Kee-wai, Baawaja y Elpis, las águilas arpías de Refugio Amazonas

John P. O’Neill, el investigador de la universidad de Lousiana que más sabe de aves de la Amazonía peruana, descubridor del elusivo Barbudo pecho escarlata (Capito wallacei), una de las últimas especies reportadas para nuestro país y co-autor del libro “Aves del Perú”, fue la primera persona a la que le oí hablar de las águilas arpías de las selvas vírgenes del suroriente del continente.

Lo que sigue es una historia de águilas arpías y amor a la ciencia.

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Los Big Five del Tambopata y un grato recuerdo de Bárbara D’Achille

¿Si tuviera que elegir a los cinco grandes animales del Parque Nacional Manu a quienes escogería?, se preguntó el científico Christof Schenck, estudioso de los lobos de río de las cochas de Madre de Dios.

Difícil, el Manu es un arca de Noé poblada por animales de todas las tallas y talantes.

¿Y si hiciéramos el mismo ejercicio para el Tambopata?

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Golpe en La Pampa, un texto de Enrique Ortiz

No quiero dejar de resaltar esta buena noticia. El 4 de agosto pasado la iniciativa Monitoring of the Andean Amazon Project (MAAP), el proyecto de monitoreo ambiental que impulsa Amazon Conservation y Conservación Amazónica ACCA, presentó su último informe sobre deforestación en La Pampa observando que “la deforestación minera disminuyó 92 % entre el 2108 (900 hectáreas) y 2019 (66,7 hectáreas), período anterior y posterior al inicio de la Operación Mercurio”.

Sin duda, más allá de las críticas que a veces disgustan y los halagos que generalmente confunden a quienes los reciben, la noticia hay que celebrarla aunque todavía no se haya exterminado del todo el cáncer del que hablaron en su momento la ministra Muñoz y el presidente Vizcarra.

Tuve la oportunidad de estar en la zona durante la fase más candente del operativo Mercurio 2019 reportando para esta revista virtual, para Actualidad Ambiental y para la plataforma La Mula. Tremendo y gratificante trabajo, lo atesoro entre los más complejos de mi singladura periodística. En esos soportes digitales están todas mis notas de campo y mi opinión sobre el tratamiento que se le debería dar al problema originado por la minería aurífera en el departamento más bidoiverso que nos queda.

Sobre el particular no voy a decir más por ahora, solo felicitar el empuje y las ganas de dar batalla de Fabiola Muñoz, con la que he discrepado públicamente en varios momentos y la asertividad y porfía de Leonardo Caparrós, asesor del ministerio del Ambiente y muy comprometido servidor público.

Si todo esto acaba bien, y hay motivos para predecir que así será, cinco o seis meses después de iniciada la batalla por recuperar La Pampa y avanzar hacia otros espacios tomados por la ilegalidad en Madre de Dios, habrán ganado un espacio memorable en los anales de la lucha por un mejor futuro para todos en nuestro país. Ojalá que eso ocurra.

Por ahora solo insistir en lo que menciona Enrique Ortiz en su comentario en El Comercio de Lima del martes 13: “Pero hay que resaltar que una estrategia integral incluye una fuerte inversión social para la transición de una economía regional mayormente basada en la ilegalidad a una sostenida en sus recursos renovables, sea a través de mejoras en los sectores productivos agrícolas y agroforestales, en sus recursos de bandera como la castaña, en las iniciativas e industrias locales, y en particular en el turismo”.

“El apoyo de la autoridad regional, de la sociedad civil en particular y de la población de Madre de Dios, es crucial” para este éxito parcial. Sin embargo, es importante resaltar que estos avances no son irreversibles. Es imprescindible continuar y ahondar en cumplir los compromisos asumidos, en progresar con la aún incipiente formalización de la actividad y reforzar el retorno de la gobernabilidad y la legalidad”.

Infinitas banderitas peruanas por el golazo, Leo.

