Yuval Noah Harari: “La mejor defensa contra los patógenos es la información”

Me queda claro que en momentos como el que estamos pasando a escala planetaria la desinformación juega en contra y de manera artera. Lo acabo de comentar en mis redes a propósito de las noticias que algunos medios siguieron (y siguen) propagando en plena crisis del COVID-19, todas o la mayoría de ellas encaminadas a refregarnos en la cara las miserias con las que convivimos como sociedad, antes que informar –o hacer notar- lo que de verdad es importante: la lucha continua de millones de peruanos contra un flagelo que pone en riesgo a todos y que está motivando, como nunca, una movilización ciudadana sin precedentes.

¿Qué paradójico, no? Hoy cualquiera de nosotros, con apenas un celular y acceso a Internet, puede tener a la mano y en tiempo real más información, infinitamente más información, que un científico decimonónico. Y a pesar de ello, pareciera que vivimos en otro medioevo cultural. Y no lo digo por el par de runners que todos los días pasan por la puerta de mi casa fieles a su rutina matutina de correr zurrándose en las disposiciones gubernamentales y en el sentido común. Lo digo, también pensando, en los Trumps y Bolsonaros, ajenos y propios, que se hicieron fuertes mientras estábamos en otra para su vender cebo de culebra al por mayor y soluciones a los problemas mundiales que solo consiguen agravar los males que nos han caído encima.

De allí la importancia que tienen los medios, sea cual sea su talante, impresos, televisivos, radiales o digitales como este, de informar con veracidad y rigor, y claro, una adecuada distancia de los rumores que exacerban el miedo para favorecer las respuestas zombis a los problemas que causamos por haber tratado tan mal a Gaia, la Madre Tierra, la Casa Común.

Hay que serenarnos e informarnos mejor, no me queda la mayor duda: ese ejercicio lo estoy haciendo con mis familiares más próximos con los que en estos días de encierros y lejanías físicas estoy más cerca que nunca,siempre a través de estos medios, esperando con cierta impaciencia el término de ESTA crisis para abrazarnos y llenarnos de gozo por tanta vida por delante. Y, claro, para empezar a ponernos de acuerdo, más conscientes de lo que tenemos que hacer después de tantas lecciones aprendidas, para enfrentar otros desafíos, tal vez el más difícil de todos el del calentamiento global.

Tenemos que estar más al tanto del ritmo que ha tomado el tránsito de nuestra civilización para que al saberlo estemos en capacidad de elaborar la agenda local y también planetaria que nos permita volver a creer en el futuro. Para eso nos toca ser más proactivos, estar mejor informados y ponernos metas más concretas. Guardando las distancias y las formas, un poco de eso que hemos aprendido en estos “tiempos recios” escuchando todos los días al presidente del Perú y a sus colaboradores más cercanos.

Les dejo esta entrevista a Yuval Noah Harari, la dio hace unos días, por correo electrónico, a los amigos de El País de España. Subrayo, antes que la lean, estas dos aseveraciones suyas:

“Mientras que los habitantes de la Edad Media nunca descubrieron lo que causó la peste negra, los científicos actuales solo tardaron dos semanas en identificar el nuevo coronavirus, secuenciar su genoma y desarrollar una prueba para identificar a los infectados. La humanidad ha estado ganando la guerra contra las epidemias porque en la carrera armamentista entre patógenos y médicos, los patógenos se basan en mutaciones ciegas y los médicos en el análisis científico de la información”.

Y la segunda:

“¿Se puede adivinar cuánto costará prevenir un cambio climático catastrófico? El número mágico es el 2%. Eso es todo. Si invertimos el 2% del PIB mundial en el desarrollo de tecnologías e infraestructuras, es suficiente para prevenir un cambio climático catastrófico. Por supuesto, el 2% del PIB mundial sigue siendo mucho dinero. Pero, ciertamente, hacerlo está dentro de nuestra capacidad. Si mañana estalla una nueva guerra mundial, los Gobiernos gastarán mucho más del 2% del PIB en luchar y ganar esa guerra. Así que gastar el 2% en salvar al mundo del catastrófico cambio climático suena muy razonable.”.

Linda tarde y mejor noche de ensimismamiento y recojo. Aprovecho para dejarles también, al final de la entrevista a Harari un video con un speech del 2015 de Bill Gates sobre las pandemias que ya nos llegaron y que, obviamente, se pudieron evitar si hubiera primado el amor y la razón y no el egoísmo y el sálvense quien pueda.

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Se cumplieron 40 años de la muerte de Félix Rodríguez de la Fuente, héroe de la conservación de la vida silvestre

Se cumplieron hace unos días cuarenta años de la repentina muerte de Félix Rodríguez de la Fuente (1928-1980), el periodista español que se elevó sobre sus pares para advertirnos de la necesidad que teníamos como civilización de cuidar la vida silvestre en todos los confines del planeta.

Rodríguez de la Fuente fue un visionario, un terrícola atento a los problemas de su tiempo y la relación que muchos de estos problemas tenían con el equivocado modo con el que nos estábamos vinculando con la Tierra. Para los que no han escuchado su nombre, les cuento: hace muchísimo tiempo, cuando la televisión empezaba a convocar por primera vez a los habitantes de la aldea global, un empecinado aficionado a la cetrería accedió a ella, en Madrid, para poner en la agenda ciudadana temas que hasta entonces parecían irrelevantes: la vida silvestre en la península ibérica primero y en Europa y el mundo entero, posteriormente.

Eran tiempos, tanto en el Perú como en España, de dictaduras y poco apego a la razón. Pese a ello, Rodríguez de la Fuente se elevó sobre el statu quo y las medianías para mostrarle al gran público la belleza que vibraba en los campos y campiñas y los peligros que acechaban al planeta si seguíamos jugando todas nuestras cartas, como hemos venido haciéndolo y sin parar, al desarrollismo en boga y al crecimiento económico sin sostenibilidad.

En la tele, pero también en la radio y el diarismo, la voz de este conservacionista y etólogo autodidacta ganó audiencias impensables y su magisterio creció de tal forma que en pocos años -fines de los sesenta, principios de la década siguiente- fue considerado como el español más conocido en el mundo después de Franco. Tenía un carisma inusitado y una prosa verdaderamente poética. A Perú llegaron sus programas de TV y también una revista de fauna silvestre en que fungía como director, de apenas 24 páginas y fotos que hoy parecen tomadas por aficionados pero que entonces suscitaban rebeldías y una militancia absoluta en tiempos mejores. Por allí he leído que más del 80 por ciento de los chicos que estudiaron biología y ciencias afines en la España de su época lo hicieron atraídos por sus mensajes y su pasión por la naturaleza y el futuro que nos merecemos.

Mi generación lo veneró de inmediato y lo hizo su portaestandarte: crecimos leyendo la Enciclopedia Salvat de la Fauna, el primoroso compendio natural escrito por Rodríguez de la Fuente y una serie de aficionados notables dedicado a la vida silvestre y no dejamos de ver sus programas televisivos que se pasaban en Lima y el resto del mundo en las horas estelares.

Se dio maña, entre tantos encargos, de fundar la sección española World Wildlife Fund (WWF) y su prédica a favor de especies emblemáticas, como el lobo y el lince ibérico, contribuyeron a su salvación. Gracias a él se crearon zonas de protección en todo el país e iniciativas de conservación que hasta ahora se recuerdan. Cuando su fama traspasó las fronteras de su país, Félix empezó a viajar por el mundo para grabar programas y documentales que vimos con entusiasmo y ganas de cabalgar el mundo. Precisamente en una de sus aventuras por el planeta que amaba tanto le alcanzó la fatalidad. Rodríguez de la Fuente murió en Alaska al precipitarse la avioneta en la que viajaba al lado de su equipo de filmación cerca de una aldea inuit hace cuarenta años. Fue una tragedia para su familia y la humanidad. Hoy aquello es más claro que nunca…

Les dejo la nota evocativa que escribió hace unos días Juan Carlos del Olmo, discípulo del maestro y director actual de WWF-España.

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Felipe Varela: “Mi enfoque chasqui va más al uso social del Qhapaq Ñan”

El Chasqui sigue en los suyo así llueva o truene. Buena voz. Mi vecino en San Bartolo es uno de los peruanos que más ha caminado por los caminos ancestrales del Perú, la vereda pedestre, interminable y llena de sorpresas, que hace mucho convenimos en llamar Qhapaq Ñan. Y que, si de verdad se pusiese en valor, nos serviría para de un país mejor.

Hace unos días, Roberto Ochoa, de La República, otro bravo, le hizo el pequeño interviú que les dejo para sazonar la cuarentena que se inició hace unas horas. Felipe Varela, el Chasqui, prepara una nueva salida para el próximo equinoccio de otoño, vamos a estar muy atentos. 16/3/2020

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Cazadores matan a jirafa blanca y su cría en Kenia: eran únicas en su especie

Patético. Atroz. Inverosímil. Nuestra especie se ha convertido en un virus, el más letal de todos, sin duda.

Leí en la mañana el post que subió a su cuenta en Twitter el colega Xavier Aldecoa, corresponsal en África para La Vanguardia y no lo podía creer. Nos esmeramos todos los días por superarnos: como dijo alguién por allí, en catalán, ens mereixem un meteorit. Som el pitjor de la planeta.

No digo más…

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Escolares de comunidades nativas de Loreto y Ucayali irán a sus colegios en lanchas sin pagar un centavo

De acuerdo con la iniciativa que espero se haga extensiva muy pronto a la mayor cantidad de cuencas amazónicas donde los escolares sufren –y mucho, más de lo que se imaginan- para llegar a sus centros de estudio. Esa es la responsabilidad de todo Estado democrático, lo entendí entrevistando a Carolina Trivelli, ex ministra del MIDIS durante el gobierno del presidente Humala: “Los programas sociales, me dijo, son por lo general asistencialistas; Juntos, el programa más criticado por los opositores a estas medidas, es asistencialista; porque con ese dinero se está asegurando que los niños van a recibir todas sus vacunas y que van terminar su quinto de media y todos, niños y niñas. A corto plazo es asistencia, a largo plazo es inversión en capital humano”.

Y eso, inversión en la gente común es lo que más falta nos hace en este país de violadores a granel y severa crisis de la salud mental de buena parte de sus habitantes. Que me acribillen los que se ofenden cuando se pone el dedo en la llaga: toda inversión que se haga en el bien estar de los chicos y chicas de nuestra atribulada patria, así nos cueste un montón a los que tributamos, debe hacerse de inmediato. No hay otra…

Durante mi entrevista con la ex ministra me quise pasar de listo y traté de ponerla en aprietos con datos de irregularidades en el complejo sistema de la ayuda social del Estado y ella fue contundente en su respuesta, la copio para calmar los ímpetus de los que mientras me leen me van endilgando la chapa de rojete: “[Creer que la gente se va a mal acostumbrar] es un mito, una leyenda urbana, no hay ningún estudio en el Perú o en otro país del planeta que te demuestre que los usuarios de los programas sociales dejan de trabajar, no se ha demostrado esa situación. Decirlo es bonito, suena crítico: No, claro, los estamos acostumbrando a vivir de los regalos”.

En fin, lo dejo allí. Gracias papá gobierno por preocuparse por los chicos/chicas de las comunidades ribereñas de los ríos Ucayali, Amazonas y Tambo, estoy seguro que sabrán devolver con creces la inversión que estamos haciendo.

Lo dije alguna vez, lo pueden leer en unas de mis columnas en La Mula, también se los copio: Cerca de cinco millones de peruanos se han beneficiado en los últimos años con los programas sociales puestos en marcha por los sucesivos gobiernos democráticos. Cinco millones de compatriotas en situación de vulnerabilidad han podido sobrevivir con decoro gracias a unos programas de transferencia condicionada que, como acaba de señalar un informe periodístico de la BBC de Londres, lograron reducir en más de 50 % el índice de pobreza en el Perú, que como se sabe pasó de afectar al 55% de la población a un histórico 22 por ciento.

Esa es la línea, no hay que desmayar en la tarea: #otromundoesposible.

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Declaran Parque de la Papa del Cusco como nueva Zona de Agrobiodiversidad

En octubre pasado dimos cuenta por aquí de la creación de la Zona de Agrobiodiversidad de Cuyo Cuyo, en Puno, la primera en toda la República. Ahora les presentamos la segunda: el Parque de la Papa en el distrito de Pisac, provincia de Calca, Cusco, una despensa genética de primer orden del maravilloso tubérculo andino.

Qué buena noticia: los cultivos de papas orgullosamente oriundas de la región y la cultura alrededor de las mismas, guardados con celo por las comunidades campesinas de Chahuaytire, Amaru, Paru Paru y Pampallacta, podrán ponerse, con la medida, a buen recaudo. Listas, quizás, para articularse a cadenas productivas que faciliten su ingreso a mercados que paguen bien para favorecer a los productores locales. De eso finalmente se trata, de tener en el escaparate productos sanos, que tienen demanda y generan desarrollo.

Felicitaciones a los funcionarios del Ministerio de Agricultura y Riego (MINAGRI) por el logro. Y parabienes siempre para las comunidades campesinas de las alturas de Pisac, Coya y Lamas, territorios que conozco muy bien y visito continuamente. Los productores agrarios de esa zona son unos masters. Albricias, #OtroMundoesPosible.

