negro, que desprende un fuerte olor cuando está nervioso, es víctima desde 1996 de una enfermedad, el tumor facial transmisible del diablo de Tasmania (DFTD), que termina en muerte casi en el 100% de los casos.

Hasta la fecha, la dolencia ha acabado con el 85% de su población, y ha situado a esta especie en peligro de extinción.

Este cáncer contagioso (el cáncer normalmente no lo es, salvo en ciertas especies animales) se transmite a través de las mordeduras entre los demonios, muy agresivos y con una fuerte mandíbula, cuando se aparean o combaten.

Los animales mueren de hambre cuando el tumor llega a la boca y les impide comer.

"Hemos introducido especímenes jóvenes y con buena salud ahora, lo que les da seis meses para encontrar sus marcas, establecer su territorio y prepararse para la temporada de la reproducción" (AFP).
“Hemos introducido especímenes jóvenes y con buena salud ahora, lo que les da seis meses para encontrar sus marcas, establecer su territorio y prepararse para la temporada de la reproducción” (AFP)

Se estima que actualmente hay 25.000 demonios en la naturaleza, frente a los 150.000 que había antes de la irrupción de la enfermedad.

En la Australia continental, en cambio, estos animales desaparecieron hace 3.000 años,al parecer eliminados por los dingos, una subespecie de lobos nativos.

El programa busca crear una “población reservada” ante una enfermedad hasta ahora incurable, así como restaurar el entorno natural autóctono.

Se estima que actualmente hay 25.000 demonios en la naturaleza, frente a los 150.000 que había antes de la irrupción de la enfermedad (AFP).
Se estima que actualmente hay 25.000 demonios en la naturaleza, frente a los 150.000 que había antes de la irrupción de la enfermedad (AFP)

“Los demonios son una de las únicas soluciones naturales para controlar poblaciones de zorros y gatosresponsables de la gran mayoría de las 40 extinciones de especies de mamíferos en Australia”, precisa Faulkner. “Lo que está en juego es más que el demonio de Tasmania”.

Este proyecto recuerda el de la reintroducción del lobo en el parque estadounidense de Yellowstone en los años 1990, que, según los expertos, tuvo una serie de efectos positivos: regeneración de arbustos en las orillas de los ríos, estabilización de los cursos de agua, el regreso de pájaros y castores…

Aussie Ark seleccionó a los animales por sus capacidades de reproducción y los soltó en un santuario protegido, para evitar varias amenazas, como las enfermedades o el tráfico de automóviles.

En la Australia continental, estos animales desaparecieron hace 3.000 años, al parecer eliminados por los dingos, una subespecie de lobos nativos (AFP).
En la Australia continental, estos animales desaparecieron hace 3.000 años, al parecer eliminados por los dingos, una subespecie de lobos nativos (AFP)

“Hemos introducido especímenes jóvenes y con buena salud ahora, lo que les da seis meses para encontrar sus marcas, establecer su territorio y prepararse para la temporada de la reproducción” que tiene lugar en febrero, dice Faulkner. “El terreno fue escogido porque se parece a una zona de Tasmania”.

El demonio es una de las siete especies que Aussie Ark planea reintroducir en el continente en los próximos años, igual que el gato tigre, el peramélido (o bandicut) y el petrogale (o ualabí rupestre).