Caminando junto a Bruce Chatwin, el último film de Werner Herzog

Herzog conoció a Bruce Chatwin en 1983 cinco años antes de que el genial escritor y viajero cayera víctima del Sida. Se encontraron en Australia: el autor de “En la Patagonia”, excéntrico y vital, iba tras los pasos de un pueblo indígena del interior de la isla-continente, el director de cine alemán grababa una película más de su extensa filmografía.

De inmediato se hicieron amigos y cómplices. A los dos los unía el mismo impulso: ambos eran nómadas e iconoclastas, los dos vagaban por el planeta absortos en la duda y con los ojos bien puestos en lo desconocido.

Destellos de la amistad entre el escritor inglés tantas veces vilipendiado y el cineasta -hoy- de casi ochenta años se pueden apreciar en “Nomad: In The Footsteps of Bruce Chatwin”, el documental que Werner Herzog terminara de grabar en el 2019 que acaba de subirse a la plataforma de cine online Filmin.

Como dice el autor de la nota que les dejo la película es “una oda a un mundo que hoy parece desaparecer aceleradamente tras la espesura de un virus: el mundo de los últimos románticos, donde la épica de los viejos tiempos aún era posible para aquellos que se aventuraban en el camino”.

En esta plataforma seguimos siendo fieles al eternamente joven Bruce Chatwin, a sus sueños, a su ruta, a su búsqueda. A su épica. Lo hemos recordado a propósito de la muerte absurda de otro viajero inmortal por la Patagonia, el escritor Luis Sepúlveda, víctima del coronavirus.

Sepúlveda narra en “Patagonia Express”, su libro más comentado, un encuentro con Chatwin en Barcelona a sugerencia de sus editores españoles. Los dos escritores patagónicos se citaron para repasar las correrías de Butch Cassidy y Sundance Kid por el fin del mundo. De esa conversación regada con abundante coñac el chileno recuerda la promesa que le hiciera al inglés de un viaje juntos por la Patagonia y un regalo inesperado que le hiciera el consagrado escritor: una delicada libreta Moleskín. “Bruce sugirió que antes de usarla hiciera como él: primero numerar las hojas, luego anotar en la contratapa por lo menos dos direcciones en el mundo y, finalmente, prometer una recompensa a quien devolviera la libreta en caso de pérdida”.

Ese viaje al alimón, lamentablemente, nunca se produjo. Cuando Sepúlveda recibió de parte de la dictadura chilena el visto bueno para regresar a su país, Bruce Chatwin ya había muerto. Curioso, los dos grandes autores de la Patagonia, ese fin del mundo que a pesar de haber cambiado tanto seguimos amando, se fueron de este planeta iluso por acción y omisión de dos de las pandemias generadas por el Armagedón que hemos creado, el Sida y el Covid-19.

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Pep Bernadas, el otro librero de Macondo

No pude coincidir con Pep Bernadas durante mi última estancia catalana. Lo busqué en Altaïr, su casa y el hogar de tantos viajeros de paso por la ciudad condal pero no estaba, andaba por otras calles, urdiendo proyectos nuevos, seguramente. Ni modo, a dejarle una nota, que tuvo la gentileza de contestar a los pocos días, y aguardar otro momento para el ritual de siempre cada vez que me asomo por Barcelona: abrazarlo con cariño para agradecerle en seguida por todo lo que ha hecho por los que vivimos embelesados por la cultura viajera, ese estar en el mundo, y en nuestro tiempo, que su librería, la revista que fundó y el ateneo que dirige, nos enseñó a valorar. Y a comprender.

Pep Bernadas es el capitán del barco en el que nos transportamos desde hace tanto ilusos y viajeros de toda laya y Altaïr la nave insignia que sigue dando batalla en estos tiempos de banalidades y culto a lo absurdo. Les dejo esta sabrosa entrevista-reseña que le acaba de hacer Domingo Marchena, periodista de los buenos, que acaba de publicar La Vanguardia. Buen domingo para todos, a seguir guardando la compostura.