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Desde Coronel Suárez, en Argentina, a Machu Picchu… en bici

Lindo sueño cumplido el del argentino Darío Salotti, cincuentón, provinciano, amante de las aventuras y del ciclismo: hace unos días, 5,800 kilómetros después de haber salido de casa, arribó a la Llaqta Sagrada de Machu Picchu y ahorita debe estar dando vueltas como un loco –me lo imagino- por las maravillas arqueológicas y culturales del Valle Sagrado y la ciudad del Cusco. Aplausos y de pie para este maestro y bienvenido a casa: historias como las suyas, miles, infinitas: el Perú –y sobre todo el Cusco- sigue siendo la tierra prometida para miles de miles de viajeros. Qué las quimeras de tantos sigan firmes, qué nuestro país siga siendo una casita temporal para todos… Buen jueves y a seguir chimbando, hay mucho recorrido por delante.

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La mujer que salvó a su último hijo vendiendo escobas de tamshi

Les paso este lindo relato publicado en la web de Radio Madre de Dios que da cuenta de la vida y las vicisitudes de Elsa Viaeja Eteje, mujer coraje del pueblo Ese’eja reconocida por el gobierno del Perú como Personalidad Meritoria de la Cultura en el año 2017. Me ha conmovido: lo leí hace unos días y desde entonces lo vengo guardando para festejar con su ejemplo -este domingo 8 de marzo- el Día Internacional de la Mujer.

Como Elsa, vecina de la comunidad nativa de Palma Real, miles de mujeres sacan diariamente fuerzas de flaqueza en las comunidades del Perú profundo y doliente para mantener a los suyos. Y haciéndolo, además con dignidad y orgullo infinitos: para quitarse el sombrero.

La nota es de Beatriz García Blasco del Centro Amazónico de Antropología y Aplicación Práctica (CAAAP). Las fotos del trabajo periodístico fueron tomadas por el inquieto comunicador social madrediosense Pável Martiarena. Tenemos la obligación de visibilizar estos ejemplos de vida. Son verdaderamente incontables, valiosísimos; utilísimos, además, para salir del albañal moral en el que nos encontramos como colectividad.

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Buenas noticias: identifican tres nuevas especies de aves endémicas para el Perú

Se trata de tres nuevas especies del género Scytalopus cuyos cantos habían sido registrados muchísimo tiempo atrás en el contexto de sendas expediciones científicas llevadas a cabo en el límite de los departamentos de Huánuco y Pasco; en los bosques cercanos al nevado Ampay, en Abancay y en la Cordillera de Colán, en el departamento de Amazonas.

En la primera de estas expediciones participó la Dra. Irma Franke, por muchos años investigadora del Museo de Historia Natural de la Universidad Nacional de San Marcos, en compañía de Kenneth Rosenberg, Tristan Davis, Gary Rosenberg, Tom S. Schulenberg y John P. O’Neill, estos dos últimos autores de la muy útil y tantas veces mencionada guía de campo “Aves de Perú”. El tapaculo registrado por primera vez en el lejano 1985 ha sido bautizado, en honor a la Dra. Franke, como Scytalopus frankeae.

La segunda especie en sumarse a la lista de las aves del Perú fue avistada por otro equipo de investigadores, esta vez de la Universidad de Copenhague, entre los que estaba Jon Fjeldså a finales de la misma década. Ha sido bautizada como Scytalopus whitneyi  en honor al ornitólogo Bret Whithney.
El tercer tapaculo de esta historia, Scytalopus krabbei, fue registrado por primera vez por Fernando Angulo en el 2012 durante una expedición al Santuario Nacional Cordillera de Colán. En esa oportunidad Angulo, investigador principal de Centro de Ornitología y Biodiversidad, CORBIDI, fue quien se tomó el trabajo de grabar su canto.

Buena noticia y muy ejemplar: los hallazgos de este tipo inspiran a otros investigadores a seguir haciendo lo suyo y confirman la importancia del trabajo colaborativo entre estos. Y la paciencia que se necesita para llegar a buen puerto. Salvo que me equivoque se trata de un tridente aviar que engalana nuestra muy nutrida lista ornitológica que se mantenía invariable por los menos desde el 2017 cuando ingresaron al registro nacional el Hormiguero de Cordillera Azul (Myrmoderus eowilsoni) y el Saltarín pintado (Machaeropeterus eckelberryi).

Desde aquí un abrazo enorme a Irma Franke y Fernando Angulo, los dos pajareros peruanos involucrados en estos hallazgos y pasos adelante, y el recuerdo y la admiración por John O’Neill, patriarca del estudio de las aves de nuestro país. Un maestro de maestros.

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Turismo en el Cusco: crecer pese a la congestión

La crisis que viene afrontando el turismo cusqueño como consecuencia del comentado colapso de Machu Picchu constituye una oportunidad –y de oro- para los otros destinos turísticos que tiene el departamento más visitado de nuestro país, lo menciona El Comercio el día de hoy basándose en los señalamientos de Carlos Milla, presidente de la Cámara Regional de Turismo del Cusco (Cartuc).

En este portal hace mucho que pensamos lo mismo: el despegue del sector turismo en el Cusco no depende necesariamente, como se ha dicho hasta la saciedad, de la construcción del cuestionado aeropuerto de Chinchero: lo que hace falta en la región, y a gritos, es la aplicación de un shock de sensatez que sea capaz de romper los cuellos de botella que se generaron por optar por modelo de desarrollo turístico que puso todos los huevos en la canasta de la maravilla cultural del planeta.

Cusco, por supuesto, es mucho más que Machu Picchu. Las cifras del Mincetur parecen demostrarlo. De los casi cuatro millones de turistas que arribaron al Cusco el año pasado, menos de la mitad visitaron el centro administrativo inca famoso por las exploraciones de Hiram Bingham. Un millón 580 mil turistas para ser exactos.

En lo que respecta a los problemas derivados de la congestión en Machu Picchu, el Valle Sagrado de los Incas y la Ciudad Imperial queda mucho pan por rebanar. Con un poco de audacia y más apoyo público-privado rutas tan extraordinarias como la del Ausangate, que acabamos de recorrer, o propuestas de turismo en crecimiento en un planeta que pide a gritos nuevos paradigmas, como las que se relacionan con turismo vivencial o el agroturismo, se podría detonar el cambio que hace mucho reclaman las comunidades locales y la gente que vive de una “industria” que todavía tiene mucho que aportar a la región y al país.

Vamos a seguir dándole vueltas al tema, buena semana para todos.

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Perú es el invitado de honor en feria turística colombiana Anato 2020

Se inauguró el día de ayer en Bogotá, con presencia del presidente Iván Duque, la 39 na. Vitrina Turística Anato 2020 “Colombia abierta al mundo”, la feria turística que impulsa desde 1982 la muy activa Asociación Colombiana de Agencias de Viajes y Turismo que este año tiene a nuestro país, por segunda vez, como invitado de honor.

Para los funcionarios de Prom Perú y las asociaciones de turismo que asisten a la prestigiosa feria la participación peruana tiene como objetivo mostrar el potencial que tiene el Perú en segmentos específicos como el millennial a través de propuestas de actividades en el desierto, trekking y clases de surf.
Y me imagino que mucho más. Interesante, Colombia se ha convertido en un destino que compite directamente con el nuestro. Su maravillosa geografía, diversidad cultural y estímulos público-privados para el desarrollo del sector han potenciado al turismo colombiano de manera sorprendente. Si antes ellos tenían que aprender de nosotros, somos los peruanos los que en la actualidad deberíamos estar atentos al boom turístico que vive el país del café y la blonda cabellera de Shakira, un imán infinito para la promoción de su marca país.

Les dejo la nota que nos ha llegado desde la oficina de comunicaciones de Prom Perú. Por ella me entero que se van a realizar este año en Lima tres eventos de mucho interés para el sector: el World Skate Lima Open, la feria Perú Mucho Gusto y el Congreso Mundial de Gastronomía. Este último acontecimiento, por cierto, de fundamental importancia para el país más allá de lo que digan los interesados en restarle méritos al maridaje gastronomía-turismo que desde esta trinchera seguimos alentando. En ese rubro, Colombia también ha dado un salto exponencial. Mucho ojo.

Buena semana para todos, los saludo de nuevo desde Lima.

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Los destinos preferidos por los viajeros latinoamericanos en nuestro continente

Seguimos de hoteles por el Caribe y las inacabables costas del Brasil para dejarles las preferencias de argentinos, chilenos, colombianos y peruanos cuando se trata de elegir el destino adecuado para visitar en nuestro propio continente. Hay sorpresas: para las parejas y familias peruanas Cancún sigue siendo el paradero top, incluso si de repeticiones viajeras se trata. Vayan separando fechas e itinerarios, México, Brasil, Punta Cana y Jamaica continúan a tiro de piedra.

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Acuerdos de conservación en Alto Mayo inspiran al movimiento indígena amazónico

Conozco a varios firmantes de los acuerdos de conservación que viene impulsando desde hace buen tiempo CI-Perú en los bosques del Alto Mayo, una región próspera, exageradamente bella y duramente golpeada por la deforestación que se enquistó en la región durante décadas.

A propósito de un especial de la revista Viajeros sobre el Bosque de Protección Alto Mayo tuve el honor de visitar en el 2016 algunos de los emprendimientos que nacieron como producto de los acuerdos de conservación firmados entre el Estado, a través del Servicio Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Sernanp), y la población local con la intención de gestionar adecuadamente el bosque y construir desarrollo sostenible, para siempre.

Qué bueno que el modelo se haya consolidado y que la COICA, la organización representativa de los pueblos indígenas amazónicos, quiera hacer suya la iniciativa con la intención de replicarla en el resto de la cuenca. Se trata de asumir responsabilidades y compromisos mutuos y desde esa lógica construir gobernanza ambiental. No hay otra salida por ahora: solo el trabajo conjunto, sin protagonismos exagerados, desde las propias comunidades, hará posible la reconstrucción de un tejido social que fue destruido a la mala por el desarrollismo que imperó por años en una de las regiones más impresionantes de la Amazonía peruana. Y que a veces parece indestructible.

Voy a volver pronto al Alto Mayo para celebrar con sus protagonistas tantas ilusiones. Felicitaciones a todos ellos

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Palladium Hotel Group celebra 50 aniversario con nuevos planes de expansión por el mundo

Hace un par de meses pasé por el Palladium Hotel de Arenal d’en Castell, en Menorca, un soberbio alojamiento sobre una de las calas más hermosas de la paradisíaca isla Balear. Iba con mucha prisa, debo decirlo, me esperaban unos kilómetros más de “andanzas” por el Cami des Cheval, el soberbio y ancestral circuito pedestre que circunvala la ínsula, así que tuve que postergar para otro momento las ganas de recorrer sus instalaciones.

Por Agueda Iglesias, Gerente de Marketing para Latinoamérica del Palladium Group, el grupo hotelero más sólido de España, a quien entrevistamos para este portal al asumir sus funciones, sabía algo de los planes de expansión de la cadena para este año. Sin embargo, las novedades que nos llegan con la nota que les dejo, superan nuestras expectativas. El grupo ha estrenado nuevo presidente y CEO corporativo y lanza para el 20/20 un agresivo plan de crecimiento en destinos turísticos claves del Mediterráneo.

Desde su fundación en la década del sesenta del siglo pasado el grupo hotelero no ha dejado de crecer: 48 alojamientos por el mundo, cerca de 14 mil empleados y 10 marcas con hoteles en seis países: España, Italia, México, República Dominicana, Jamaica y Brasil, dan cuenta del entusiasmo de sus fundadores y del carácter emprendedor de sus funcionarios. Felicitaciones.

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Más de 25 mil flamencos fueron registrados en Perú en censo internacional

Acaba de terminar con éxito el Censo Simultáneo Internacional de Flamencos Altoandinos que este año, para el caso de nuestro país, contó con la participación de equipos integrados del SERFOR, el Centro de Ornitología y Biodiversidad (CORBIDI) y el apoyo de la Convención sobre la Conservación de las Especies Migratorias de Animales Silvestres (CMS). Equipos de birdwatchers distribuidos a lo largo de 34 humedales de cinco departamentos: Ayacucho, Arequipa, Moquegua, Tacna y Puno.

Para el caso del Perú, como se sabe el censo también se llevó a cabo en las altiplanicies de Argentina, Chile y Bolivia, SERFOR ha anunciado preliminarmente que se registraron 26,500 flamencos en las lagunas donde se hizo el trabajo de campo. En dos de ellas, la de Loriscota, en Puno y la de Parinacochas, en Ayacucho, se llegaron a contabilzar 20 mil flamencos de las tres especies que habitan en nuestro país: Flamenco de James (Phoenicoparrus jamesi), Flamenco andino (Phoenicoparrus andinus) y Parihuana común (Phoenicopterus chilensis).

Al recibir la noticia me preguntaba si la información facilitada por el Servicio Nacional Forestal y de Fauna Silvestre (SERFOR), la autoridad nacional en la materia, debía darnos alegría o decepción. Como lo hemos mencionado por aquí, los humedales de nuestro país, todos, vienen siendo duramente golpeados por las actividades antrópicas que se generan sobre ellos y el tantas veces mencionado calentamiento global.

En un post que subí en la mañana decía que había que esperar las conclusiones del censo, que se oficializarán dentro de veinte días. Y celebrar que se haya hecho. Y felicitar a las instituciones y pajareros comprometidos, algunos de ellos, viejos amigos míos.

Y compartía unos datos, que los que no somos especialistas solemos manejar de manera muy lineal, alertando sobre el estado de conservación de nuestros maltratados humedales y su fauna más conspicua.

En el invierno del 2014 se reportaron en la laguna de Parinacochas (Ayacucho), el humedal altoandino más importante del Perú, 12,100 individuos de las tres especies mencionadas, ese ha sido el registro más numeroso para esta laguna al que pude acceder.