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Refugio Amazonas: un jardín botánico en los bosques del Tambopata

Los datos hablan por sí solos: los cálculos indican que en nuestro planeta hay tres billones de árboles. La cifra parece infinita, pero lamentablemente no lo es: las especies arbóreas están perdiendo espacio de manera acelerada debido a la explosión demográfica y el avance incontenible de la deforestación.

Cada año tiramos abajo -es un eufemismo, una frase elegante que esconde una cruda verdad-  quince millones de árboles.

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El Proyecto Guacamayo: treinta años protegiendo los bosques del Tambopata

“En 1989, Eduardo Nycander, un arquitecto de Lima y fotógrafo aficionado, se quedó impresionado con la cantidad de guacamayos y otras especies de aves que se reunían en la collpa de unos de los sectores más bellos del Bajo Tambopata. Decidido a proteger ese espacio tan valioso convocó a Kurt Holl, ingeniero forestal de la Universidad Agraria, para iniciar un proyecto de investigación que involucrara a las especies de psitácidos que habían registrado”, refiere Lauren Bazley, una bióloga canadiense que llegó por primera vez a Madre de Dios para trabajar como voluntaria en el Proyecto Guacamayo y que el año pasado, durante su segunda permanencia en el Perú, asumió la conducción del trabajo de campo en el TRC.

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Vivir en el paraíso. La comunidad Ese eja de Infierno y el turismo en el Tambopata

“¿Sabes quiénes son los verdaderos defensores de los bosques del Tambopata?”, la pregunta me la hace esta vez Eduardo Nycander, fundador de Rainforest Expeditions, la empresa de ecoturismo que gestiona, junto a la comunidad nativa de Infierno, el albergue Posada Amazonas, un alojamiento a dos horas de la ciudad de Puerto Maldonado, la capital del departamento de Madre de Dios.

“Los Ese ejas de Infierno”, se apresura a contestar el hombre que desde hace treinta años trabaja en uno de los escenarios más extraordinarios en vida natural del planeta. “Ellos y los demás pobladores de la comunidad de Infierno son los que han salvado de la destrucción estas selvas donde trabajamos desde hace tanto tiempo. Gracias a ellos, estos bosques siguen manteniendo la riqueza que encontramos cuando llegamos por primera vez”.

Rainforest Expeditions celebró en enero pasado tres décadas de trabajo ininterrumpido en la Amazonía peruana. Tres albergues de lujo dan fe del compromiso de esta empresa con el cuidado de los ecosistemas donde operan: el Tambopata Research Center, Posada Amazonas y Refugio Amazonas.

Acompáñame a conocer un poco más de detalles de la vida de los pobladores de la región del Tambopata.

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Posada Amazonas, un ejemplo de gestión compartida del bosque amazónico

En el albergue Posada Amazonas, un ecolodge de propiedad de la comunidad nativa de Infierno, en Madre de Dios, los visitantes que llegan de todas partes tienen la oportunidad de conocer un refugio de vida silvestre gestionado por la propia población local.

El invento empresarial es fruto del esfuerzo de la empresa Rainforest Expeditions, pionera en turismo de naturaleza y ecoturismo en la región, por construir un modelo que contribuya a la preservación y continuidad de uno de los bosques más prístinos y biodiversos del planeta.

Acompáñanos a conocer esta experiencia.

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Víctor Zambrano: “Primero hay que sanar la tierra, después pensar en producir”

Víctor Zambrano es una voz autorizada para hablar de lo que viene ocurriendo con la minería ilegal en la zona conocida como La Pampa, en Madre de Dios. Lo visité hace unos días en el albergue turístico que ha acondicionado dentro del Área de Conservación Privada K`erenda Home que protege desde hace varios años. Víctor Zambrano es el presidente del Comité de Gestión de la Reserva Nacional Tambopata.

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La Pampa: Cuando no se puede ganar por nocaut, hay que hacerlo por puntos

La primera fase de la interdicción en La Pampa, barbarismo con el que los peruanos denominamos a las acciones de destrucción de los campamentos y la maquinaria que alimenta el cáncer de la minería ilegal, una actividad siniestra que acarrea, entre otras calamidades, prostitución infantil, trata de personas, sicariato y otros delitos, culminó oficialmente el martes 5 de marzo con el anuncio del ministro del Interior, Carlos Morán, desde la recién instalada Base Temporal Mixta de Alta Movilidad en el campamento Alfa, del rescate de 51 víctimas de trata y la detención preliminar de 80 personas.

