Recuerdos del futuro. El Tambopata Research Center de Madre de Dios

No todo está perdido, las experiencias de manejo apropiado de los bosques y desarrollo rural en la Amazonía peruana existen, están allí, sobreviven pese a los obstáculos y las tendencias destructivas. Hay que conocerlas, hacerlas visibles, multiplicarlas, confiar en que se replicarán por todas partes. Les dejo una de ellas, dos en realidad: la del maravilloso Tambopata Research Center y la del Proyecto Guacamayo.

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Cocha Cashu: el corazón del Manu

El próximo año se van a cumplir los primeros cincuenta años de vida de la mítica Estación Biológica Cocha Cashu, en el Parque Nacional Manu, uno de los centros de investigación científica más importantes de la región tropical del planeta. Ligado al trabajo pionero de John Terborgh, profesor de la universidad de Duke, la estación ha funcionado todos estos años en medio de un paisaje intacto, intocado, ideal para el trabajo de los cientos de estudiantes y científicos que se han beneficiado con sus instalaciones y servicios.

Quise llegar este año a Cocha Cashu para preparar un reportaje que tratara de graficar la importancia de la estación biológica en el desarrollo de la ciencia amazónica y la conservación de sus ecosistemas. Lamentablemente el tiempo me ganó, volveré a intentarlo en los próximos meses. La Estación Biológica Cocha Cashu, un activo del SERNANP, es administrada por San Diego Zoo Global gracias a un acuerdo de cooperación entre dicha institución académica y el Estado peruano. Les dejo esta nota publicada en la web de Regenera, una interesante red de custodios urbanos y guardianes rurales dedicados a cuidar y restaurar la naturaleza del Perú.

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Drones y smartphones contra la deforestación en Madre de Dios, segunda parte

Lo he comentado en la primera parte de este reportaje. Comparto el mismo convencimiento que tienen los técnicos de Conservación Amazónica – ACCA en relación a las batallas que nos quedan por ganar en la Amazonía del Sur del Perú, un paisaje extremadamente rico en biodiversidad amenazado permanentemente por la deforestación y el impulso de las actividades productivas insostenible; es por ello que decidí caminar estos últimos cuatro meses con sus equipos para conocer, in situ, los proyectos que vienen ejecutando.

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Ciencia y tecnología de punta para salvar el planeta. El trabajo de Conservación Amazónica – ACCA en la Amazonía del sur del Perú

La oficina de Daniela Pogliani se encuentra en el segundo piso de una casita típicamente miraflorina en uno de los límites de un distrito que intenta organizar la vida de sus vecinos de otra manera.

En una ciudad desbordada como Lima, con más de diez millones de habitantes, Miraflores es a todas luces una comuna ejemplar, diferente, administrada por un consejo municipal que intenta gestionar el distrito de manera ordenada, pensando en los retos de un milenio que exige un modo de concebir la vida en las ciudades –y en el campo- de manera diferente, de otro modo.

He llegado al nuevo local de Conservación Amazónica – ACCA para empezar a hablar precisamente de sostenibilidad, un concepto que se ha ido incorporando rápidamente al discurso político, y eso tal vez sea lo más peligroso, como se incorporaron en su momento los de ecología, responsabilidad social y, ahora último, ciudadanía.

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Juan Loja, director de Conservación Amazónica – ACCA en Madre de Dios: “La batalla de La Pampa no está perdida, seguimos en pie de lucha”

En materia ambiental las noticias que nos llegan desde La Pampa, en Madre de Dios, el territorio ganado por la informalidad y la minería ilegal, siguen siendo devastadoras.

Un último reporte del diario El Comercio, que recoge la información satelital generada por el proyecto MAAP a cargo de Conservación Amazónica – ACCA, indica que solo entre enero y junio de este año la actividad minera ilegal destruyó 1725 hectáreas de bosques en la Zona de Amortiguamiento de la Reserva Nacional Tambopata.

Pese a ello, pese a los indicadores negativos y a la incapacidad del Estado para enfrentar un problema socio-ambiental sin precedentes en la Capital de la Biodiversidad del Perú, el trabajo de las organizaciones ambientalistas y los proyectos de desarrollo no se detienen. Conversamos en Puerto Maldonado con el biólogo Juan Loja, responsable de ACCA en Madre de Dios sobre este y otros temas.

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Cuerpos pintados en el bosque de Madre de Dios. Apoteosis harakbut en la Reserva Comunal Amarakaeri

Les dejo por aquí la versión completa del reportaje que escribí sobre los harakbut de la Reserva Comunal Amarakaeri.

Pese a lo complicado de la tarea emprendida por las comunidades nativas comprometidas en la propuesta de las reservas comunales establecidas por el Sistema Nacional de Áreas Naturales Protegidas me ilusiona la posibilidad de que sean las propias poblaciones locales las que deciden y gestionan los territorios bajo su tutela. Y que el Sernanp esté de su lado, vigilante, solidario, para lo que sea necesario.