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Las Thelma y Louise de Suiza, un texto de Domingo Marchena

Vuelvo a la zaga de Domingo Marchena, periodista de La Vanguardia de Barcelona, dedicado desde hace un buen tiempo a presentar las peripecias y el legado de un puñado de viajeros inmortales. Esta vez para disfrutar con ustedes sus recientes apuntes sobre las periodistas suizas Ella Maillart y Annemarie Schwarzenbach, dos mujeres de armas tomar que se impusieron a su tiempo para animarse a recorrer, como Alexandra David-Néel, la dura geografía que habitaban los “otros”. Qué valientes, su historia es conmovedora y de acuerdo al relato de Marchena, al alcance de los interesados en estos avatares: tanto Ella como Annemarie pudieron convertir en libros lo “visto y vivido” durante sus recorridos por el planeta. Buen viernes para todos, sigamos combatiendo desde nuestras casas la pandemia que nos ha tocado vencer.

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Se cumplieron 40 años de la muerte de Félix Rodríguez de la Fuente, héroe de la conservación de la vida silvestre

Se cumplieron hace unos días cuarenta años de la repentina muerte de Félix Rodríguez de la Fuente (1928-1980), el periodista español que se elevó sobre sus pares para advertirnos de la necesidad que teníamos como civilización de cuidar la vida silvestre en todos los confines del planeta.

Rodríguez de la Fuente fue un visionario, un terrícola atento a los problemas de su tiempo y la relación que muchos de estos problemas tenían con el equivocado modo con el que nos estábamos vinculando con la Tierra. Para los que no han escuchado su nombre, les cuento: hace muchísimo tiempo, cuando la televisión empezaba a convocar por primera vez a los habitantes de la aldea global, un empecinado aficionado a la cetrería accedió a ella, en Madrid, para poner en la agenda ciudadana temas que hasta entonces parecían irrelevantes: la vida silvestre en la península ibérica primero y en Europa y el mundo entero, posteriormente.

Eran tiempos, tanto en el Perú como en España, de dictaduras y poco apego a la razón. Pese a ello, Rodríguez de la Fuente se elevó sobre el statu quo y las medianías para mostrarle al gran público la belleza que vibraba en los campos y campiñas y los peligros que acechaban al planeta si seguíamos jugando todas nuestras cartas, como hemos venido haciéndolo y sin parar, al desarrollismo en boga y al crecimiento económico sin sostenibilidad.

En la tele, pero también en la radio y el diarismo, la voz de este conservacionista y etólogo autodidacta ganó audiencias impensables y su magisterio creció de tal forma que en pocos años -fines de los sesenta, principios de la década siguiente- fue considerado como el español más conocido en el mundo después de Franco. Tenía un carisma inusitado y una prosa verdaderamente poética. A Perú llegaron sus programas de TV y también una revista de fauna silvestre en que fungía como director, de apenas 24 páginas y fotos que hoy parecen tomadas por aficionados pero que entonces suscitaban rebeldías y una militancia absoluta en tiempos mejores. Por allí he leído que más del 80 por ciento de los chicos que estudiaron biología y ciencias afines en la España de su época lo hicieron atraídos por sus mensajes y su pasión por la naturaleza y el futuro que nos merecemos.

Mi generación lo veneró de inmediato y lo hizo su portaestandarte: crecimos leyendo la Enciclopedia Salvat de la Fauna, el primoroso compendio natural escrito por Rodríguez de la Fuente y una serie de aficionados notables dedicado a la vida silvestre y no dejamos de ver sus programas televisivos que se pasaban en Lima y el resto del mundo en las horas estelares.

Se dio maña, entre tantos encargos, de fundar la sección española World Wildlife Fund (WWF) y su prédica a favor de especies emblemáticas, como el lobo y el lince ibérico, contribuyeron a su salvación. Gracias a él se crearon zonas de protección en todo el país e iniciativas de conservación que hasta ahora se recuerdan. Cuando su fama traspasó las fronteras de su país, Félix empezó a viajar por el mundo para grabar programas y documentales que vimos con entusiasmo y ganas de cabalgar el mundo. Precisamente en una de sus aventuras por el planeta que amaba tanto le alcanzó la fatalidad. Rodríguez de la Fuente murió en Alaska al precipitarse la avioneta en la que viajaba al lado de su equipo de filmación cerca de una aldea inuit hace cuarenta años. Fue una tragedia para su familia y la humanidad. Hoy aquello es más claro que nunca…

Les dejo la nota evocativa que escribió hace unos días Juan Carlos del Olmo, discípulo del maestro y director actual de WWF-España.