En Puerto Maldonado y en el resto de la región las expectativas sobre lo que se va a hacer son grandes. La crónica siguiente, publicada en la plataforma La Mula, trata de entender lo que está pasando en Madre de Dios.

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Exportaciones peruanas de castaña superaron los US$ 66 millones en 2018

El año pasado fue un año bueno para los castañeros de Madre de Dios. La producción fue mucho mayor que la del 2017, un año especialmente malo para los concesionarios, para las comunidades nativas involucradas en el negocio y para los demás productores del recurso estrella de la región.

El reporte que ha hecho público la Asociación de Exportadores (Adex) habla de una cifra que supera los 66 millones de dólares para la campaña del 2018. Muy buena noticia.

La recolección castañera de este año aún no acaba, todavía las cuadrillas de hombres y mujeres con sus canastas y payanas a cuestas están recorriendo el bosque para terminar la zafra, pero pareciera que no va a ser tan rentable como la del año pasado.

En la mañana de hoy visité la planta de Candela Perú, la empresa de comercio justo que acopia el recurso para comercializarlo por todo el mundo. Me sorprendió el alto nivel tecnológico de la unidad productiva que han instalado en La Joya, camino a la comunidad de Infierno y el empuje de sus técnicos para convertir al fruto de los árboles milagrosos de Madre de Dios en dinero para su gente.

La castaña, lo hemos dicho mil veces, es uno de los productos más rentables, en términos económicos y ambientales, del departamento. Da platita contante y sonante a los involucrados en su recolección, transporte y comercialización y protege el bosque de la deforestación y el mal trato que le dan los que quieren llevarse sus recursos a la mala.

Ayer justamente las autoridades del Ejecutivo encargadas en aterrizar las ideas y buenas intenciones expresadas durantelos primeros días del operativo Mercurio 2018, han colocado a la castaña departamental en la primera línea de productos que se van a impulsar para transformar el desmadre de Madre de Dios en desarrollo de verdad.

Ojalá se logre.

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La Pampa, día dos ¿Quién va ganado la batalla por Madre de Dios?

Se cumplieron las primeras 48 horas del inicio del operativo Mercurio 2019, la primera ficha movida por el Ejecutivo para erradicar la minería ilegal en las zonas donde esta se ha hecho fuerte, principalmente en el bastión aurífero de La Pampa, un gigantesco asentamiento humano entre los kilómetros 98 y 115 de la carretera Interoceánica del Sur del cual se habla mucho en Lima y poco se conoce.  

El balance por ahora no es muy claro. ¿Quién va ganando el tira y afloja entre el gobierno nacional y los capitostes de la mafia minera en esta batalla que empezó hace más de diez años y que tiene a la capital de la biodiversidad del Perú virtualmente contra las cuerdas?

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Cámaras trampa siguen descubriendo impresionante riqueza de la Reserva Nacional Tambopata

Qué buena noticia: a la sinrazón de la delincuencia que intenta ingresar a nuestros refugios naturales para imponer su barbarie hay que responderle con más trabajo, con más investigación científica, con más promoción de lo que se ha logrado en tantos años de darle duro el monte.

En ese cometido ando aquí, en Puerto Maldinado y también La Pampa, tratando de visibilizar iniciativas como la del proyecto Wired Amazon que se lleva a cabo en los albergues de Rainforest Expeditions.

Conozco a Juan Diego Shoobridge, el biólogo a cargo del trabajo de campo del proyecto que menciono. Converso regularmente con él de lo que nos apasiona a ambos: la vida silvestre en uno de los refugios naturales más extraordinarios del planeta.

Eso es la Reserva Nacional Tambopata, el maravilloso santuario amenazado por la minería ilegal y el avance de una colonización que ya es tiempo de encausar.