Tanto las comunidades nativas como el Estado y por cierto, la sociedad civil, esa entelequia que a muchos disgusta, debemos agotar esfuerzos para crear modelos de gestión que puedan parar la hecatombe ambiental que está destruyéndolo todo. Y hacerlo ya, de una vez, no hay más tiempo que perder.

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Madre de Dios: Castañas para todo el mundo

Acabo de visitar la concesión castañera del amigo Jergue López en una de las orillas del río Pariamanu, a cuatro horas de navegación desde Puerto Maldonado si es que se zarpa del embarcadero de La Pastora. A pesar del friaje que afectó ayer al sur andino-amazónico la pasé muy bien acompañando a un grupo muy entusiasta de alumnos de la facultad de Ecoturismo de la Universidad Nacional Amazónica de Madre de Dios (UNAMAD), con su profe, el muy diligente Carlos Peña, a la cabeza.

La de este año ha sido una magnífica campaña castañera, me lo comentaron los López en su concesión; tan buena que con parte de las ganancias obtenidas Jergue y sus hermanos se han animado a construir una infraestructura ad-hoc para recibir turistas. De allí la alegría de todos por la visita de los más de 20 alumnos que llegaron a su propiedad con la intención de ayudarlos a armar un proyecto de desarrollo turístico que complemente los ingresos de las castañas, como se sabe una actividad estacional y con vaivenes continuos.

Los castañales, por lo general asociados a comunidades muy saludables de shihuahuacos, sapotes, sachavaca papayas, renacos y otros gigantes, garantizan la salud de los bosques en pie de esta porción de la Amazonía por la capacidad que tienen para generar trabajo y dinero para la gente. Eso que tanto se necesita para parar la deforestación y mandar a rodar al extractivismo desaforado que se ha instalado en los márgenes de los ríos del departamento más biodiverso del Perú.

Les dejo este artículo sobre castañas y castañeros que La Mula y Servindi han tenido la gentileza de reproducir en sus plataformas. Claro que se puede…

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Héctor Sueyo Yumbuyo y el orgullo arakbut

Conocí a Sontone hace unos días en su ranchito solitario junto al río Madre de Dios, en Boca Inambari, pudimos conversar un poco a pesar de las dificultades propias de la cita –él sin saber un ápice de mis intenciones periodísticas; yo, pensando que lo iba a encontrar rodeado de los suyos y en compañía de Héctor, su hijo y autor del libro sobre su juventud lejos de occidente. Aun así, el diálogo fluyó, nos entendimos como se pueden comprender dos extraños al borde de una orilla de un río mágico e inabarcable.

Luego, en Puerto Maldonado, pude reunirme con Héctor Sueyo Yumbuyo, el hiperactivo responsable de la Dirección Desconcentrada de Cultura de Madre de Dios, para conversar de este magnífico trabajo al alimón con Sontone y también de su pueblo, el pueblo harakbut. Conversamos sin prisas, como dos viejos camaradas, repasando con atención los puntos más importantes del trascendental estudio antropológico que ambos han pergeñado y que acaba de presentar en Lima el Instituto de Estudios Peruanos (IEP,2018).

Consíganlo pronto, su lectura es imprescindible para comprender un poco más la vida de los pueblos amazónicos que empezamos a conocer.
Les dejo esta entrevista de Andrea Cabel que he recogido de La Mula, me gustó mucho.

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Elder Bejar, nuestro Jungle Boy en los Himalayas

Linda historia la de Elder Bejar, un peruano de Puerto Maldonado que está cumpliendo sus sueños en el techo del mundo, en los Himalayas. El Jungle Boy madrediosense participará en la Maratón del Everest, la más alta del mundo, este 29 de mayo. Y lo hará para apoyar una causa noble, qué buen muchacho. Qué la suerte y los dioses de la montaña lo acompañen. Vamos a estar atentos a su trabajo…

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Ciencia y participación ciudadana para recuperar tierras degradadas por la minería en Madre de Dios

Para los que nos dedicamos al periodismo ambiental en el Perú las buenas noticias suelen ser escasas, no siempre visibles y por lo general volátiles. Esa es la verdad, de allí que para algunos solo seamos agoreros de los conflictos sociales (que son en realidad ambientales) y las malas nuevas. Qué la minería ilegal, qué la deforestación, qué el cambio climático, qué el fin del mundo…

Sepultureros del entusiasmo colectivo, verdaderamente.