Al año siguiente, 2015, se registraron 5,510 individuos, cito a CORBIDI, una de las instituciones que integran el Grupo de Conservación de Flamencos Andinos (GCFA). La parihuana común fue la más abundante: 5,254 individuos. El censo abarcó un 90 % del espejo de agua.

En el invierno del 2017 se registraron 7,677 en la misma laguna.

En el 2019 se encontraron 7,528 individuos de las tres especies.

Este año el reporte preliminar del censo indica un registro de 5,468. Digamos que una cifra cercana a la del 2015.
Hay que esperar, como dice la nota de Serfor, las cifras oficiales y las conclusiones del trabajo realizado. Mientras tanto, buen domingo para todos, aquí en Lamay, la lluvia no para…

PD: Leo en un informe del mencionado Corbidi, sin duda la institución científica especializada en aves más seria de nuestro país, lo siguiente: la laguna de Parinacochas no está incluida en ningún tipo de área de conservación nacional o regional. Solo es considerada como Área Importante para la Conservación de Aves.

Deberíamos empezar por allí, pienso: construir un Área Nacional Protegida o un Área de Conservación Regional (quizás esto último sea lo más factible) que nos permita salvar ese humedal que sobrevive en medio de una zona minera y de gran explosión demográfica.

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Alexandra David-Néel, la aventurera que renovó el pasaporte a los 100 años

Sabía de las “impertinencias” de Alexandra David-Néel por Cristina Morató, la escritora española que la incluye en “Viajeras intrépidas y aventureras”, su delicado libro que compendia el trajín y el ejemplo de 20 mujeres de armas tomar. David-Néel, a estas alturas resulta un lugar común decirlo, fue la primera occidental en ingresar a la ciudad prohibida de Lhasa y una viajera impenitente, adelantada a su época. La reseña que les dejo, escrita por Domingo Marchena para La Vanguardia de Barcelona, la presenta tal como debió ser: terca, atrevida, enamorada de lo imposible. Respetuosa de las culturas que descubre y ciudadana del mundo. Marchena viene elaborando para el diario catalán una interesante serie de reportajes donde presenta la vida y la obra de un grupo considerable de “viajeros inmortales”. Muy recomendables todos, por cierto.

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Los bosques de algarrobo y su importancia económica, un texto de Antonio Brack Egg

La nota que colgamos en esta plataforma en la mañana para dar cuenta de la mortandad -todavía inexplicable- que se cierne sobre las comunidades de los algarrobos norteños se viralizó rápidamente. No era para menos: la tragedia ambiental que supondría el colapso de una especie considerada por los habitantes de los departamentos donde crece (Tumbes, Piura, Lambayeque y La Libertad) como un regalo de Dios es de proporciones inauditas.

Un Armagedón ecosistémico en una región tantas veces castigada por los desastres de El Niño y otros más.

De los algarrobos y los algarrobales se ha dicho y se dice mucho en los cenáculos académicos. Muy poco, lamentablemente, en la prensa: el público común y corriente, ese que se horroriza con la votación del Frepap o con los escándalos de Odebrecht, no sabe de su importancia, no ha tenido contacto con el arbolito del que hablamos: un coloso adaptado a vivir en los calores del bosque seco ecuatorial y en los desiertos abrazadores del departamento de Ica que define la vida tal como la conocemos en las geografías donde se ha desarrollado.

El algarrobo peruano (Prosopis pallida) es una especie emparentada con una familia arbórea que crece en condiciones extremas en nuestro continente y en otros confines del planeta. Anne Marie Hocquenghem, autora de un libro extraordinario sobre el bosque seco de Piura, lo caracteriza mejor que nadie cuando dice que “allí crece, en primer lugar, el algarrobo americano, leguminosa de hojas caducas, ramas abiertas en forma de sombrilla, follaje verde obscuro muy delgado y frutos, unas vainas de color ámbar y de intensa dulzura [que] compone la silueta más familiar de todo el norte costeño”.

“Cubre extensiones del despoblado, pero también las terrazas fluviales y los lechos de las quebradas y ríos secos. Gracias a su aptitud de hundir sus raíces a 30 metros del pie y a 15 o 20 metros de profundidad, resiste a los deslizamientos de terrenos y a los escurrimientos superficiales durante las lluvias extraordinarias y busca la humedad en las profundidades de la tierra en los años secos. Este árbol, que llega a alcanzar hasta 20 metros de altura, es el árbol de vida: provee al hombre madera, combustible, forraje, sombra y belleza”.

Los piuranos, la gente del norte sabe muy bien lo que trató de expresar la peruanista francesa.

Tengo uno en el jardín de mi casa en San Bartolo que cuido con esmero y renovada admiración. Hoy lo he acariciado más de la cuenta. Y al terminar de hacerlo corrí a buscar las notas que les dejo sobre la especie escritas por Antonio Brack Egg para un libro sobre los bosques peruanos. Tenemos que retomar la tarea de peruanizarnos. Desconocemos lo que tenemos, lo que es nuestro y puede salvarnos de la hecatombe ambiental que se nos viene y en estos tiempos de poca memoria histórica y desapego por la ciencia, la ignorancia es suicida. No exagero esta vez.

Los dejo con el maestro Brack.

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¿Por qué están muriendo los algarrobos en el norte del país?

La masiva muerte de los algarrobos del norte peruano que se ha venido reportando desde hace algunos años sí que representa una noticia aterradora. Lo comentamos hace un buen tiempo por aquí: un hongo –o algo parecido- había empezado a alterar el ciclo biológico de la especie en los departamentos de La Libertad, Lambayeque, Piura y Tumbes, impidiendo la floración en cada vez más individuos.

Según los cálculos realizados por la mesa técnica que se ha formado en el norte con el objetivo de enfrentar la catástrofe en ciernes, la pérdida por muerte de algarrobo está alcanzando porcentajes alarmantes: En La Libertad entre 85 – 90 %; en Lambayeque, entre 60 – 75 %) en Piura, entre 40 – 50 %) y en Tumbes, el departamento menos golpeado, entre 20 – 40 %. Un verdadero Armagedón ambiental cuyas consecuencias en la ecología de la región en su conjunto es de proporciones inimaginables.

Les dejo esta nota que acabamos de recoger de Agro Noticias: es de espanto. Esperamos que las autoridades competentes y la academia hagan su máximo esfuerzo para enfrentar este flagelo. Vamos a estar muy atentos.

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Los afganos aman las flores / Jon Lee Anderson

Cazo las citas de esta semana de una crónica de Jon Lee Anderson elegida por Pere Ortin y su equipo para incluirla en la magnífica antología “Contar(nos) el mundo” que echó a rodar hace unos meses Altaïr para mostrar (principalmente a los peruanos espantados con el repunte de los grupos evangélicos en los últimos comicios) que en materia de oscurantismos y odio a los homosexuales -y a todo lo que se parezca- nuestros “religiosos” están hasta las cangallas: no han sabido hacer bien su tarea.

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Frans Lanting, fotógrafo de vida silvestre, en el dosel del bosque de Tambopata

Frans Lanting llegó al Perú en 1993 para elaborar un reportaje especial para la revista National Geographic sobre los guacamayos de la collpa Colorado y el proyecto científico que los empezaba a cobijar para salvarlos de la depredación y la muerte. Para entonces ya se había fundado el Tambopata Research Center, el centro de investigación y albergue que acaba de cumplir treinta años y el nombre del Tambopata empezaba a sonar con un poco más de insistencia en ciertos cenáculos científicos y en el mundo del turismo de naturaleza.

La historia del trabajo de los Lanting en el Perú –el célebre fotógrafo nos visitó en compañía de su esposa Cristine Eckstron- narrada en la siguiente nota, recoge los testimonios de Eduardo Nycander, Álvaro del Campo y Arturo Bullard, tres de los muchachos que acompañaron a la pareja durante su estancia en los bosques de Madre de Dios.

El reportaje de Frans Lanting en la edición de enero de 1994 en la prestigiosa National Geographic, así como la película que produjeron en el Tambopata Alec Baldwin y Kim Basinger, han sido claves para la promoción y larga vida del TRC, el proyecto Guacamayo y la cuenca del río Tambopata. Les dejo este relato que va cerrando una serie que hemos producido especialmente para Rainforest Expeditions a lo largo de este último año. Buen fin semana para todos.

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Los 11 treks más alucinantes de Sudamérica según mehacefeliz.com

Les voy contando, por si no se dieron cuenta, que no soy muy afecto a las recomendaciones que parten de un enunciado tan falaz como el del título original de la nota que recojo de internet y se las pongo en bandeja: “11 trekking en Sudamérica que debes hacer antes de morir”.

Joder hombre, en estricto sentido, debe haber muchas más cosas interesantes que hacer antes de estirar la pata. O de cumplir treinta años, o de casarse. O de hartarse de viajar: hace tiempo que entendí que eso de viajar y viajar hasta perder la conciencia es un invento de la sociedad de consumo para reducirnos a lo que somos: compradores impulsivos de todo lo que nos pongan en bandeja.

Aun así, les dejo la notita, con título cambiado, por cierto, que hace unas semanas colgaron en su plataforma los amigos de mehacefeliz.com, esos once senderos que el autor proponen merecen el esfuerzo de caminarlos, se ven buenísimos… y tres están a tiro de piedra, aquicito nomás, en nuestro terruño

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Joseph Zárate: “Siento que el Perú de los Andes, el Perú de la Amazonía, es el Perú real…”

Me gusta la prosa y el filo de Joseph Zárate, el periodista peruano que se alzó con el Premio Gabo 2018 y que ese mismo año publicó con tremendo éxito “Guerras del interior”, un simpatiquísimo libro que compila tres de sus crónicas más sabrosas y leídas en lo que va de transcurrida su aventura profesional, las que dedicó a los luchadores sociales Edwin Chota y Máxima Acuña y a las víctimas del derrame petrolero en Chiriaco, en el departamento de Amazonas.

Me gusta porque en sus relatos destila comprensión, empatía y compromiso. Tres condiciones que manejadas con rigor permiten al buen periodista marcar las distancias que se necesitan para alejarse del activismo y de las hipérboles tan propias del oficio, sobre todo del que está vinculado con el llamado nuevo periodismo.

Las reflexiones que acaba de hacer Zárate en la entrevista que publica la BBC de Londres con el título “Si hay una industria del petróleo que contamina es porque hay consumidores, que somos nosotros” definen muy bien su propuesta y su método. En la misma el peruano menciona a la Nobel bielorrusa Stlevana Alexiévich, arquetipo, como lo fue a su manera el colombiano Alfredo Molano, del periodista médium entre la gente y la opinión pública y traza algunas líneas sobre su manera de entender este país nuestro tan “hechizo”, por llamarlo de alguna manera.

He elegido una frase de Zárate para darle más peso al encabezado de la entrevista que tomo prestada del gigante del periodismo europeo. Como el Riva Agüero que alguna vez dijo que “detrás de Lima y de la costa, región de la siesta, de los esclavos negros y de la vida fácil, se alza la sierra inmensa y aún indivisa, el verdadero Perú”, el cronista sanmarquino anota en un momento de la entrevista que le hace Alejandro Millán un par de líneas de antología: “Yo siento que el Perú de los Andes, el Perú de la Amazonía, es el Perú real”.

Yo también. Disfruten a Zárate, vale la pena.

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San Blas, tesoro de la Riviera Nayarit, un paraíso de las aves y el turismo de naturaleza

Al igual que en otras partes de nuestro continente, se inicia en la Riveira Nayarit, México, la fiesta anual de las aves migratorias, una maravilla de la naturaleza que convoca a miles de avistadores de aves de todo el planeta y a amantes de la naturaleza en todo su esplendor.

Les dejo por aquí una lista de los principales destinos y áreas naturales para birdwatchers que tiene San Blas, en el estado Nayarit, uno de los principales puertos coloniales del Pacífico mexicano, un lugar en el planeta para visitar todo el año.

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Aymaras chilenos recuperan bosques y bofedales ancestrales

Hace unos días les dejé información muy relevante sobre cinco de los mejores destinos outdoor en Chile, ahora les paso esta nota que han circulado nuestros amigos del Banco Mundial dando cuenta de su trabajo en el sur del continente: en las altiplanicies de las regiones Arica y Parinacota, sobre los 4000 m de altura, pastores y campesinos aymaras se han puesto las pilas para sembrar queuñas, proteger yaretales y poner a buen recaudo los bofedales de sus territorios ancestrales.

Qué buena noticia: compartimos con los países de los Andes del sur –Bolivia, Chile y Argentina- un archipiélago interminable de humedales de altura y bosques nativos, dos ecosistemas fundamentales para la vida en los valles cordilleranos y la captación de agua en sus vertientes, que tenemos la obligación de salvar del maltrato histórico al que han sido sometidos. Hacerlo y pronto es un mandato perentorio de estos malhadados tiempos de calentamiento planetario y crisis hídrica.

La iniciativa que comento, impulsada por el Banco Mundial, la Corporación Nacional Forestal (CONAF), la Corporación Nacional de Desarrollo Indígena (CONADI) y otros organismos estatales y regionales, busca mejorar 30.000 ha de estos ecosistemas con el objetivo de elevar los medios de vida de más de mil quinientas personas. Buenísimo.