Hace unos días hablé con Juan Diego a propósito de los últimos acontecimientos de violencia en el departamento que ha elegido para trabajar y vivir con su familia. Como muchos de mis amigos en la región, el accionar de la delincuencia y la inacción de las instituciones encargadas de brindar seguridad, los ha golpeado duramente. Y no es para menos.

Es necesario estar al lado de estos guardianes de la Amazonía, su trabajo es indispensable para seguir creyendo en el futuro.

Les dejo esta nota que acaba de publicar Mongabay Latam sobre la fauna del Tambopata retratada por las cientos de cámaras instaladas en el bosque. La información que están arrojando es de suma importancia para la conservación de la vida silvestre en estas selvas prístinas y encantadoras.

Salud, Juan Diego, gracias por tanto…

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Ciencia ciudadana para salvar la Amazonía

Los viajeros responsables, aquellos que no quieren dejar una huella tóxica en el planeta y que, además, reclaman ser convocados en todas las tareas que intentan restaurar lo que otros destruyeron, son una tribu, felizmente, en franco crecimiento.

En Refugio Amazonas, el albergue que gestiona Rainforest Expeditions en la zona de amortiguamiento de la Reserva Nacional Tambopata, es posible convertirse en un investigador ocasional aportando registros, observaciones, datos, a la comunidad científica, sin renunciar a ser un turista de paso por el paraíso.

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Eduardo Nycander, el muchacho que soñaba con ser fotógrafo

“Vivíamos como en la edad de Bronce, rememora Eduardo Nycander para esta entrevista exclusiva, teníamos que cargar más de cinco kilómetros unos nidos que pesaban más de 250 kilos y una vez ubicado el árbol, que iba a servir de soporte, treparlos 40 o 50 metros”. Lo que nació como un proyecto entusiasta, de mucho compromiso y terquedad juvenil, se ha convertido en una de las experiencias de ecoturismo y conservación de la naturaleza en esta parte del planeta.

Rainforest Expeditions cumple treinta años, qué la fiesta continúe por mucho tiempo más.

La Amazonía puede…

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Daniel Winitzky, el hombre que navegó el Candamo con Melo, Mañuco y Mishaja

Quinientas personas abarrotaron el sábado 26 el auditorio al aire libre que los organizadores del evento improvisaron en la Plaza Grau de Puerto Maldonado, para obsevar –canchita, refresco de aguajina y sánguches a discreción- la proyección de “Candamo, la última selva sin hombres”, el documental de 156 minutos de duración que Daniel Winitzky ayudó a convertir, hace 20  años, en el principal producto de exportación de un departamento peruano  -Madre de Dios- que sigue confiando en la riqueza de sus bosques.

Veinte años de una película que cambió el chip que los peruanos teníamos hasta entonces de la exultante Amazonía.

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Varun Swamy: “Sin grandes árboles el bosque no nos sirve”

“El 99 por ciento de las semillas que nacen cerca del árbol semillero no sobreviven”, comenta Kurt Holle en un ilustrativo artículo sobre la biodiversidad de la Reserva Nacional Tambopata publicado en la revista Viajeros hace algunos años. “Los árboles necesitan de los guacamayos, monos y sajinos para que lleven las semillitas lejos de mamá, así de sencillo. Estos “transportadores” comen la fruta y defecan, semilla incluida, unas horas después, lejos, muy lejos del árbol semillero”.

Esa verdad tan elemental pareciera no estar al alcance de la mente y el proceder de una sociedad –sí, la nuestra- que pareciera a acabar con todos los bosques del planeta.

Hace días que vengo reflexionando con ustedes sobre este problema, sobre esta desgracia. En este portal y también en nuestras redes sociales hemos subido fotos y testimonios sobre las amenazas que se ciernen sobre los árboles de gran talla, gigantes, que habitan los bosques que nos quedan. Nos hemos referido a los baobabs africanos, a las secuoyas de Norteamérica, a los shihuahuacos de nuestra Amazonía, colosos sacrificados en aras de un ideal de progreso que se impone por todas partes.

