Colonia de Sacramento, una joya histórica de Uruguay para el mundo

He tenido la suerte de recorrer las callejas y el regio malecón de Colonia de Sacramento, una joya del patrimonio cultural e histórico de nuestro continente que se ha convertido en una luminaria de la renovada propuesta turística del Uruguay, un país que me recibió con los brazos abiertos y lo mejor de su universal cultura.

En Colonia probé el estofado de cordero más sabroso y tonificante que he saboreado en mi vida. Después de mirar con regocijo los coches de otros tiempos estacionados por todas partes, me detuve en el restaurante Santa Rita, cerca, muy cerca al río de la Plata, para pedir una cerveza helada y aplaudir la buena mesa uruguaya. He prometido volver…

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Montevideo: la ruta turística del fútbol

En las calles de Montevideo se vive y transpira fútbol .En cualquier rincón de esta ciudad de calles arboladas y un regio malecón sobre el río de la Plata, en Palermo o en el Barrio Sur, hablar del deporte rey es la regla, la estructura vital que define el día a día de sus habitantes. Y mucho más ahora que se viene el Mundial y el equipo del maestro Oscar Wáshington Tabarez ultima su preparación y hace soñar con la gloria a toda su afición.

Les dejo este primer apunte sobre la ciudad más futbolera del continente, la urbe que se enorgullece de tener entre sus joyas más queridas a un coloso –iba a decir un estadio- considerado por la FIFA Monumento Histórico del Fútbol Mundial, el célebre Centenario de Montevideo.

Desde esta esquina del ciberespacio vamos a empezar a hinchar por la Copa del Mundo 2030, la que Uruguay, Argentina y Paraguay están decididos a organizar. Es lo justo.

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Celebra en Uruguay el carnaval más grande del mundo

Les había prometido a mis amigos de la esquina de Carlos Gardel con Michelini, en el Barrio Sur de Montevideo, visitarlos este febrero de carnavales, candombes y paradas. Lamentablemente otra agenda se colocó por delante de mis apetencias y deseos y debo postergar, ojalá para el año próximo, mi segunda incursión por la cultura afrouruguaya, la que empecé a respetar en el centro cultural Cuareim 1080, donde Hugo Lombardo, hincha a muerte del Peñarol; Matías Silva –nieto del mismísimo Cachila-; Mario da Silva, montonero de ideas claras y Mario de Alcántara, negro como los negros del Carmen, Chincha

Ellos alguna vez se juntaron para agasajarme gracias a los buenos oficios del profesor Eduardo Rabelino, estudioso de la cultura negra del Uruguay y dilecto amigo.

Como estarán gozando estos diablos los primeros días de carnaval y reafirmación cultural en su mágica ciudad. Desde esta playa del Pacífico donde vivo, San Bartolo, mis saludos a todos ellos y mis mejores recuerdos, charrúas de color de ébano.

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[URUGUAY] La librería Puro Verso, un refugio de libros en el centro de Montevideo

“En Montevideo las paredes solo saben hablar de política. De política y de Lula, un héroe popular en franca caída libre”, apunté hace unos meses en mi bitácora viajera.

En junio los barrios inconfundiblemente grises de la Ciudad Vieja de Montevideo parecieran continuar de pie con el insólito propósito de complacer el gusto de los paseantes, de las pocas siluetas que se atreven a desafiar los vientos gélidos que van llegando en esta época del año desde el cercano polo sur.

En la peatonal Sarandí me topé sin querer queriendo con la librería Puro Verso, un barco a la deriva cuyo cargamento en libros vale tanto como todo el oro de un galeón hundido en las aguas frente a Colonia de Sacramento, allicito nomás.

Las librerías, sobre todo si son de viejo, definen el alma de una ciudad. Y la Puro Verso –o mejor dicho, la Más Puro Verso, la espaciosa librería que hace las veces de ateneo, describe con exactitud el carácter íntimo de una urbe, Montevideo, que exuda nostalgia y aromas de otros tiempos.

Los dejo con esta estampa montevideana que acabo de leer en uno de los mágicos especiales 360° de Altaïr.