Sin embargo, hace mucho que la cancha en nuestro país está llena de jugadores, lo digo en lenguaje futbolero, que saben hacer bien su trabajo, y que si los dejamos actuar –alentando en todo momento sus acciones y emprendimientos- nos van sorprender con victorias imposibles. Ejemplo de ello, el de los profesionales, autoridades y vecinos que se han coaligado en las provincias de Tambopata y Manu, departamento de Madre de Dios, para empezar a restaurar las tierras que la minería a la mala destruyó en un arco que va desde las estribaciones que bajan desde del Cusco hasta la zona de mayor desparpajo minero en las inmediaciones de la Reserva Nacional Tambopata.

El trabajo que impulsan la Universidad de Waker, el Centro de Innovación Científica Amazónica (Cincia), Usaid y WWF Perú en el corredor minero es sorprendente y es necesario, súper necesario, que se conozca. He tenido la suerte de acompañar en a dos de las organizaciones comprometidas en el proceso de elaboración de la propuesta y durante estos primeros pasos –que son de una solidez que asombra- de su indudable consolidación como proyecto de envergadura regional.

Enhorabuena, hay que poblar el mundo de iniciativas auspiciosas, hay que llenarnos de buenas noticias. Feliz semana para todos, les dejo esta nota que acaba de publicar la agencia Inforegión.

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Augusto Mulanovich: El turismo sigue siendo una notable opción de desarrollo para Madre de Dios

Augusto Mulanovich, el director-fundador del Mariposario Tambopata, la primera exhibición de mariposas vivas del Perú, conoce como pocos la dinámica turística de Madre de Dios, una región donde radica con su familia desde hace muchos años. Ingeniero forestal por la Universidad Nacional Agraria La Molina, Augusto viene trabajando desde hace veinte años en conservación de la naturaleza y desarrollo sostenible con énfasis en la Amazonía peruana.

Hace unos días nos encontramos con él en Puerto Maldonado y como siempre nuestra conversación giró en torno a las posibilidades de desarrollo de Madre de Dios. Les dejo sus impresiones sobre una actividad que sigue creciendo a pesar de los problemas que subsisten en la región.

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Las colpas de la Reserva Nacional Tambopata / Madre de Dios

Los grandes vertebrados -guacamayos, sajinos, monos- son indispensables para la regeneración natural de los bosques amazónicos. Cuando estos desaparezcan, la vida tal como la conocemos desaparecerá también. En las colpas de la Reserva Nacional Tambopata, en Madre de Dios, estos distribuidores de semillas obtienen las sales que necesitan para seguir haciendo su trabajo. Solo nuestra obstinación por destruir sus hábitats podría detenerlos…

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Xavier Arbex: “En Puerto Maldonado los mineros no tienen nombre”

Entre las muchas propuestas que dejó Francisco durante su visita a Puerto Maldonado quiero destacar una que lanzó al aire al iniciar su discurso en la explanada del instituto Jorge Basadre y que veo que ha pasado un poco desapercibida. “Amen esta tierra, enamórense de ella, háganla suya”, dijo en alusión al poco afecto que manifiestan por la región los que fueron llegando de todas partes para fundar pueblitos y ciudades a lo largo de la ruta del oro y la madera.

“Esta no es una tierra de nadie”, increpó a la concurrencia para enseguida enfilar su puntería contra la extracción del oro, ese metal “que puede convertirse en un falso dios que exige sacrificios humanos”.

“Los animo a organizarse, no utilicen esta tierra como un objeto descartable”, prosiguió antes de cerrar la idea con una invocación que comparto y que por cierto fue el leit motiv de la campaña #MadredeDiosPuede que tuve el honor de liderar al lado de buenos amigos y mejores socios institucionales: “vivan esta tierra como un tesoro para disfrutar, háganla crecer para transmitírsela a sus hijos”.

Clarísimo admonición para empezar a replantear –repensar voy a decir- la narrativa de la colonización de este territorio duro, infinito en apariencia y de tantas posibilidades. Y hacerlo de una vez para que los que llegaron, ellos pero sobre todo sus hijos, se sientan parte de una historia que los toma en cuenta, que valora su esfuerzo, sus sacrificios por labrarse un mejor porvenir.

Pienso que es menester empezar a elaborar una historia del departamento de Madre de Dios que no estigmatice al colono, a ese poblador tan desprolijo con la naturaleza que se instaló en los bordes de un país aparentemente inagotable después de haber abandonado su terruño y las más de las veces a los suyos. Seguir con la cantaleta que insiste en denigrar su osadía y culparlo de los males contemporáneos, enemista al colono y a sus descendientes con la tierra nueva y su futuro. Y perpetúa su condición de habitante circunstancial y de paso.