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Uchuraccay, recuerdos de una época terrible…

El texto que les dejo lo escribí en el 2013. Han pasado treinta y seis años de una tragedia que enlutó al periodismo nacional, 36 años de un drama que nos hizo ver por primera vez la intensidad de una conflagración desbocada y alucinante. Una guerra, voy a llamarla así, que los jóvenes de ahora no conocen: un tiempo atroz, violentísimo, que soportamos viviendo a salto de mata y pensando en lo peor. Van mis recuerdos, abrazo largo…

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Cinco destinos outdoor imperdibles en Chile

No he vuelto a recorrer Chile como en el 2010, Facebook me lo ha estado recordando en estos días y aprovecho para decirlo, aunque suene a redundante: ese viaje sí que fue magallánico. De verdad, durante un mes anduve –con mi canasta de mercado- por todo su litoral interminable y sus montañas llenas de trópicos (a pesar de estar en la gélida y bellísima geografía austral de nuestro continente).

Ese sí que fue un viaje de fantasía, me he prometido repetirlo para completar algunos de los destinos que Ladera Sur, la plataforma outdoor y de conservación de la naturaleza más potente del hermano país, propone como imperdibles este año. Y siempre .

Sueño con la isla Juan Fernández. Mientras me ilusiono con esa aventura les dejo esta nota que acaba de publicar La Tercera de Santiago

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Turismo: uno de cada dos vacacionistas extranjeros que visitan el Perú son millenials

Buenas noticias para los empresarios turísticos como mis amigos de El Fauno Hostel en Puerto Maldonado que están apostando por la juventud y los turistas de recursos menos ostentosos: ese segmento del mercado que tanto les gusta a los burócratas del turismo oficial y la Marca Perú.

Nuestro país, no hay que ser muy zahorí para decirlo, necesita a gritos un cambio de timón que conduzca nuestra navegación hacia un territorio oceánico habitado por dos mil millones de consumidores que están entendiendo que los universos ocultos y los destinos únicos son una quimera. O una posibilidad que solo se puede hallar en geografías y escenarios culturales como el nuestro. Y en esa intención, adecuar una oferta a tono con los requerimientos de esa muchachada que muy pronto, presionada por los centennials, la generación de Greta Thunberg, va a poner proa necesariamente en dirección a la sostenibilidad y el #otromundoesposible con el que soñamos. Les dejo esta data sobre los millenials que se mueven por el Perú, es bueno conocer sus apetencias y un poco más sobre sus movimientos. Buen fin de semana para todos.

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Noticias de FITUR: Ayuda en Acción y Turismo Cuida unidos por el desarrollo de Ollantaytambo

Dentro de unos días dejo la calidez del litoral de San Bartolo para volver a instalarme en el Valle Sagrado de los Incas: regreso al Cusco a fin de mes para terminar de resolver pendientes y seguir descubriendo sus rincones y proyectos. La región toda es una explosión de nuevas iniciativas y sueños para compartir, qué suerte la mía.

Comparto esta nota que acaban de dejar en mi bandeja de correo. La ONG Ayuda en Acción y el consorcio Turismo Cuida acaban de firmar en Madrid, en el contexto de FITUR 2020, un interesante acuerdo de cooperación que habrá de contribuir, eso esperamos, al desarrollo del distrito de Ollantaytanbo, la puerta de ingreso al Santuario Histórico de Machu Picchu al mismo tiempo que una porción del territorio cusqueño que pide progreso y atención para sus moradores.

No olvidemos que en los entornos de la joya del turismo receptivo del Perú, Machu Picchu, la pobreza y la pobreza extrema siguen golpeando fuerte a su población más débil e invisibilizada. De allí la importancia del convenio que menciono. Felicitaciones a los impulsores de la iniciativa, el turismo puede, el turismo claro que cuida.

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María Paz Ramos: “La idea es volver a Lima una ciudad de la que todos nos sintamos orgullosos”

Totalmente de acuerdo con María Paz Ramos, la aguerrida subgerente de Turismo de la Municipalidad Metropolitana de Lima, si esa intención se empieza a pergeñar en esta administración el alcalde de esta tan maltratada ciudad –y su equipo de colaboradores- se habrán ganado un sitial de honor en la memoria de sus vecinos. Que ya somos casi diez millones, dicho sea de paso…

Lo digo porque si algo le falta a la urbe capitalina -y por extensión, al país que habitamos- es una narrativa, un discurso oficial, que se detenga más de la cuenta a resaltar lo positivo y le dé menos pábulo –protagonismo, bola o como queramos llamarlo- a las noticias que nos hacen daño porque suelen exacerbar innecesariamente esa mirada torva que solemos tener sobre nosotros mismos.

Ejemplos de lo que digo miles. Tomo dos, al azar. Va el primero: los titulares de los noticieros de hace unos días no hicieron otra cosa que restregarnos los robos de las duchas que el municipio de Chorrillos había colocado en Agua Dulce, la playa que los “blanquitos out context” suelen poner como ejemplo, cuando se trata de cholear a los ciudadanos que no tienen acceso a los clubes exclusivos o a los balnearios de moda, de polución y aj-que-sucios-que son.

Claro, desmereciendo el esfuerzo que se ha hecho por darle a los veraneantes de esa playa el confort, la limpieza y el orden que se merecen y que pude ver hace unos días en ese emblemático rincón de la Costa Verde. Impresionante: desde el malecón de Chorrillos Agua Dulce era, doce del día de un miércoles cualquiera, Copacabana, en Rio de Janeiro. O El Silencio. Mar azul, arena blanquísima y una multitud dueña de lo que les pertenece utilizándolo con esmero, como se debe.

Claro, no era domingo, podrían retrucar los quejosos… pero hace dos días, domingo 19, les cuento, gocé del mismo placer en Santa María, al sur de Lima, una playa que compite en multitudes con las más pintadas del litoral limeño-chalaco y que ese día se parecía también a Copacabana: harta gente regocijándose de lo lindo. Yo que habito esta ciudad desde hace muchos lustros nunca había visto tanto orden y buen servicio en la maltratada playa chorrillana. Tampoco en Santa María del Mar.

Segundo ejemplo: la remozada carretera Panamericana Antigua. Una doble vía que los vecinos del sur más al sur de Lima reclamábamos a voz en cuello; una obra cuyos trabajos hemos tenido que soportar dos largos, larguísimos años, de polvo y trompicones. Para mí, pasajero del Lima-San Bartolo-Pucusana y otros servicios de transporte públicos una bendición: una vía rápida capaz de trasladar a miles en poco tiempo y comodidad. Y con paraderos a todo meter, pasos cebra, arboledas y ciclovías. ¿Cuál fue el comentario generalizado de la tribuna? No sirve: no alienta el turismo (sic) y la ciclovía es un peligro.

Caracoles, cómo nos gusta caminar como el cangrejo.

En fin, vuelvo al principio: hagamos el esfuerzo por construir un discurso, un metatexto ciudadano, que sin dejar de ser crítico (cuando de verdad hay que serlo) nos sirva para construir en el imaginario ilusiones y un mejor tiempo por venir. Nos hace falta. Lima no es Barcelona, lo sé. Pero esta Lima con la que a veces me encuentro es mejor que la que habité cuando era un mozalbete.

Ojalá que el trabajo de María Paz y su gente, a quien por cierto conozco y valoro, nos sirva para reconciliarnos con el futuro de una urbe que tiene sus cositas. Y que tiene que seguir mejorando. Buena suerte, chicos.

Les dejo esta dos notas que acabo de recoger del siempre bien ubicado portal Turiweb.

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La conjura de los necios / John Kennedy Toole

Ignatius J. Reilly el personaje principal de La conjura de los necios, la novela que inmortalizó a John Kennedy Toole, de Luisiana, Nueva Orleans, muerto por mano propia en 1969 y ganador del premio Pulitzer, en 1981, es uno de los antihéroes más desopilantes, quevedianos, exagerados de la novela norteamericana de los últimos cuarenta años. Y la obra, un insólito manuscrito que vagó por varias editoriales sin llamar la atención, una de las grandes novelas del siglo XX.

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En Brasil ya es carnaval: cinco destinos clave para disfrutar de la fiesta

Los brasileños empiezan a palpitar el carnaval desde los primeros minutos del primero de enero: lo que para millones de personas en el mundo es el comienzo de un nuevo año, en Brasil es más bien la cuenta regresiva para la fiesta más animada de su calendario. Les dejo estas cinco opciones para sumarse al carnaval más extenso y bello del planeta.

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Lena, la abuelita rusa que sigue viajando y viajando a los 91 años

Gracias a Viajero Peligro, el blogger mexicano con más de un millón de seguidores que la rompe en el cyberespacio, me volví a encontrar con Beba Lena, la abuelita rusa que a los 83 años cogió su bastón, luego su mochila y se fue de farra por el mundo. Lena, Elena Mikhailovna, acaba de cumplir, mientras viajaba, 91 años y ya es toda una celebridad en Instagram. Miles de seguidores y mecenas la siguen para festejar con ella lo que se puede lograr si uno se aferra a los imposibles y empieza a construir sus sueños. Linda sui historia, muy inspiradora. Linda tarde para todos, un abrazo desde una de las orillas más hermosas y plenas del Pacífico sudamericano: San Bartolo.

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Arakbut’en Etochime’: Arte harakbut para reconstruir el mundo

El arte harakbut es vital y está lleno de simbologías, lo sé porque conozco el trabajo de dos de sus artistas más reconocidos: Wili Corisepa y Yésica Patiachi. Y porque desde hace buen tiempo recorro los bosques nubosos de los departamentos de Madre de Dios y el Cusco reportando la historia y los sueños de una de las naciones de la Amazonía peruana más tercas en su afán de rescatar sus territorios ancestrales y la cosmovisión que algún día alumbró el camino de sus ancestros.

Pueblo de cazadores y agricultores hábiles en la siembra de delicados cultivos que continúan dando alimento al cuerpo y al alma, los harakbuts no han cejado de luchar contra la minería que se introdujo en sus comunidades e intenta tasajear la Reserva Comunal Amarakaeri, el territorio histórico que co-gestionan con el Estado. Modelo de administración en las áreas naturales protegidas, dicho sea de paso, que en esta plataforma hemos saludado desde su implementación.

Me alegra sobremanera el compromiso que ha asumido el Vicariato Apostólico de Puerto Maldonado con los artistas harakbut de la pastoral indígena.
Por Yésica Patiachi y Lucho Tayori sé del aprecio que su nación les tiene a los misioneros –en especial a Apakatone- que se acercaron a su pueblo durante la terrible época del caucho para evitar que el genocidio acabará con todos. Y qué bueno que a la iniciativa del obispo David Martínez se haya sumado la Sub-gerencia de Participación Ciudadana y Gobiernos Indígenas del Gobierno Regional de Madre de Dios, a cargo del sociólogo harakbut Héctor Sueyo.

Prometo visitar a los artistas harakbut cuando vuelva a Puerto Maldonado. Su trabajo merece una mayor difusión.

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Guillermo Parvex / La muerte acampa en Chorrillos

Recomiendo la lectura desapasionada de este librito que ha puesto en circulación en nuestro país Penguin Randon House: vale la pena. El trabajo realizado por Guillermo Parvex, el casual albacea del soldado escritor, es pulcrísimo; con absoluta precisión ha rescatado del silencio un alegato por la paz que es también una impugnación de la guerra como obligado escollo para lograr fines superiores.

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Logro histórico: la mayor reserva de África celebra un año sin caza furtiva de elefantes

La noticia no es nueva: se hizo pública a mediados de año justamente cuando Botsuana, el país con la mayor población de paquidermos en el mundo, anunciaba la suspensión de la prohibición para cazar elefantes en su territorio. La protección de especies emblemáticas como las de esta historia es posible si es que los estados se comprometen a velar por su conservación y las poblaciones que habitan los espacios comunes hacen lo propio. Hay muchos ejemplos de esta relación virtuosa; éste de Mozanbique es uno de ellos. No todo está perdido, es importante por ello celebrar las buenas noticiar para mantener enhiesta las banderas del optimismo. Lindo primer fin de semana de este nuevo año.

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ACR Bosque Montano de Carpish: se establece en Huánuco la primera Área de Conservación Regional del 2020

Comenzamos el año celebrando. La oficina de prensa SERNANP acaba de hacer pública una noticia que nos llena de alegría: el establecimiento del ACR Bosque Montano de Carpish, un área de conservación de carácter regional de más de 50 mil hectáreas en la región Huánuco, justamente en una zona próxima al Parque Nacional Tingo María, las Áreas de Conservación Privada San Marcos, Jirishanca y Panguana, el Parque Nacional Cordillera Azul y la Reserva Comunal El Sira.

Maravilloso, como para empezar a soñar en la protección y adecuada gestión de los bosques del flanco oriental del norte peruano, una región golpeada inmisericordemente por la deforestación y la inadecuada ocupación humana. Las ACR –se acaban de establecer dos nuevas: una en Lima y otra en el Cusco- son un modelo de conservación ambiental y desarrollo sostenible en el que confiamos a pesar de la poca promoción que tienen y la falta, muchas veces, de voluntad política en los gobiernos subnacionales a la que pertenecen.

Confiamos en que el ACR Bosque Montano de Carpish se convierta en un ejemplo a seguir: los huanuqueños se lo merecen. Felicitaciones al SERNANP y a las instituciones comprometidas en el proceso. Vamos por más.

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Tailandia: elefantes son “esclavizados” con el propósito de atraer turistas

El turismo de observación de fauna silvestre, que en muchos destinos como en Tailandia ha devenido en un burdo turismo de interacción con especies carismáticas, por llamarlas de alguna manera, está en entredicho, no me cabe ninguna duda. Los que lo incentivan por el mero afán de complacer a un tipo de turista cada vez más dependiente del selfie de ocasión y las experiencias únicas, están poniendo en peligro ecosistemas frágiles y alentando una actividad basada las más de las veces en el maltrato animal y la ignorancia.