Los árboles gigantes, grandazos, me lo refirió hace mucho José Álvarez, biólogo amazónico, dependen de los animales de gran tamaño y movilidad que habitan los bosques y los ríos, como los ronsocos, los maquisapas, los tapires o los delfines de río, para el transporte de sus semillas. Como dice Holle, “la voracidad de las criaturas del bosque que se alimentan de ellas y los hongos que las afectan severamente” es tan tremenda que es imposible que la propagación de las especies arbóreas se perennice al lado de los árboles que la generan.

Necesitan de un “transportista” que haga bien la parte que le toca en el negocio de los bosques amazónicos. Si ellos, los bosques son incapaces de renovarse.

Por Kurt me enteré del trabajo de Varum Swamy, por entonces un estudiante de Phd del Centro de Estudios Ambientales de la Universidad de Duke que ya ostentaba el apropiado apelativo de “cazador de semillas”. Swamy, quien llegó al Perú por primera vez en el 2003 según cuenta la nota aparecida en El Comercio que les estoy dejando, ha seguido vinculado a la Reserva Nacional Tambopata y ahondando en sus pesquisas científicas. Qué bueno, los bosques “defaunados” no sirven, son muertos vivientes, espectros de lo que alguna vez fue un ecosistema vivo, capaz de sostener grandes poblaciones de seres vivos.

Entender sus dinámicas y los ciclos reproductivos de sus árboles más notables nos permite elaborar planes de contingencia y las adecuadas políticas de conservación que se necesitan para prever un mejor futuro para todos.

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Recuerdos del futuro. El Tambopata Research Center de Madre de Dios

No todo está perdido, las experiencias de manejo apropiado de los bosques y desarrollo rural en la Amazonía peruana existen, están allí, sobreviven pese a los obstáculos y las tendencias destructivas. Hay que conocerlas, hacerlas visibles, multiplicarlas, confiar en que se replicarán por todas partes. Les dejo una de ellas, dos en realidad: la del maravilloso Tambopata Research Center y la del Proyecto Guacamayo.

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Juan Loja, director de Conservación Amazónica – ACCA en Madre de Dios: “La batalla de La Pampa no está perdida, seguimos en pie de lucha”

En materia ambiental las noticias que nos llegan desde La Pampa, en Madre de Dios, el territorio ganado por la informalidad y la minería ilegal, siguen siendo devastadoras.

Un último reporte del diario El Comercio, que recoge la información satelital generada por el proyecto MAAP a cargo de Conservación Amazónica – ACCA, indica que solo entre enero y junio de este año la actividad minera ilegal destruyó 1725 hectáreas de bosques en la Zona de Amortiguamiento de la Reserva Nacional Tambopata.

Pese a ello, pese a los indicadores negativos y a la incapacidad del Estado para enfrentar un problema socio-ambiental sin precedentes en la Capital de la Biodiversidad del Perú, el trabajo de las organizaciones ambientalistas y los proyectos de desarrollo no se detienen. Conversamos en Puerto Maldonado con el biólogo Juan Loja, responsable de ACCA en Madre de Dios sobre este y otros temas.

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Madre de Dios: Castañas para todo el mundo

Acabo de visitar la concesión castañera del amigo Jergue López en una de las orillas del río Pariamanu, a cuatro horas de navegación desde Puerto Maldonado si es que se zarpa del embarcadero de La Pastora. A pesar del friaje que afectó ayer al sur andino-amazónico la pasé muy bien acompañando a un grupo muy entusiasta de alumnos de la facultad de Ecoturismo de la Universidad Nacional Amazónica de Madre de Dios (UNAMAD), con su profe, el muy diligente Carlos Peña, a la cabeza.

La de este año ha sido una magnífica campaña castañera, me lo comentaron los López en su concesión; tan buena que con parte de las ganancias obtenidas Jergue y sus hermanos se han animado a construir una infraestructura ad-hoc para recibir turistas. De allí la alegría de todos por la visita de los más de 20 alumnos que llegaron a su propiedad con la intención de ayudarlos a armar un proyecto de desarrollo turístico que complemente los ingresos de las castañas, como se sabe una actividad estacional y con vaivenes continuos.