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Alexandra David-Néel, la aventurera que renovó el pasaporte a los 100 años

Sabía de las “impertinencias” de Alexandra David-Néel por Cristina Morató, la escritora española que la incluye en “Viajeras intrépidas y aventureras”, su delicado libro que compendia el trajín y el ejemplo de 20 mujeres de armas tomar. David-Néel, a estas alturas resulta un lugar común decirlo, fue la primera occidental en ingresar a la ciudad prohibida de Lhasa y una viajera impenitente, adelantada a su época. La reseña que les dejo, escrita por Domingo Marchena para La Vanguardia de Barcelona, la presenta tal como debió ser: terca, atrevida, enamorada de lo imposible. Respetuosa de las culturas que descubre y ciudadana del mundo. Marchena viene elaborando para el diario catalán una interesante serie de reportajes donde presenta la vida y la obra de un grupo considerable de “viajeros inmortales”. Muy recomendables todos, por cierto.

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Oliver Sacks, elogio de los jardines y la naturaleza

Los jardines y la naturaleza son más poderosos que cualquier medicación, no lo digo yo, pedestre mortal, lo dijo en su momento el gran Oliver Sacks, el notable neurocirujano y pensador heterodoxo que en sus tiempos libres fue un coleccionista de helechos aficionado a viajar por el mundo tan solo para admirarlos en su estado natural.

Acabo de regresar del Parque Nacional del Manu, en realidad de la Estación Biológica de Cocha Cashu, un Edén natural en uno de los bosques más prístinos del planeta que está celebrando sus primeros cincuenta años al servicio de la ciencia contemporánea, convencido aún más de la importancia que tienen para el espiritual los bosques, los árboles, sus habitantes -grandes y minúsculos- y también el aire libre.

Podemos, leo en el artículo que estoy recogiendo del portal Ecoosfera “entretenernos en la contemplación de la vida inhóspita y a la vez domesticada que se nos ofrece en toda su magnificencia al atravesar un jardín o parque, al sentarnos un momento entre la hierba y dejarnos absorber por lo que nos rodea”. Creo lo mismo.

En fin, les dejo estas reflexiones muy cortas de quien en vida fue un hombre libre, un individuo respetuoso de la naturaleza y agradecido como pocos del tiempo que nos ha tocado vivir. Sacks fue un genio, un disidente hasta el último día de su vida ejemplar. Buen fin de semana paractodos, nos volvemos a encontrar.

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Jacques Yves Cousteau: un aniversario más de un imprescindible

Un oportuno post de Yuri Hooker me hizo saber esta mañana que hoy celebramos el natalicio de Jacques Yves Cousteau, el oceanógrafo y divulgador científico francés que iluminó la niñez de varias generaciones de terrícolas. Y nos ayudó a todos a entender la importancia de la vida submarina y la necesidad de cuidar nuestro planeta.

Cousteau fue un iluminado, uno de esos imprescindibles que se dejan extrañar todos los días. El maestro nació en 1910 y partió a las profundidades oceánicas a los 87 años. Larga vida a su legado. Gracias por tanto, Capitán, que la travesía del Calypso sea eterna.

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Thor Heyerdahl y la aventura de la Kon Tiki

Les dejo estas breves notas sobre Thor Heyerdahl, el célebre expedicionario y navegante noruego que logró unir, en 1947, la costa sudamericana y la Polinesia para demostrar la pertinencia de las especulaciones de los que sostenían la existencia de una ruta náutica que permitió el intercambio cultural entre ambas regiones.

Heyerdahl y sus compañeros de viaje partieron del puerto del Callao a bordo de una embarcación elaborada por ellos mismos de acuerdo a las pautas utilizadas por los yungas de la costa peruana para construir las estupendas naves que admiraron los cronistas de la conquista del Perú.

El noruego es sin duda uno de los viajeros más notables del siglo que hemos dejado atrás. La peripecia de la Kon Tiki, narrada por el propio Heyerdahl en un libro publicado en 1948 que se convirtió en un best seller, sigue siendo actual. Su ejemplo vital es un poderoso aliciente para los viajeros de todos los pelambres.