Lo dije hace unas semanas al comentar un informe preparado por la prestigiosa revista National Geographic que daba cuenta del maltrato que sufrían perezosos, delfines y otros animales del bosque amazónico en la triple frontera entre Perú, Colombia y Brasil. ¿Lo recuerdan? En los villorrios de esa región, los lugareños atrapan a los animales que buscan los turistas para saciar sus apetencias, los encierran en jaulas -que por supuesto nadie ve- antes de mostrarlos cuando conviene y cobrar por el espectáculo.

Y lo peor de todo es que la conducta se ha universalizado. Les dejo esta nota que acaba de aparecer en Nat Geo en Español denunciando la esclavitud que sufren los elefantes que el negocio turístico necesita para colorear de exotismo reservas naturales y otras áreas de aparente protección. Gato por liebre, atroz.

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Reportan presencia de vigorosa bandada de flamencos en Pantanos de Villa

He sido villano y por mucho tiempo: lo he contado por aquí muchas veces. Desde el 94, por lo menos, hasta hace unos años, mi refugio limeño estuvo en Villa, frente al mar y al lado de los últimos cuerpos de agua de lo que alguna vez fue el humedal más importante del departamento que cobija a la metrópoli más poblada de este lado del Pacífico.

De allí que celebro la noticia que reproduce La República – tomando como referencia, casi literalmente, una nota de prensa de Prohvilla, la autoridad encargada del área natural protegida- sobre la presencia de una nutrida bandada de flamencos en el Refugio de Vida Silvestre Pantanos de Villa. Lo que me parece un tanto exagerado es que el suceso esté relacionado, como dice el suelto periodístico, al “paulatino éxito en las políticas de conservación y mantenimiento de los ecosistemas en la capital”.

Vamos, no hay que pecar de triunfalistas: los ecosistemas de la tantas veces maltratada villa –me refiero esta vez a Lima- siguen estando a la buena de dios, abandonados a la mala por sus propios habitantes a pesar de la lucha de ciertos colectivos sociales por su preservación y adecuada gestión.

Hay que poner las cosas en su sitio. En materia de conservación de la flora y fauna capitalina y de los ecosistemas que las cobijan estamos hasta la cangallas.

Que ha habido avances: siempre los hay. Uno de ellos, la aprobación del expediente técnico del Área de Conservación Regional (ACR) Sistema de Lomas de Lima a solicitud –ahora sí al César lo que es del César- de la Municipalidad de Lima (DS 011-2019-MINAM). Otro: el hallazgo, estudios científicos de por medio, cito otra vez a la oficina de prensa de la muni, del primer caso de albinismo en un ejemplar de poronccoy o cuy silvestre (Cabia tschudii) en el mismo humedal chorrillano.

Pueda ser que me equivoque y que no esté al tanto de los avances que se vienen dando en materia de gestión ambiental en la metrópoli. Me excuso de forma anticipada: sucede que hace mucho vivo fuera de Lima. Y que, en el caso de mi antiguo barrio, mi matatonismo tiene ver con un hecho concluyente: aún no me recupero de la conversión de la berma central de la avenida Prolongación Defensores del Morro (ex Av. Huaylas) a su paso por los pantanos en un típico jardín samborjino poblado de infinitos farolitos colonial-republicanos y luz como cancha (ingeniosa obra gestada por el anterior alcalde de Chorrillos, Miyashiro padre, en medio de un humedal RAMSAR con el visto bueno, por omisión, del Sernanp y casi todos los limeños).

Y eso que no digo nada del absoluto silencio de esos mismos vecinos ante a la cotidiana presencia en Villa de dos elefantes blancos repletos de harto cemento y toneladas de oprobio: el alguna vez cuestionado edificio de la fábrica Lucchetti (el caso está consignado hasta en Wikipedia https://es.wikipedia.org/wiki/Caso_Lucchetti) y el llamado Centro de Interpretación de los Pantanos de Villa, obra interrumpida hasta donde se supo por no contar con el permiso de la autoridad municipal local.

En fin, larga vida a los flamencos de los Pantanos de Villa. La última vez que los vi en el humedal de mi ex barrio anoté en una de mis libretas de campo: “En la laguna artificial, individuo solitario. Pequeño y menos plumaje blanco, en apariencia, que todos los registrados anteriormente, 21 de junio 1998”.

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El ranger que se juega la vida por los gorilas de Virunga en el Congo

Hace unos días les pasé por aquí una nota que daba cuenta del trabajo de las akashingas de Zimbabue, en África, un vigoroso ejército de mujeres enfrentadas a la caza ilegal. Ahora les propongo esta otra historia: la de Innocent Mburanumwe, guardaparque –ranger- como su padre y también su tío en los bosques del Parque Nacional Virunga, en la República Democrática del Congo, el lugar en el mundo con la mayor concentración de gorilas de montaña.

Mburanumwe, como miles de rangers en todas partes, se enfrenta cotidianamente a las huestes, muy bien armadas, de uno de los negocios más viles y rentables de este, a veces, incomprensible planeta. Ciento treinta guardaparques han sido asesinados en Virunga en los últimos veinte años. Increíble, la cifra es de espanto y grafica por sí misma la situación en una región del continente africano extremadamente violenta y rica en recursos naturales. No digo más para no caer en simplificaciones. África sigue siendo un enigma para los que vivimos fuera de sus entornos.

Acabo de leer la crónica del escritor senegalés Boubacar Boris Diop sobre su terruño en el especial “Contar(nos) el mundo” que acaba de publicar Altaïr. Allí comenta: “Me ha ocurrido que un europeo, después de saber que soy senegalés, me diga con una gran sonrisa que su yerno vive en Chad, pareciendo creer que por fuerza debo conocerlo”. Trataré de ser más cuidadoso cuando me toque hablar de África, un continente que apenas conozco y apetezco recorrer. Quiero ir al Congo, lo estoy anotando en mi cuaderno de viajes. Y quiero hacerlo por Mburanumwe, las akashingas de Zimbabue y por los tantos yerros que vamos cometiendo en función a nuestra supina ignorancia ante una de las geografías más subyugantes de la Tierra.

Lindo fin de año, nos vamos despidiendo; les dejo por aquí la crónica de José Naranjo para El País, me ha encantado. Quiero volver a África.

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De viaje al fin de Europa / Susana Montesinos

¿Cómo conciliar el movimiento perpetuo, el afán por transitar a toda prisa la mayor cantidad de geografías, con la maternidad y la familia? Las respuestas a tamaña encrucijada se pueden encontrar entrelíneas en las páginas de este arreglo de cuentas bellamente narrado. Susana madre, cuida con devoción a su hija, mientras reflexiona sobre lo andado, en su vida y en la ruta; al tiempo que Susana viajera se llena de ímpetus y nuevos planes. Finalmente, “viajar es una sed que nunca termina de saciarse”.

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La comunidad de Infierno y los ese’eja del Tambopata: hablan los protagonistas

Una misma historia puede ser contada desde diferentes ángulos. O narrada utilizando también las voces, todas, que se tengan a la mano como en una melodía polifónica, como en los relatos de Svetlana Alexiévich, la periodista biolerrusa que obtuvo el premio Nobel de Literatura en el 2015 después de desnudar con trazos firmes la tragedia que supuso para millones de personas, anónimas, dolientes, la Segunda Guerra Mundial y la hecatombe nuclear de Chernobyl. O escuchando los recuerdos en primera persona de los que nunca son tomados en cuenta, como en las historias del colombiano Alfredo Molano, un escritor desconocido por nosotros que ha diseccionado como nadie la vida de los pueblos de la Amazonía de su país.

Esta historia que les traigo, permítanme la ligereza, la cuentan sus protagonistas, la mayoría de a ellos abuelos, hombres sabios que a punta de guardar canas –y mucha experiencia- construyeron un mundo nuevo en la extraordinaria llanura amazónica que crea el río Baawaja a su paso por la tierra de los Ese ejas, defensores de los bosques de una buena porción del departamento de Madre de Dios.

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Aerolínea brasileña GOL inaugura vuelo directo Lima-Sao Paulo-Lima

Después de diez años fuera del mercado peruano, GOL retorna al país para seguir ampliando la oferta turística hacia esta parte del Pacífico, qué notición. La aerolínea brasileña anunció que la ruta que empieza a operar desde el día de hoy reforzará la conectividad aérea entre el Perú y Brasil, favoreciendo la ampliación de su operación hacia otros destinos del mundo. Estamos de moda, no hay duda, a seguir consolidando este crecimiento con un servicio de lujo. Esa es la idea, bien jugado.

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Greta Thunberg y el momento de los jóvenes originarios en la COP25

Se está llevando a cabo en Madrid la vigésima quinta versión de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático – COP 25, cuya sede originalmente correspondía a Chile, país que pese al cambio producto de las convulsiones sociales en Santiago y el interior mantiene la presidencia de tan importante cónclave ambiental. Alberto Ñiquen, editor responsable de La Mula Verde, está en Madrid cubriendo para su medio los pormenores de una COP decisiva en extremo para el futuro de la humanidad. La emergencia climática que tenemos la obligación de afrontar es de un dramatismo que no se puede seguir ocultando, por ello nuestra atención a lo que se decida en estos días y a la actuación de defensores del futuro de la talla de Greta Thunberg, la encantadora muchacha que ha tomado nuestra voz y nuestra lucha. Les dejo este primer reporte de Alberto.

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Año Nuevo: los tours más buscados para recibir el 2020

¿Ya preparaste tu mochila para lanzarte a la aventura de seguir conociendo el Perú durante las fiestas que se avecinan?, ¿todavía no has decidido dónde ir? Aquí te presentamos una lista de los destinos más cool que tienes a la mano para recorrer nuestro maravilloso territorio. Como lo decimos hasta el cansancio, nuestro país es infinito y lo tiene todo. Eso sí, hay que aprender a movernos con cuidado, respetando a las poblaciones locales y los entornos naturales que utilizamos. Es tiempo de cuidar lo que es de todos y vivir la experiencia de viajar con responsabilidad y mucho agradecimiento. Feliz 2020, a empezar a gozarlo como se debe.

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Ejército de mujeres se enfrenta a la caza ilegal en Zimbabue

Me encantó esta nota: en estos tiempos de empoderamiento femenino y lucha frontal contra el machismo secular y la discriminación, que estas bravas mujeres den batalla en primera línea contra la cacería ilegal es alentador. Las akashingas, valientes en la lengua local, de las selvas de Zimbabue, el país donde fue abatido el famoso león Cecil hace algunos años, han logrado detener las escandalosas cifras de un negocio que no tiene cuando acabar y se expande por todos lados. En fin, a seguir en la brega, hay mucho por hacer.

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Ballenas en su hábitat: museo noruego promete ser el mejor del mundo

Y no dudo que va a ser así. Acabo de volver de Honningsvåg en el norte más extremo de la nórdica Noruega, un fin del mundo que mira sin recelos el polo norte y exuda inigualable belleza. Allí, en la última esquina de la isla Mager, en lo más alto de un acantilado sobre el océano Ártico, tuve la oportunidad de visitar el museo municipal de Nordkappallen, una joya modernista que le rinde homenaje a los exploradores que desafiaron lo inaudito –uno de ellos Richard Chancellor, capitán de una nave, en 1553, muy parecida a las de Colón- y la exultante ecología del territorio boreal.

Los ambientes del Nordkappallen -el museo de sitio, la sala de cine con sus tres pantallas integrada, el bar y el restaurante, su museo de historia natural, hasta las terrazas frente al insondable océano- destilan buen gusto a granel. Qué lujo, me quedé lelo viendo tanto despliegue de cultura y respeto por la historia y la geografía. Los noruegos, realmente, están en otra.

De allí que el The Whale, el museo que se está construyendo en Andenes, isla de Andøya, sí que promete. Espero que los burócratas tan finos que tenemos en el ministerio de Cultura y en las direcciones regionales que se ocupan de estos temas tomen nota de estos avances y los repliquen por aquí. ¿Se puede? Claro que sí, es cuestión de echar a andar la imaginación y pensar en grande. Sin tantas estridencias, por cierto. Vamos a ver.

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Rio de Janeiro estrena este viernes su espectacular rueda gigante

Rio sigue armando la fiesta inolvidable. A lo mucho que tiene por mostrar le suma ahora su Rio Star, una extraordinaria rueda giratoria de 88 metros de altura –o un edificio de 25 pisos- que se colocará entre las más altas del mundo en su género. Lo máximo: este viernes 6 de diciembre empezará a girar y a girar con la mejor vista de la ciudad y todo el embrujo de los cariocas. Estamos más que avisados.

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La historia de Víder, guía cusqueño…

La semana pasada Explora, la empresa de viajes fundada en 1993 por el explorador chileno Pedro Ibáñez Santa María, fue elegida como la Mejor Compañía de Exploraciones en el Mundo en los World Travel Awards de este año. Tamaña distinción hace honor al empeño puesto por sus equipos en Perú, Bolivia, Chile y Argentina, los territorios por donde se llevan a cabo sus operaciones.

Conozco el trabajo de los Explora peruanos, el mes pasado tuve el privilegio de alojarme por segunda vez en sus instalaciones en Urquillos, a un lado del nevado Pitusiray y los demás colosos de la Cordillera del Vilcanota. Felicitaciones. Se merecen tan importante distinción. Y más.

Durante mis andanzas por el Explora Valle Sagrado tuve el honor de conocer a Víder Loayza Chávez, guía de su staff y entusiasta como todos los demás muchachas y muchachos que me atendieron del arte de viajar, la filosofía que la compañía ha venido desarrollando en el sur del continente. Me impresionó la historia de Vídér, un todo terreno peruano haciendo lo que más le gusta, se las cuento en esta breve crónica. Linda semana para todos, #OtroMundoesPosible.