Los castañales, por lo general asociados a comunidades muy saludables de shihuahuacos, sapotes, sachavaca papayas, renacos y otros gigantes, garantizan la salud de los bosques en pie de esta porción de la Amazonía por la capacidad que tienen para generar trabajo y dinero para la gente. Eso que tanto se necesita para parar la deforestación y mandar a rodar al extractivismo desaforado que se ha instalado en los márgenes de los ríos del departamento más biodiverso del Perú.

Les dejo este artículo sobre castañas y castañeros que La Mula y Servindi han tenido la gentileza de reproducir en sus plataformas. Claro que se puede…

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Ciencia y participación ciudadana para recuperar tierras degradadas por la minería en Madre de Dios

Para los que nos dedicamos al periodismo ambiental en el Perú las buenas noticias suelen ser escasas, no siempre visibles y por lo general volátiles. Esa es la verdad, de allí que para algunos solo seamos agoreros de los conflictos sociales (que son en realidad ambientales) y las malas nuevas. Qué la minería ilegal, qué la deforestación, qué el cambio climático, qué el fin del mundo…

Sepultureros del entusiasmo colectivo, verdaderamente.

Sin embargo, hace mucho que la cancha en nuestro país está llena de jugadores, lo digo en lenguaje futbolero, que saben hacer bien su trabajo, y que si los dejamos actuar –alentando en todo momento sus acciones y emprendimientos- nos van sorprender con victorias imposibles. Ejemplo de ello, el de los profesionales, autoridades y vecinos que se han coaligado en las provincias de Tambopata y Manu, departamento de Madre de Dios, para empezar a restaurar las tierras que la minería a la mala destruyó en un arco que va desde las estribaciones que bajan desde del Cusco hasta la zona de mayor desparpajo minero en las inmediaciones de la Reserva Nacional Tambopata.

El trabajo que impulsan la Universidad de Waker, el Centro de Innovación Científica Amazónica (Cincia), Usaid y WWF Perú en el corredor minero es sorprendente y es necesario, súper necesario, que se conozca. He tenido la suerte de acompañar en a dos de las organizaciones comprometidas en el proceso de elaboración de la propuesta y durante estos primeros pasos –que son de una solidez que asombra- de su indudable consolidación como proyecto de envergadura regional.

Enhorabuena, hay que poblar el mundo de iniciativas auspiciosas, hay que llenarnos de buenas noticias. Feliz semana para todos, les dejo esta nota que acaba de publicar la agencia Inforegión.

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Collpas y guacamayos de la Reserva Nacional Tambopata / Madre de Dios

Los grandes vertebrados -guacamayos, sajinos, monos- son indispensables para la regeneración natural de los bosques amazónicos. Cuando estos desaparezcan, la vida tal como la conocemos desaparecerá también. En las colpas de la Reserva Nacional Tambopata, en Madre de Dios, estos distribuidores de semillas obtienen las sales que necesitan para seguir haciendo su trabajo. Solo nuestra obstinación por destruir sus hábitats podría detenerlos…

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Bosques Productivos: una esperanza para la Amazonía

En tiempos en los que el mercado global exige enormes volúmenes para abastecer grandes demandas productivas, el desarrollo económico y la conservación de la naturaleza parecieran conceptos divergentes. Sin embargo, Arbio Perú viene aplicando conocimientos sobre procesos ecológicos naturales a fin de generar bosques productivos bajo los principios de la forestería análoga. El reportaje es de Pável Cartagena, hombre fuerte del Grupo Viajeros en Madre de Dios.

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Minam reconoció el Área de Conservación Privada más extensa de Madre de Dios

La comunidad nativa ese’eja de Infierno, en Madre de Dios, es ejemplar en muchas cosas. La más conocida de todas, el contrato de asociación que firmaron en 1996 –exactamente hace treinta años- con la empresa Rainforest Expeditions para construir uno de los emprendimientos turísticos de carácter comunitario de más importancia en esta parte del mundo: el albergue Posada Amazonas.