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[TRAVESÍAS] Cinco planes imperdibles para disfrutar la primavera en Uruguay

Seguimos en Uruguay, la gema más preciada del Río de la Plata, un país que lo tiene todo para disfrutar del merecido descanso y las vacaciones. Estuvimos a principio de este año en Montevideo y Colonia del Sacramento, dos de sus íconos turísticos más resaltantes, no tuvimos el tiempo suficiente para recorrer sus campos bien cuidados y ese interior, provinciano y tradicional, que enorgullece tanto a amigos tan queridos como Manu Larregui, en Montevideo o a los uruguayísimos Legaspi, en Lima, Perú.

En estos días de solcitos tenues, entre el 20 de setiembre y el 20 diciembre, se extiende la nueva estación, la primavera, que despide al frío invernal e invita a disfrutar del territorio uruguayo con todo tipo de actividades. Anímese a dar una vuelta por este territorio de gente amable y acogedora.

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[URUGUAY] Isabelino Gradín, héroe negro del fútbol charrúa

Hoy estuve en “Buen día Uruguay”, el programa de las mañanas con mayor sintonía en Montevideo y el interior para hablar del destino Perú y de la gastronomía que tanto nos enorgullece. Todo bien, Federico y Christian, unos tipazos, Soledad Ortega, encantadora. Todo bien hasta que llegaron las notas de la selección de fútbol desde su concentración en el Complejo Celeste. En ese momento conductores y camarógrafos dejaron de lado el ceviche preparado por el chef ancashino Camilo Moreno y la reconocida bonhomía montevideana para escuchar con particular atención los informes médicos que dan cuenta de la lesión de Suárez. Es que alzarse con el título de la Copa Centenario 2016 que se inaugura dentro de unos días en los Estados Uniidos, significa para los uruguayos repetir la gesta de los once valientes que se hicieron de la primera, hace precisamente cien años, en Buenos Aires.

Y en ese equipo tantas veces recordado, alineó Isabelino Gradín, un negro veloz como una saeta que se ha convertido en símbolo de la lucha contra el racismo y los prejuicios en contra de los afroamericanos, que en Uruguay, como se sabe, son muchos. Todos herederos de una tradición y de una historial que se reflejan, entre otras manifestaciones culturales, en el candombe, un baile que nació en los arrabales de Montevideo y Buenos Aires durante la colonia española que ha sido declarado por la Unesco Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad.

De eso hablé ligero ayer en la Univesridad Católica del Uruguay con Eduardo Rabelino, director de Artes y Ciencias de la Intendencia de Montevideo e impulsor del Museo del Carnaval, y hoy en la tarde con el periodista Mauricio Larregui con quien posiblemente recorra mañana el Barrio Sur y el Barrio Palermo, los dos barrios donde vibra la cultura afrouruguaya, para entrevistarme con su gente y compartir con ellos lo poco que sé de la cultura afroperuana y contarles también los lazos que me unen con los Ballumbrosio, la familia de mi hermano del alma Valiente Ballumbrosio, negro de Chincha y zapateador como pocos.

Eduardo me pasó una interesante y emotiva nota sobre Gradín publicada el día de hoy en el portal de la Fifa, acompañada de una cálida invitación al taller de creación del Producto Turístico Cultural en el Barrio Sur que dirigirá este viernes en Montevideo. Por supuesto que estaré allí y en primera fila.

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[URUGUAY] La joya del Plata. Montevideo, la ciudad de La Cumparsita

Este domingo voy a llegar por primera vez a Montevideo, en la República Oriental del Uruguay, la ciudad que cobijara a Mario Benedetti y a Eduardo Galeano, dos autores que he leído mucho durante mis primeros años formativos. Un rincón de Europa en América del Sur, una hermosa orilla del río de la Plata donde un vate peruano, Juan Parra del Riego, pergeñara un poema inmortal, futbolero, el tremendo “Polirritmo dinámico a Gradín jugador de footbal”, un retazo de la mejor poesía nuestra de todos los tiempos.

Gradín, Isabelino Gradín, fue un negro quimboso que le dio duro a la pelota vistiendo las sedas del club Atlético Peñarol y murió como los elegidos del pueblo, pobre y abandonado de los aplausos del respetable. Montevideo, Una ciudad ecléctica, rumorosa, que albergó a Juan Joya Cordero, jugador de fútbol, también negro, seis veces campeón de la liga uruguaya con el equipo carbonero y campeón como ningún peruano de la Libertadores, la Supercopa y la Intercontinental.

Voy a ser feliz en Montevideo, estoy esperando pisar suelo charrúa. Les cuento.

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