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Mujeres de la Estación Biológica de Cocha Cashu, una historia de amor a la ciencia

La semana pasada la agencia de noticias ambientales Mongabay Latan publicó el especial que venía preparando sobre la Estación Biológica Cocha Cashu, el sorprendente gabinete científico ligado al trabajo del Dr. John Terborgh que este año cumplió medio siglo de funcionamiento. Como lo he comentado por aquí, fui parte del equipo de periodistas que ingresó al área natural protegida para celebrar con un grupo de científicos de las principales universidades de los Estados Unidos y el staff de colaboradores del centro de investigación tamaño acontecimiento.

Llegar a la estación biológica en el corazón del Parque Nacional Manu ha significado para mí un premio mayor. No es fácil ingresar a las profundidades del parque, yo lo había intentado, sin éxito, en varias oportunidades, así que debo decir que atesoro los mejores recuerdos de esta comisión cumplida con María Isabel Torres y Alexa Vélez, las editoras de Mongabay y el fotógrafo Gabriel Herrera. Creo que el trabajo de los cuatro, aunque muy exigente, valió la pena…

El especial en mención está dando vueltas por el ciberespacio y ha sido notable su acogida. Qué bueno, que se conozca y se valore el trabajo realizado en la Estación Científica en estos primeros cincuenta años resulta imprescindible en estos tiempos de desasosiegos y en materia de investigación en los bosques tropicales de evidentes marchas para atrás.

Les dejo por aquí la versión completa del reportaje que escribí para Mongabay sobre el aporte de las cashuenses, las mujeres de Cashu, en esta historia de infinito amor por la ciencia y el futuro de la Amazonía.

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Explora es elegida como la Mejor Compañía de Expediciones del Mundo en los World Travel Awards 2019

Genial: la elección de Explora como la mejor compañía de expediciones en el mundo en los prestigiosos premios World Travel Awards 2019 (WTA) que se acaban de entregar en Omán, se caía de madura. La empresa, presente en siete destinos de aventura en la región (Torres del Paine, Isla de Pascua, Atacama, Valle Sagrado, Salta, El Chaltén y Uyuni), se había alzado durante ocho años consecutivos con la versión sudamericana de la misma distinción.

De allí que el galardón que merecidamente se llevan a casa confirma un liderazgo ganado a fuerza de innovación y muchísima pasión por los viajes extremos, la atención personalizada y el respeto por la gente que habita en los entornos donde se realizan sus operaciones.

He tenido la fortuna de visitar varias veces el Explora cusqueño y festejar con su gente, la que está de paso y la que se esmera en atender a sus visitantes, el placer de vivir en armonía con la naturaleza y la aventura extrema. Eso que sus equipos llaman el arte de viajar.

Felicitaciones a todos los amigos de la empresa, a Perico, a Chano, a Lucinda, a Beno, a Víder, a cada uno de sus colaboradores en los cuatro países por donde se mueve la compañía. Como lo comenté hace unos días, preparo un set de reportajes sobre la experiencia Explora en nuestro país y algunas otras novedades sobre su propuesta.

A seguir por la ruta interminable de las montañas de esta porción inigualable del planeta que estamos cuidando.

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El Caribe para todos los gustos… culinarios

Ya nadie discute la indiscutible valía del combo Viajar & Comer. De los placeres que suele deparar el viajar, una buena mesa está entre los más referidos. Y si es nuestra, mejor. Lo acabo de constatar en estos días de visitas a un selecto grupo de restaurantes peruanos en San Sebastián y Barcelona, en España. En todos, los viajeros con los que me entrevisté, mencionaron el valor que tiene la comida en la elección de sus itinerarios.

Qué bueno.

No nos equivocamos cuando decidimos crear –y sostener- la columna Viajar & Comer en esta plataforma. Sabemos gozar de tapas y francachelas gastronómicas cuando salimos a navegar. En eso somos expertos…

Les dejo estas recomendaciones culinarias que nos acaban de enviar para cuando decida visitar el Caribe.

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Copa América 2019: Gávea, el hermoso barrio carioca donde nació Flamengo

Yo vi jugar a Arthur Antunes Coimbra, Zico, un diez, un media punta genial que llevó al Flamengo a la conquista de su única Copa Libertadores y luego al top del fútbol mundial al golear al mítico Liverpool inglés y alzarse con la Copa Intercontinental 1981. Zico era endemoniado cuando de enfrentar rivales se trataba, gambeteaba como Messi y tenía cosas de Pelé. Los peruanos lo sufrimos en Argentina 78 y lo vimos de cerquita en el mundial siguiente, en España 82, formando sociedad con Sócrates, Falcão, Toninho Cerezo, Júnior entre otros monstruos, integrantes todos del mejor equipo de fútbol que he visto en mi vida.

Menciono lo anterior porque el carioca sigue siendo un símbolo para la torcida del mengao, el equipo de Rio que este sábado disputa en Lima, con el River Plate de Argentina, la final de la Copa Libertadores de América, el máximo torneo deñ deporte rey en esta parte del planeta. La sede del Clube de Regatas do Flamengo, el club deportivo fundado en 1895 con más torcedores en Brasil y en el resto del mundo, se encuentra en el barrio de Gávea, una distinguida zona del sur de Rio de Janeiro desde donde es posible observar la famosa Pedra da Gávea y el Cristo Redentor.

Les dejo esta nota para que vayan conociendo un poco más el hermoso barrio donde nació uno de los equipos de fútbol más tradicionales del Brasil que queremos tanto.

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Susana Montesinos presenta “De viaje al fin de Europa”

Susana Montesinos, arequipeña, también ciudadana del mundo, viaja. Al menos eso es lo que la he visto hacer en estos últimos diez años, que es más o menos el tiempo que sé de sus andanzas, mayormente en bicicleta, por Sudamérica, África y Europa.

En realidad, para ser honestos, debo decir que viaja y escribe. Crea: convierte en inspiración para viajeros aquello que vive con intensidad en sus cuitas por todas partes.

Complicado lo suyo: a veces el girar en torno a un camino nos quita la pausa necesaria para escribir, para dejar en impreso –o en digital- los retazos de piel que vamos perdiendo mientras somos.

Me da inmensa alegría enterarme que su opera prima ya circula entre los que la venimos siguiendo y que pronto, cuando me toque volver a Lima, podré leer con verdadero placer. Los textos suyos me han parecido siempre bellos: todos están construidos con una muy buena prosa y el corazón palpitando a mil por hora, como se debe.

Les dejo por aquí las palabras que preparó para la presentación en Arequipa de “De viaje al fin del mundo”, el relato de su navegación por Cabo Norte, la región más extrema de Noruega y de toda Europa.

Y sí, prometo leer a Karl Ove Knausgard, el autor que recomienda. Y lo voy a hacer también porque me toca salir dentro de unas horas, buena coincidencia, hacia Noruega, a Honningsvåg, una localidad perdida entre la nieve y el cielo en esta temporada completamente nocturno donde me espera un viejo camarada. Saludos desde Barcelona, querida Susana, lindos días y regocijos.

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Kee-wai, Baawaja y Elpis, las águilas arpías de Refugio Amazonas

John P. O’Neill, el investigador de la universidad de Lousiana que más sabe de aves de la Amazonía peruana, descubridor del elusivo Barbudo pecho escarlata (Capito wallacei), una de las últimas especies reportadas para nuestro país y co-autor del libro “Aves del Perú”, fue la primera persona a la que le oí hablar de las águilas arpías de las selvas vírgenes del suroriente del continente.

Lo que sigue es una historia de águilas arpías y amor a la ciencia.

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Se crea nueva Área de Conservación Privada en Loreto. Bienvenida ACP Comunidad Nativa Tibi Playa I Zona Río Ucayali

La noticia me la acaba de dar Karina Pinasco, la directora ejecutiva de Amazónicos por la Amazonía (AMPA), la combativa ONG peruana con sede principal en Moyobamba: el gobierno nacional a través de una resolución ministerial con la firma de Fabiola Muñoz, ministra del Ambiente, acaba de autorizar el establecimiento del ACP Comunidad Nativa Tibi Playa I Zona Río Ucayali en uno de los bordes de la Reserva Nacional Pacaya Samiria, en Loreto.

Magnífica noticia, a saltar en un solo pie…a festejarla con todo nuestro entusiasmo.

Con la creación de esta ACP de 1,122.47 hectáreas en territorio kukama kukamiria, la región Loreto logra establecer su vigésima quinta área de conservación privada y el país su ACP número 140. Un récord difícil de imaginar hace algunos años que se ha logrado, entre otros factores, gracias al empuje y determinación de organizaciones de la sociedad civil como AMPA.

Hay que decirlo en voz alta y con todas sus letras porque estas instituciones suelen ser duramente criticadas por personajes que ven en la conservación de nuestro patrimonio natural un obstáculo para el cumplimiento de sus mendaces objetivos particulares. Karina Pinasco y su equipo han sido objeto en las últimas semanas de una ofensiva de demolición muy bien orquestada que felizmente está siendo contrarrestada con éxitos como este y por supuesto con más compromiso con la Amazonía y su futuro.

En el ACP que celebramos habitan especies emblemáticas del bosque amazónico cuyas poblaciones son diezmadas como consecuencia del avance endemoniadamente abusivo de la colonización a la brava y la improvisación como jaguares, vacas marinas, bufeos grises y rosados, huanganas, lobos de río, sachavacas, cotomonos, tucanes de cuello blanco y muchas más.

Tremendo paso adelante, sí se puede. Tenemos que ir por mas…

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El queñual, el árbol nativo que puede salvar al mundo

Me encantan los poyilepis, los árboles que aprendí a identificar desde mis primeras incursiones por la Cordillera Blanca y el Parque Nacional Huascarán. Los he visto y admirado a lo largo de casi toda la sierra del Perú y Bolivia. Y aunque también habitan las zonas altas de Chile y Argentina, la queuña – también queñual o queñua- es para mí el árbol más representativo de la riqueza forestal de los Andes del Perú. Por eso es que saludo el inicio de la versión Queuña Raymi 2019 , singular campaña de reforestación, que empieza en Huilloc este primero de diciembre.

Como se sabe, la feliz iniciativa viene siendo impulsada por ECOAN, la institución líder en nuestro país en conservación de los bosques andinos y sus imprescindibles entornos, desde el 2014.

El año pasado nutridos grupos de campesinos de 21 comunidades de la cordillera de Vilcanota, una de las más afectadas por la desaparición paulatina de la especie, se reunieron para plantar 140 mil arbolitos de queuña en las alturas del Cusco.

Tino Aucca, el hombre fuerte de ECOAN y curtido soñador en tiempos mejores, lanzó hace unos días la meta del Queuña Raymi que se aproxima: plantar 220 mil árboles de polylepis con la intención de dar batalla frontal al calentamiento global y a la pérdida de una memoria verde que estamos en la obligación de recuperar. Y hacerlo, además, con las manos de comuneros y activistas ambientales de diversos colectivos y empresas comprometidas con el cambio y el desarrollo social.

El 13 de diciembre me sumo al esfuerzo. He quedado en acompañar a mis amigos de La Base Lamay en la siembra de siete mil plantones de queuña en las tierras de la comunidad campesina de Huama. En estos días les cuento más de la iniciativa en marcha que debe estar terminando en febrero del próximo año.

Se puede, claro que se puede…

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Elegante y lujoso: el arte de Fito Espinosa llega a Machu Picchu en un tren de ensueño

Magnífica iniciativa la de la compañía propietaria del clásico Belmond Hiram Bingham, el servicio de lujo que une la ciudad del Cusco con Machu Picchu, al convocar al artista plástico Fito Espinosa para que intervenga en los exteriores de su vagón-terraza al aire libre. La obra de Fito, hermano de Tatiana Espinosa, la guardiana de los bosques de shihuahuacos de Madre de Dios, desborda originalidad a raudales. Los pasajeros del Hiram Bingham y las comunidades que recorre el tren en su marcha hacia la Llacta sagrada sí que la van a gozar.

La nota es de Vanessa Cruzado y ha sido publicada en la revista Somos.

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La familia española que lo ha dejado todo para dar la vuelta al mundo

Los Mundo –Marta, Daniel y sus tres hijos- deben andar por estos días en Ecuador o de repente ya lograron cruzar hacia Colombia. La familia dio el paso que hay que dar en setiembre del año pasado para abrazar los caminos y salir a dar vueltas por todas partes y siguen en la ruta. Los suelo acompañar a través de las redes sociales y disfruto con ellos su diario aprendizaje. Sueño con navegar algún día en una furgoneta o en un camión como el de estos españoles haciendo lo que más les gusta. En estos días por la Costa Brava me he topado con varios home car repletos de ilusiones y he envidiado la suerte de sus pasajeros. Ya tocará, saludos desde mi refugio en Carrer de Nàpols, Barcelona.