Que ahora hayan logrado que el Estado conceda el título de Área de Conservación Privada a más de mil 600 hectáreas de su territorio no hace más que confirmar el tino y la voluntad de sus pobladores de construir un modelo de desarrollo responsable que esperamos se replique por todas partes. Conozco Infierno, conozco el trabajo de su gente, estoy seguro que el estatus obtenido les va a servir de mucho para seguir creciendo hasta convertirse en una comunidad modelo para el resto de las comunidades amazónicas.

Copio unas líneas del testimonio de Federico Durand, coordinador de proyectos de Posada Amazónica, recogido en el libro Memorial de Turismo Rural Comunitario que publicó Mincetur meses atrás: “El éxito obtenido en Posada Amazónica nos ha animado en la comunidad a trabajar en un nuevo y ambicioso proyecto, para el que hemos logrado conseguir financiamiento del Banco Interamericano de Desarrollo para la construcción de un nuevo albergue que se encuentra relativamente cerca de Posada Amazónica, también a orillas del río Tambopata, que llevará el nombre de Bawaja Expeditions”. ¿Qué les parece? Indígenas amazónicos empoderados, haciendo negocios de igual a igual con los actores del turismo de las grandes ligas. Formidable. Larga vida al ACP Ebio Kiabamene, la segunda ACP de carácter comunal de la Amazonía del Perú.

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“Te buscan para matarte”: Víctor Zambrano, el ambientalista premiado por National Geographic que vive bajo amenaza en Perú

Víctor Zambrano, amigo y compañero de lucha de Alfredo Vracko, el ecologista muerto en La Pampa en noviembre del 2015, ganó hace unas semanas el Premio National Geographic de Liderazgo en Conservación 2016 por su tesonero trabajo en la reserva K’erenda Homet, el Área de Conservación Privada de 34 hectáreas que logró establecer en la conflictiva Zona de Amortiguamiento de la Reserva Nacional Tambopata.

Su historia personal la conocíamos por los relatos de nuestros amigos de Conservamos por Naturaleza, quienes en todo momento han tratado de visibilizar la gesta y el compromiso suyo y el de su familia por conservar en pie el bosque que la minería ilegal pretende convertir en erial. Ojalá que el premio y el prestigio conseguido lo protejan de la violencia que acabó con la vida de Alfredo Vracko.

Les dejo la crónica de Martín Riepl, alguna vez colaborador de la revista Viajeros.

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Instalan puesto de vigilancia para combatir minería ilegal en Reserva Nacional Tambopata

Sería un desatino oponerse a una medida como la que se acaba de tomar con el propósito de resguardar el orden en el sector Malinowski de la Reserva Nacional Tampobata. Hace tiempo que venimos denunciando la incesante presencia de actividad minera dentro de la reserva; sin embargo, nos hubiese gustado que la decisión del Ejecutivo formara parte de una estrategia integral contra un flagelo que no tiene cuando acabar.

La presencia militar en el VRAEM, por mencionar un ejemplo que tenemos a la mano, no ha servido para poner fin al problema que se quiso solucionar en esa región igual de convulsionada; por el contrario, introdujo nuevos elementos de disociación y caos, uno de ellos vinculado lamentablemente las prácticas de corrupción que envuelven a ciertos sectores del ejército que terminaron favoreciendo a las mafias ligadas all narcotráfico. Que eso suceda en Madre de Dios, de prosperar la iniciativa del Ministerio del Ambiente y el SERNANP que proponen la instalación de una base militar en La Pampa, sería catastrófico para la región y el país. Por eso pedimos venimos pidiendo, exhortando, rogando una estrategia integral contra la minería ilegal que sea liderada por nuestras más altas autoridades. Las de ahora y las por venir.

Desde esta esquina nuestro agradecimiento al Sernanp y al equipo de esforzados guardianes de la Reserva Nacional Tambopata por el trabajo que vienen realizando.