Buen Día del Trabajo, viajeros…

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Bessie Stringfield, la legendaria pionera negra sobre una Harley-Davidson

Bessie Stringfield (1912-1992), la Reina de la Moto de Miami, fue doblemente heroica: primero porque se atrevió antes que ninguna a subirse en su motocicleta para recorrer –solita y en plena década de los treinta- los parajes más insondables de los Estados Unidos y luego por ser negra, por ser una afrodescendiente corajuda, valiente en extremo para asumir los riesgos de enfrentarse a las convenciones con el afán de tomar por asalto los caminos.

Todos los caminos que su audacia la impulso a recorrer.

Dicen los que la han convertido en objeto de culto, en ícono de la libertad, que un supremacista blanco de entonces intentó a arrollarla con su vehículo cuando cruzaba uno de los estados del sur.

La escena debió ser magnífica. La intrépida motera mostrando su dedo índice en alto y matándose de la risa. A mil por hora mientras el redneck de ocasión lanza improperios a voz en cuello y reclama la presencia de los Ku Klux Klan

Bessie fue soldado, policía y enfermera. Una pionera en todo, como Anita Peck, la sufragista de Rhode Island que escaló las montañas más altas del Perú mucho antes que la Stringfield naciera en Carolina del Norte o en Jamaica.

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[HOMENAJE] “Félix Rodríguez de la Fuente era una fuerza de la naturaleza, en todos los sentidos”

Suelo regresar cada cierto tiempo tras las pasos y el ejemplo de Félix Rodriguez de la Fuente, conservacionista, periodista especializado en vida silvestre y fundador del ecologismo español, uno de los íconos más destacados de mi generación.

Rodríguez de la Fuente, que falleció en 1980 mientras filmaba en Alaska un especial para la TV de Madrid, fue un viajero y hombre de acción que dedicó su vida a la defensa de los parques nacionales de España y a la difusión de la entonces casi desconocida fauna del planeta.

Esta mañana mientras organizaba mi agenda después de retornar del desierto de Paracas me encontré con esta entrevista a uno de sus discípulos y compañeros en el equipo de redacción de la mítica enciclopedia Fauna, la obra maestra de Rodríguez de la Fuente. Se las dejo, resulta oportuno conocer el legado de uno de los periodistas científicos más enterados y potentes de nuestro tiempo. Buena semana para todos.

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Alexander von Humboldt, el inventor de la naturaleza

Andrea Wulf, escritora y profesora en el Royal College of Art londinense, ha escrito La invención de la naturaleza. El nuevo mundo de Alexander von Humboldt, un texto muy bien logrado –al menos eso es lo que manifiesta el periodista Javier Sampedro- sobre la peripecia vital del sabio alemán que diseccionara por primera vez el cuerpo físico de nuestro continente. Ojalá que su trabajo llegue a Lima con la misma rapidez con la que arriban otros títulos. Humboldt es un personaje fascinante, un inventor, como dice la autora del libro, de la naturaleza equinoccial de América Latina.

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Steve McCurry en aprietos

Que roche. El gran Steve McCurry, el famoso autor de la icónica foto de la niña afgana huyendo de la violencia pre-talibán de su país en 1979, una de las más célebres tapas de la revista National Geographic, ha sido puesto en evidencia al demostrarse que más de una de sus fotos pasó por el quirófano de las mejoras digitales. El asunto es grave, lo comenta Francisco Cubas, el autor del texto que les propongo, porque el documentalista es uno -o era- de los fervientes defensores de la autenticidad fotográfica. No digo más, McCurry, para mí, sigue siendo un grande. Métanse al debate, está buenazo.

El texto original de esa nota lo pueden encontrar en https://fotografolector.com/2016/05/13/la-caida-de-steve-mccurry/

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El viaje del inca Túpac Yupanqui a las islas de Oceanía

Ya más calmados todos después de los encontronazos que produjo la primera vuelta electoral, solacémonos con esta nota tomada del portal del Movimiento Indianista Katarista Minka sobre el gran Túpac Inca Yupanqui, para muchos descubridor de la Oceanía. Mientras ustedes la leen voy a buscar un texto mío que incluí en la antología “Viajando por el Perú” sobre este mismo acontecimiento histórico tan bien documentado por Thor Heyerdhal y José Antonio Del Busto. Ahorita los sorprendo.

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