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Bruno Monteferri, pensar diferente, claro que sí

A Bruno Monteferri lo tengo entre los más destacados ambientalistas de esta parte del continente. O lo digo mejor de esta manera: Bruno es el exégeta del futuro más convincentes y certero de estos opagos. Lo sigo desde siempre y no he dudado nunca en sumarme a sus causas, a sus campañas, a su decidido empeño en cambiar el destino que nos quieren imponer los que no respetan los ciclos de la vida y se han peleado con la Madre Tierra. Les dejo por aquí esta entrevista relajada y muy bien planteada de Darío Rubio para la revista J. Saludos para ambos, buenos compañeros…

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Explora Valle Sagrado y la puesta en valor de los extraordinarios andenes de Salabella en Urquillos

Poner en valor lo mucho que nos queda del patrimonio arqueológico heredado de nuestros mayores es un imperativo de los nuevos tiempos. Eso lo han entendido muy bien los propietarios del Explora Valle Sagrado, el hotel para exploradores de verdad que viene desarrollando en el Cusco una de las experiencias más auténticas de turismo con sostenibilidad que conozco. Hace unas semanas visité nuevamente sus instalaciones para apreciar el trabajo de conservación y puesta en valor que viene realizando un equipo de profesionales cusqueños en las andenerías pre-hispánicas de su propiedad en la hacienda Salabella. Lo que sigue es la crónica de una intervención arqueológica cuidadosa de los protocolos oficiales y a tono del desarrollo que queremos para el departamento que recibe más visitantes de todo el Perú. Bienvenidas las buenas iniciativas…

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Chile: la increíble historia de Kalfu, la cría de chungungo que lucha por su vida

Años atrás intenté tomar contacto con el Grupo de Acción Ecológica Chinchemén, en el balneario Maitencillo, región de Valparaíso, un aguerrido colectivo que se había propuesto revertir los procesos de degradación del medio ambiente en los ecosistemas del borde costero de Chile, un país que recorrí por entonces de norte a sur.

Mientras preparaba mis bártulos para ese viaje magallánico me tropecé con el trabajo de la organización ambiental, llamándome de manera especial los esfuerzos que realizaban sus colaboradores para proteger la vida de las nutrias marinas o chungungos de su litoral.

Los contacté, me atendieron con diligencia y como tantas veces ocurre, es la verdad, me extravié en la ruta y no pude visitar sus proyectos en la localidad de Maitencillo, vecindades de la espléndida ciudad de Valparaíso. Pese a ese desencuentro, los he seguido por redes todo este tiempo y he celebrado sus éxitos y, sobre todo, su perseverancia. La nutria de mar (Lontra felina) o chungungo, gato de mar, huallaque o chinchimén es una delicada, hermosa y elusiva criatura que habita las costas de Perú, Chile y Argentina cuyas poblaciones decrecen estrepitosamente al compás de la insensata ocupación del borde costero y el aumento de la desatención humana.

Me he topado con el mamífero muchas veces: en el mar de San Bartolo y Santa María de mi niñez era frecuente encontrarlas nadando a sus anchas entre los roqueríos y las reventazones.

En las costas de Majes, me lo ha referido Julio Zúñiga, patriarca del turismo de aventura en la región, los chungungos son tan perseverantes en su búsqueda de alimento que remontan las aguas del río Majes, varias millas tierra adentro, en tenaz persecución de los camarones. Curioso caso de un animal de aguas saladas colonizando, con éxito, cursos de aguas dulces. Mágico. Les dejo por aquí la historia de Kalfu, un chungungo bebé intentando sobrevivir con la ayuda de los activistas de la combativa institución. Les va a encantar, sí se puede.

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Moyobamba celebra su tradicional Festival de la Orquídea

Les dejo por aquí la invitación que me han hecho llegar los amigos de Moyobamba para celebrar una nueva versión del tradicional Festival de la Orquídea, una de las fiestas más importantes de uno de los departamentos más auspiciosos para el desarrollo el turismo de naturaleza, de aventura y el vivencial. El Alto Mayo es uno de mis destinos favoritos, vuelvo y vuelvo siempre para llenarme de buenas vibras y el calor de su gente. Ojalá que las celebraciones de este año tengan el tono de siempre.

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Tati Espinosa va camino a Nepal para recibir importante premio Jane Goodall

Acabo de recibir esta nota de prensa que da cuenta de las últimas actividades de la ambientalista peruana Tatiana Espinosa antes de su arribo a Nepal para participar en el IX Congreso de Guardaparques que organiza la International Ranger Federation. En ese evento Tati recibirá el prestigioso Jane Goodall Hope and Inspiration Ranger Award por su trabajo en pro de la conservación de la cuenca del río Las Piedras en Madre de Dios.

Tuve la suerte de conversar largo con ella en Puerto Maldonado antes de su partida, la noté muy entusiasmada con la agenda previa al recibimiento del mencionado premio, pero a la vez preocupada en extremo por la ofensiva del extractivismo maderero en los pagos que cuida desde hace tanto tiempo. Tatiana Espinosa y Arbio, la ONG que conduce con sus hermanas desde hace más de diez años, son el último escollo que les queda a los taladores ilegales en su inescrupuloso propósito de extraer los últimos árboles de shihuahuaco, quintilla y otras especies casi centenarias de un bosque extraordinario.

Ojalá que el galardón que recibirá este 12 de noviembre ayude a esta esforzada luchadora ambiental a visibilizar su causa, que es por cierto la de todos. Me queda claro que trabajos y sacrificios como los que viene realizando en la cuenca de Las Piedras deberían recibir el respaldo mayoritario. Y eso, lamentablemente, no está ocurriendo. El suyo sigue siendo un esfuerzo personal, o familiar, alejado del apoyo de sus conciudadanos y del Estado. En fin, que su estancia en el Tíbet la llene de buenas vibras y le permita seguir soñando en salvar lo que es de todos. Aplausos de pie para esta brava…

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Destruyen gigantescos cactus para construir el muro de Trump

Simbólico, el presidente de los Estados Unidos en su terco afán por acabar con los flujos migratorios que han forjado su nación, se zurra en el carácter sagrado de los saguaros del desierto de Sonora, un cactus de talla superlativa reverenciado desde siempre por los indígenas de esa frontera, mandándolos a cortar a la mala. Una bestia, más pueden las consideraciones “geopolíticas” y el ego infinito que la tradición y el respeto por la flora, en este caso, representativa de un territorio poblado por pueblos antiguos y ricos en cosmovisiones. Todo vale en nombre del poder y las cuestiones de Estado. Otro síntoma más de la agonía de nuestra civilización.

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Frank Hajek: “No puede haber desarrollo sostenible sin reconocer los servicios que brinda la naturaleza”

El futuro verdaderamente es ahora. Me queda claro que es así: las evidencias de los descalabros ambientales que hemos producido saltan a la vista, son reales; de allí la necesidad de tomar acciones que antes considerábamos intrascendentes y empezar el cambio. Regenerar la tierra, llenarla de guardianes que la protejan de la codicia humana se ha vuelto un imperativo.
Mi apoyo por eso al esfuerzo que desde hace casi tres años realizan los equipos de Regenera para compensar la huella de carbono que han ido dejando empresas peruanas, invirtiendo en gestionar de mejor manera los bosques del sur andino-amazónico del Perú. Y hacerlo, además, con el concurso de las poblaciones que viven y son dueñas de esos territorios.

Regenera lanza en noviembre próximo una campaña para captar personas y nuevas instituciones interesadas en compensar su huella ambiental. Estén atentos, el futuro es ahora, otro mundo es posible. Les dejo la entrevista que le hiciera el colega Alberto Ñiquen de La Mula a Frank Hajek en agosto pasado. Es muy ilustrativa del trabajo que está planteando la empresa. Buena semana, hay mucho por hacer…

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Tendencia en China: Millennials que se van a vivir a la montaña como ermitaños

La rutina, el sentir que la vida ha perdido trascendencia en las ciudades y que el tedio impone condiciones se ha convertido en una tendencia en todas partes. Que los jóvenes chinos, los millennials detrás de la muralla más impenetrable de todos los tiempos, estén buscando respuestas fuera de las urbes que se multiplican por el país confirma lo que, en otras partes, jóvenes y no tan jóvenes, hemos empezado a hacer. Huir del ruido de las multitudes, alejarnos del progreso que todo lo estropea para encontrar la paz el buen vivir en comunión con la naturaleza. Buen fin de semana para todos, saludos desde el Yoga Mandala Sacred Valley, un templo dedicado a la salud y al retiro espiritual.

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Menorca se convierte en la Reserva de Biosfera Marina más grande del Mediterráneo

En junio pasado, las calas y el mar que bañan las costas de Menorca se convirtieron en parte de la Reserva de Biosfera Marina más grande de todo el Mediterráneo. La noticia quiero resaltarla porque los peruanos estamos empecinados en el establecimiento de dos reservas muy importantes para proteger nuestro inmenso territorio marítimo –la del Mar Tropical de Grau y la recientemente mencionada Reserva Nacional Dorsal de Nasca, de casi seis millones de hectáreas de extensión- y porque, permítanme la ligereza, en noviembre próximo voy a bañarme en las aguas menorquinas, faltaba más. E ir conociéndolas con ustedes resulta un magnífico aprendizaje previo. Saludos desde Calca, en el Valle Sagrado de los Incas.

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Se establece primera zona de agrobiodiversidad del Perú: Andenes de Cuyocuyo en Puno

Esta sí que es una buena noticia. Me hubiera encantado celebrarla en Lima con Loyola Escamilo y el equipo de WCS Perú, artífices de la iniciativa y celosos guardianes del paisaje Madidi Tambopata. Había quedado con ellos en estar en la ceremonia del lanzamiento oficial, lamentablemente el sur andino me retuvo más de la cuenta y no pude llegar a tiempo. Gajes del oficio.

Las Zonas de Agrobiodiversidad Orientadas a la Conservación y Uso Sostenible de Especies Nativas Cultivadas por parte de Pueblos Indígenas nacieron al abrigo del DS 020-2016 MINAGRI y son espacios geográficos cuya riqueza en agrobiodiversidad nativa contribuyen a mejorar la vida de las poblaciones indígenas y conservar los ecosistemas contiguos. La de Cuyocuyo, la maravillosa andenería del distrito de Sandia, en Puno, es la primera Zona de Agrobiodiversidad que se crea en nuestro país.

Estoy seguro se establecerán otras, el Perú es un territorio infinito si hablamos de zonas de agrobiodiversidad y protegerlas en estos tiempos de monocultivos y cambio en el uso de la tierra resulta sustantivo. Ese fue el camino que debió recorrer la pampa de Chinchero, por poner solo un ejemplo. En fin, saludos y felicitaciones eternas a la gente de Wildlife Conservation Society (WCS), la hicieron. Les he prometido ir pronto a Cuyocuyo, ese sí que es un pendiente que no quiero dejar en el aire.

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Ministra del Ambiente anuncia la creación de la Reserva Nacional Dorsal de Nasca

Si se logra establecer la Reserva Nacional Dorsal de Nasca, el área natural protegida que viene trabajando el Ministerio del Ambiente, según lo anunciado por la ministra Muñoz durante la inauguración del Pabellón Bicentenario 2021 del Congreso de Áreas Protegidas de Latinoamérica y el Caribe que se desarrolla en Lima, estaríamos dando un paso gigantesco en la protección del mar peruano, otro ecosistema a la buena de dios a pesar de su importancia estratégica. Y planetaria.

La idea es fabulosa: la reserva en gestación, ubicada a 76 millas de las costas de Ica, incorporaría casi seis millones de hectáreas al sistema de áreas naturales protegidas de nuestro país, incrementando el rango de protección marina a niveles impensados hace unos años: siete por ciento de la superficie total del mar peruano.

Ojalá que se cumpla el cometido y que tanto la Reserva Nacional Dorsal de Nasca como la esperada Reserva Nacional Mar Tropical de Grau se hagan realidad. Sería un acontecimiento extraordinario para el conservacionismo perucho. Ojalá. En este rincón del cyberespacio, pese a las marchas y contramarchas en la aprobación del expediente técnico de la Reserva Nacional Mar Tropical seguimos confiando en el trabajo de los mandamaces del MINAM

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Carolina Butrich gana Premio para la Conservación Carlos Ponce del Prado 2019

Se acaban de hacer públicos los nombres de los ganadores de la versión 2019 del prestigioso Premio para la Conservación Carlos Ponce del Prado y entre los galardonados de este año figura Carolina Butrich, activista ambiental y líder de HAZla por tu ola, la iniciativa ciudadana que ha logrado proteger 33 olas del litoral peruano convirtiendo a nuestro país en el primero en el mundo en tener un sistema legal de protección de olas a través de su inscripción en un Registro Nacional de Rompientes.

Conozco a Carolina desde hace mucho, es una luchadora comprometida con el futuro y los nuevos tiempos. El galardón recibido premia también el trabajo y la pasión de cientos de chicos y chicas que participan en las campañas de todos los colectivos ambientales que la gente de la SPDA, Bruno Monteferri a la cabeza, impulsan desde hace tiempo. Maravilloso.

Felicitaciones también a los demás galardonados de este año, en especial a Mariela Leo, de Apeco, una mujer batalla como pocas, una conservacionista sin tregua, ejemplar.

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La inspiradora historia del catalán que se ha propuesto reforestar el Amazonas

Pablo Yglesias sigue en sus trece, continúa más convencido que nunca del poder sanador de la reforestación amazónica y de las tantas acciones más que tenemos que hacer para recuperar un ecosistema vital y estúpidamente maltratado. A su pasión por Tierra Linda, la reserva ecológica que levantó de la nada con el entomólogo mallorquí José Vicens y la profesora Pilar Diez en los feraces bosques de Chontachaca, en el distrito de Kosñipata, Cusco, se suma ahora una nueva aventura: la puesta en marcha de un novedoso centro de investigación situado en la Amazonía peruana que funcione como necesario semillero para los estudiosos que el bioma necesita a gritos.

Bravo por la terquedad y los buenos ánimos del catalán, experiencia le sobra. Desde este rinconcito del ciberespacio estamos siguiendo y alentando sus buenos propósitos.