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130 hectáreas de la Reserva Nacional Tambopata ya fueron deforestadas por la minería ilegal

Seguimos perdiendo la batalla de La Pampa, o de Tambopata para ser más claros. La edición de El Comercio del día de ayer soltó la bomba que ya conocíamos los que venimos siguiendo “el desmadre de Madre de Dios”: la minería ilegal que todo lo puede terminó de instalarse dentro de la Reserva Nacional para imponer condiciones pese a la presencia de los guardaparques del SERNANP y las famosas interdicciones que cada tanto realizan los custodios del orden. Las imágenes satelitales que se han hecho públicas y que fueron realizadas por la Asociación para la Conservación de la Cuenca Amazónica (ACCA) y Amazon Conservation Association (ACA), lo confirman fehacientemente.

Llorar sobre la leche derramada resulta un ejercicio ocioso a estas alturas. La gravedad de la situación exige soluciones radicales. Y la adecuada toma de posición de los candidatos y partidos en contienda electoral. Como lo viene exigiendo la Sociedad Peruana de Derecho Ambiental (ver comunicado público en la sección Invitado de la Semana) es necesario, imperativo fortalecer la estrategia contra la minería ilegal que se diseñó en los últimos años y no ceder ante los chantajes de los grupos locales que se han empoderado debido a los errores y contramarchas de autoridades timoratas o venales.
El SERNANP, pese a lo polémico de su decisión, hace tiempo que viene pidiendo la instalación de una base militar en La Pampa que garantice la defensa del área natural protegida y los derechos fundamentales de los seres humanos que se amontonan en esa tierra de nadie. También el control del tráfico de combustibles y demás insumos indispensables para el normal funcionamiento de la actividad.

Desde aquí exigimos a los actores directamente involucrados aclarar posiciones y a la opinión pública, el permanente seguimiento del caso. No podemos descuidar este frente de batalla. La Amazonía más biodiversa del planeta está librando su último combate.

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La dama del desierto. Restauración ambiental en Tambopata

La crónica que les propongo apareció en la edición 35 de la revista Viajeros. Se las paso porque he vuelto a Puerto Maldonado para revisar los avances del proyecto de remediación en áreas degradadas que impulsa el Consorcio Madre de Dios, un grupo de trabajo compuesto por instituciones locales e internacionales que intenta poner freno a tanto desmadre en esta región del planeta tan rica en biodiversidad y culturas originarias.

Mañana, temprano, tengo una cita con el Dr. Francisco Román, recientemente galardonado con el Premio Nacional del Ambiente Antonio Brack Egg 2015, para seguir tomando nota de los aportes y avances de su investigación en el sector de La Pampa que recorrí el año pasado. Seguramente volveré a Manuani en los próximos días para saludar a Sabina Valdez y a los demás miembros de su comité. Eso espero.

Hay que sembrar de buenas noticias el territorio que la minería ilegal se empeñó en destruir. La historia de la Asociación de Mineros y Agricultores del río Manuani es una de las tantas historias que queremos que conozcan. No todo está perdido. Ojalá les guste.

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Proyectos de inversión privada en Madre de Dios evitarán deforestación de sus bosques

La noticia es alentadora y nos alegra. Lo que necesita la Amazonía peruana -y a gritos- son planes de negocios bien hechos y que tengan la capacidad y los formatos necesarios para involucrar en su ejecución a los actores económicos que más saben de estos avatares. Verbigracia y pese a quien le pese, a los empresarios privados. Seguir recelando en extremo y cerrar con doble llave los candados que alguna vez se pusieron para evitar la destrucción de nuestras riquezas naturales resulta anacrónico.

Los bosques amazónicos están siendo deforestados a vista y paciencia de todos por los extractivismos formales e informales que hace mucho tiempo aterrizaron y se han hecho fuertísimos, aterradoramente poderosos, Es imprescindible empezar a armar propuestas de desarrollo que involucren a la gente local y a sus posesiones (la mayoría de las veces tierras degradadas o por degradar); al Estado y a los gobiernos locales, a la academia y a las organizaciones de la sociedad civil, no nos queda mucho tiempo antes de que el pandemónium se imponga sobre el sueño de una Amazonia sostenible y para todos.

En ese sentido saludo desde esta esquinita el esfuerzo del SERNANP y de AIDER, conozco a sus directivos y sé de los esfuerzos que vienen haciendo para derribar mitos y construir desarrollo.

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