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Yésica Patiachi en Roma: “El verdadero oro de la Amazonía es el bosque”

Yésica Patiachi Tayori, la maestra bilingüe de la comunidad de Puerto Luz que conocí el año pasado en Puerto Maldonado, participa en estos días en Roma del promocionado Sínodo de los Obispos para la Región Panamazónica convocado por el papa Francisco para “identificar nuevos caminos de evangelización para esta porción del pueblo de Dios”. Lo sabía por Marcos Patiachi, su hermano menor y guardaparque en la Reserva Comunal Amarakaeri, el territorio ancestral de más de 400 mil hectáreas que los harakbuts de ocho comunidades nativas co-gestionan con el Estado.

Acabo de retornar de ese bosque asediado por el extractivismo a la mala que todavía guarda bellezas inmensas por gestionar. Me impresiona el apego de los harakbut que conocí por el terruño que heredaron de sus mayores y que tantas vidas le costó al pueblo harakbut, un grupo étnico diezmado por el caucho, la colonización posterior y el secular abandono estatal. De allí mi identificación plena con el alegato que la profesora Patiachi lanzara al mundo durante la reunión que los indígenas amazónicos tuvieron con el papa argentino en el 2018. De allí también mi complacencia con las declaraciones que acaba de dar en Roma sobre la minería ilegal y la destrucción de los bosques y del tejido social amazónico. Les dejo esta nota que resume sus declaraciones sobre el particular. Yésica siempre habla claro.

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ACR Tres Cañones: turismo y desarrollo, esa es la apuesta

En las alturas del Cusco, allí donde empieza a reunir sus aguas el poderoso Apurímac, el río que permite el nacimiento del Amazonas, se encuentra Tres Cañones, una de las geografías más subyugantes del sur andino peruano.

Milagro de la naturaleza y morada de poblaciones vinculadas desde antaño a la tierra, Tres Cañones se convirtió en el año 2017 en una de las primeras Áreas de Conservación Regional establecidas en el más visitado de nuestros departamentos. Mis amigos de la ONG ACCA y del gobierno regional, que venían insistiendo en el establecimiento del área tantísimos años seguidos, saltaron en un pie de alegría.

No era para menos, con la creación del ACR Tres Cañones se daba un paso sustantivo en la consolidación de una estrategia de conservación regional pergeñada con antelación y a punta de consensos por el gobierno del Cusco en varios periodos; suceso, sin duda, inédito en nuestro país.

Me da mucho gusto por ello que los compañeros de Coporaque y Suyckutambo, en la provincia de Espinar, estén empezando a pintar con empeño el lienzo que soñaron cuando comenzaron a trajinar por los pasillos de las dependencias públicas exigiendo el reconocimiento del área regional y que estén consiguiendo el necesario apoyo de la cooperación internacional para lanzarse con fundamentos al mercado turístico.

Acabo de visitar otra provincia cusqueña, la de Quispicanchi, allí los nativos harakbut, yines y machiguengas, de consuno, están haciendo lo propio para gestionar de buena manera la Reserva Comunal Amarakaeri, otro tesoro de la naturaleza y el trabajo tesonero de las generaciones.

Valoro sobremanera los esfuerzos que se vienen haciendo desde el Estado para entregarle a las propias comunidades la gestión de sus destinos. Ese es el camino a transitar. Lo están haciendo los cusqueños con afán y mucho apoyo, buenísimo. Hay que aplaudirlos y confiar en sus buenos oficios.

Les dejo este lindo artículo de Milagros León, del Programa de Pequeñas Donaciones del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (PPD) del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), la institución que apoya la iniciativa de turismo rural en Tres Cañones. Se nota lo bien afiatado que está el equipo de trabajo del PNUD y la pasión que le ponen a lo que están haciendo. En la receta del cambio que queremos, ese ingrediente resulta fundamental. Saludos desde Puerto Maldonado.

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Ránking para Instagramers: las 10 mejores vistas de Río de Janeiro

Río de Janeiro sigue siendo una urbe acomodada entre las montañas y el mar que no deja de mostrar sus atractivos y encantos. La capital del carnaval más intenso y famoso del planeta destila tradición e historia por todos sus poros, de allí que se haya convertido en el punto de encuentro para viajeros de todos los pelambres, en especial de millennials e instagramers. Le estamos poniendo el foco, la ciudad del saudade carioca es uno de los destinos que nos interesa ir descubriendo en los próximos meses. Bienvenida la alegría y la belleza natural

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Hoy es el Selina Amazon Watch: juntos en todo el mundo por la Amazonía

Las 53 propiedades de Selina en todo el mundo se convertirán el día de hoy en el epicentro de un colorido festival cuyo objetivo es recaudar fondos para apoyar el trabajo de Amazon Watch, una organización internacional que promueve los derechos de los indígenas amazónicos y la defensa de la Amazonía, un ecosistema vital para la vida en nuestro planeta que está siendo afectado por incendios de gran magnitud y una ola extractivista sin precedentes.

Los Selina del Perú en Lima, Cusco, Arequipa y Huaraz están preparando la fiesta en grande. Nosotros nos daremos una vueltita por el Selina Cusco Saphi para deleitarnos con las bandas No te pegues y Phuru. Ojalá que la diversión sea a lo grande y lo recaudado sirva para seguir dándole fuerte al futuro que nos merecemos. Bien jugado, Selina.

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¿Por qué el mundo debería preocuparse por el futuro de la Amazonía?

Alex Trillo, peruana, profesora del curso de biología tropical del Gettysburg College, de Pennsylvania , ha sido mi alumna. La recuerdo como una niña llena de preguntas y preocupaciones, atenta al palpitar de este planeta lleno de contrariedades.

Pasados los tiempos de nuestro primer vínculo barranquino durante los primeros años de la década de los noventa, nos hemos vuelto a encontrar para cimentar una amistad que va a perdurar en el tiempo, lo sé. Qué maravilloso regalo de los dioses.

Alejandra estuvo en la Estación Biológica Cocha Cashu, en el Parque Nacional Manu, hace unos meses. Vino con sus alumnos para el curso que dicta por segunda vez en el territorio que fundó John Terborgh al ladito de la cocha más famosa de la Amazonía peruana. Nos cruzamos. Ella salía del paraíso justamente cuando yo ingresaba a la estación con un grupo de científicos gringos y una animosa troupé de periodistas de Mongabay y de Viajeros.

La bióloga por la Universidad de San Diego, en California y PhD por la de Montana, cumplía un viejo anhelo: volver a Cashu diez años después para llenarse de nuevas ilusiones, para seguir confiando en el papel que le toca jugar a la ciencia en la tarea de enderezar los tantos entuertos que hemos creado. Me lo dijo semanas atrás: “el Manu, Cocha Cashu, ha sido mi conexión con nuestro país”.

Alex volvió a casa con sus chicos y a los pocos días la Amazonía que habían dejado atrás ardió en llamas llevándose de sopetón los sueños que muchos de ellos habían enhebrado en el gabinete natural fundado por Terborgh hace cincuenta años. Me la imagino apagando los incendios interiores de los estudiantes que está formando en Pennsylvania, diciéndoles que hay que recobrar la calma y redoblar esfuerzos, que otro mundo es posible, que se puede derrotar a la infamia y seguir creyendo en las mañanitas luminosas y en el alineamiento de los astros.

Qué maravilloso regalo de los dioses, lo repito. Linda semana para todos, sí se puede.

Abrazos desde Quincemil, en un borde de la Reserva Comunal Amarakaeri, otro paraíso.

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Cámaras trampa confirman presencia de jaguares en el Chaco argentino

Exactamente hace un año, en el Pantanal, me tropecé con este altivo y extraordinario representante de los felinos sudamericanos, el yaguareté de esta tan afortunada nota que tomo de Mongabay Latam, el portal de noticias en el que colaboro desde que llegó a nuestro continente.

Tener la suerte de encontrarse con uno de estos gigantes es un premio a veces inmerecido. En dos oportunidades la rueda de la fortuna jugó a mi favor: la primera vez en el río Los Amigos, en Madre de Dios, navegándolo con Chema Formentí, el fotógrafo asturiano. Apareció una pareja en una desolada orilla y los dos nos quedamos lelos sin atinar a mucho. La segunda, en un tributario del río Paraguay, en el Mato Grosso brasileño. A ese lo tuve en mi retina durante más de veinte minutos.

Qué bueno que las cámaras trampa hayan fotografiado –y filmado- a este solitario del Parque Nacional El Impenetrable, en la región del Chaco que le corresponde a Argentina, un país que viene dándole duro a la conservación y a sus parques nacionales.

He prometido recorrer pronto el norte argentino, en esa región me esperan grandes amigos. Buen domingo para todos y mejor semana…

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Tercos en la protección del Ausangate

Les dejo por aquí la nota que escribí esta semana para la revista Caretas dando cuenta del bolondrón legal que se ha suscitado en las alturas del Cusco debido a la aprobación de un petitorio minero que se superpone al territorio que la comunidad campesina de Chillca destinó hace mucho tiempo para el establecimiento de un Área de Conservación Privada que proteja sus nevados y pasturas.

La zona, como lo he referido en numerosas oportunidades (ver #Ausangate), es extraordinaria en recursos naturales y paisajes inverosímiles, la he recorrido numerosas veces, en sus pliegues se podrían desarrollar diferentes propuestas de turismo y conservación de alto impacto para sus poblaciones, herederas todas de una tradición ganadera vinculada a las alpacas y llamas que se está perdiendo irremediablemente.

Los comuneros de Chillca, me lo ha referido la bióloga Dina Farfán, directora de la ONG Asociación para la Conservación y Estudio de Montañas Andinas Amazónicas – ACEMAA y estudiosa del gato andino, el felino más amenazado de América, sienten que el Estado no les hace caso y que por el contrario, favorece a concesionarios mineros coludidos con un tipo de actividad que recusan. Desde el año 2008 la comunidad viene elaborando el expediente técnico que le va a dar vida a un área de conservación de manejo comunal de 10,253 km2 que pondría a buen recaudo al elusivo felino y a los ecosistemas altoandinos que habitan sus moradores. El próximo martes los voy a visitar.

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Selina sigue perfilando su propuesta hotelera para millennials en el Perú

Me estoy tomando la libertad de repostear esta nota de Javier Baz publicada en su muy comentado blog Hotel Perú News sobre el posicionamiento de la cadena Selina en nuestro país. Baz es uno de los expertos en marketing turístico con mayor rodaje en nuestro país y Selina uno de los emprendimientos hoteleros más innovadores de los últimos tiempos.

He visitado el Selina del centro del Cusco y su propuesta es de verdad muy potente: los millennials, de acuerdo a las cifras de Prom Perú, representan a estas alturas del partido el 45 % de la masa turística que nos visita, de allí la importancia de acomodar nuestros destinos y productos turísticos a este segmento del mercado que exige apropiada conexión digital con el mundo que dejaron atrás por unos días mientras descubren las maravillas de este planeta tan inverosímil.

De este tema y de otros más, todos vinculados a los nuevos tiempos del Perú como destino turístico, he venido hablando en estos últimos días con Cecilia Morón, propietaria de El Fauno Hostel de Puerto Maldonado, un alojamiento con mucho estilo y protagonismo en las inmediaciones del Tambopata. Con ella y con Patricia Calvo estamos reformulando los pilares del Fauno, muy conscientes del crecimiento de la demanda millennial y, para el caso de Puerto Maldonado, de la llegada cada vez más visible de los llamados centennials.

Ojalá que el buen Javier Baz pueda retratar de mejor manera a este último nicho. Los centennials, una generación hipertecnologizada, nacida al despuntar el nuevo milenio, ha empezado a ingresar al mercado laboral y al de los viajes con una mirada más atenta a la responsabilidad social, el cuidado del medio ambiente y a la búsqueda de la sostenibilidad en todos los procesos y actividades humanas. Son contemporáneos a Greta Thunberg, la muchacha que decidió decirle a los poderosos que la crisis ambiental que padecemos se tiene que detener de una vez por todas.

Saludos desde Urquillos, en el Valle Sagrado de los Incas, Cusco, acabo de ingresar al hotel Explora, un campo base para aventureros decididos a conocer la magia de las montañas de esta parte del planeta de insuperable belleza.

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Buenos Aires al aire libre: una ciudad para todos los gustos

Empieza la primavera y Buenos Aires vibra. ¡Qué ciudad! ¡qué espíritu tan envolvente! Este año el Ente de Turismo de la capital argentina presenta una serie de novedades con la intención de convertir a la urbe porteña en un destino ecofriendly en una región que necesita a gritos posicionarse de esa manera. Ecoparques, reservas ecológicas, tours en bicicleta y ferias saludables son algunas de las actividades que la siempre sorprendente Buenos Aires ofrece a los turistas en esta esperada primavera.

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Greta Thunberg: “Tengo el sueño de que los poderosos tomen en serio la crisis climática”

Hoy toman las calles los muchachos y muchachas de por los menos 185 países para protestar por la inacción de políticos y poderosos frente al cambio climático, esa pesadilla que nos aterroriza tanto y que los negacionistas de toda laya no quieren aceptar. Hoy los chicos de Friday For Future, el espontáneo movimiento que inicio el 20 de agosto del año pasado Greta Thunberg, la adolescente sueca que protesta desde entonces frente al parlamento de su país, saldrán a manifestarse a viva voz por la salud del planeta y la pervivencia de nuestra civilización.

Ojalá que su grito sacuda los cimientos del poder establecido y despierte a los ciudadanos del mundo entero que aún no han tomado posición ante el drama que nos aflige a todos. Les dejo por aquí la versión en español del discurso que acaba de dar la jovencita de 16 años en el Congreso de los Estados Unidos. Es un canto a la vida desde el compromiso por una humanidad mejor en un planeta renovado. Léanlo y a difundirlo, necesitamos millones de Gretas por todas partes…

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