La colonización de la Amazonía, pese a quien le pese, fue un acto heroico, una tarea de titanes. Para el caso de Madre de Dios ésta involucró a curas doctrineros, nativos víctimas de las correrás interétnicas, japoneses errantes, caucheros de mala traza, mineros sedientos de oro, mercachifles de toda condición, buscadores de fortuna, madereros astutos y a muchos más. Todos, como en cualquier proceso migratorio, culpables de lo malo y artífices de lo bueno.

Es tarea de la academia y de los historiadores hurgar en esa epopeya. O en ese drama. Lo que deben hacer los formadores de opinión es morigerar la crítica de un proceso migratorio todavía inconcluso, entendiendo las circunstancias históricas que generaron la ocupación tan a la mala de Madre de Dios, que es solo un capítulo del desmadre llamado Perú. Y hacerlo con el convencimiento de que solo así se podrá generar un espacio para los mea culpas y la construcción de una patria chica de verdad grande.

Algo de lo que digo leo entre líneas en las respuestas que da el padre Xavier Arbex en esta entrevista. Buena semana para todos, sigamos discutiendo.

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Yesica Patiachi: la mujer que emocionó al Papa Francisco. Hablan los harakbut

Parece que el encuentro de Francisco con los pueblos indígenas amazónicos hubiera sido hace un montón de tiempo. Sin embargo, no ha pasado ni siquiera una semana del acontecimiento que sirvió, entre otras cosas, para poner en la agenda la situación en la que viven las poblaciones originarias de esta importante región del planeta.

A pesar del duro golpe que ha significado para nosotros la aprobación por parte del congreso peruano de una infeliz iniciativa que pone en riesgo la salud y la vida de centenares de indígenas en aislamiento voluntario y contacto inicial de la Amazonía, seguimos firmes en la ilusión de un tiempo nuevo por llegar. Y en esa porfía vamos a continuar.

Les dejo el testimonio de Yesica Patiachi Tayori, la ejemplar indígena harakbut, maestra de profesión, que alzó la voz el 19 de enero último para que el Papa Francisco escuche y defienda los derechos y los territorios de una población desposeída y clave en la sanación de la casa común.

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Francisco entre los pobres: el encuentro del Papa y los Pueblos Indígenas del Perú, una crónica desde Puerto Maldonado

El Papa Francisco visitó el pasado 9 de enero Puerto Maldonado, la capital del maltratado departamento de Madre de Dios. Dejó un manifiesto por la vida y el cuidado de la naturaleza que llama la atención de los involucrados por lo poco que se está haciendo para restañar las heridas que ha venido sufriendo desde hace tanto la Amazonía y sus habitantes originarios. Estuvimos para contárselo…

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ÚLTIMO MINUTO: Federaciones indígenas de la Amazonía piden que el Papa les dé la palabra el día de mañana

En conferencia de prensa realizada en el marco de la visita del Papa Francisco a Madre de Dios y el 36 aniversario la Federación Nativa del Río Madre de Dios (Fenamad), Julio Cusurichi, actual presidente de dicha organización, señaló que hasta la fecha no se confirma si tendrán el uso de la palabra en la reunión que se realizará mañana en el Coliseo Regional.

“Saludamos la humildad que tiene el Papa Francisco, quien viene a dialogar con nosotros, pero queremos expresarle nuestra preocupación. Hasta el momento no estamos considerados para tener el uso de la palabra, para poder mencionar el trabajo que estamos haciendo. Eso lo vemos como una falta de respeto porque no tenemos voz”, dijo Cusurichi ante la prensa nacional e internacional.

Sin embargo, el líder de Fenamad confía en que el Papa sí le dará la palabra el día de mañana, “pero si no lo hace, seguiremos marginados a nivel nacional y ahora internacional” (Actualidad Ambiental)

Les dejo mi crónica del encuentro de los dirigentes indígenas amazónicas con la premsa especializada.

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Pueblo Viejo, dónde todo empezó…

Solo faltan ocho días para la llegada del papa Francisco a Puerto Maldonado y la ciudad está alborotadísima. Como me lo comentó en la mañana el periodista Pável Martiarena, madrediosense y entusiasta defensor de su región, miles de indígenas empezarán a llegar desde el lunes próximo a la ciudad para darle vida a la mayor concentración de pueblos indígenas amazónicos que se recuerde.

Les dejo este texto sobre la primera población de esta villa de casi cien mil habitantes.

También el itinerario de Francisco en la ciudad.

10: 15 am Llegada al aeropuerto Internacional P. José Aldámiz Puerto Maldonado
10:30 am Encuentro con los Pueblos Indígenas de la Amazonía en el Coliseo Cerrado de Madre de Dios
11:15 am Encuentro, Oración y Bendición con la población y los peregrinos en la explanada del Instituto Jorge Basadre.
12:15 pm Visita del Papa a la Casa Hogar El Principito
13:15 pm Almuerzo con representantes de los Pueblos Indígenas de la Amazonía en el Centro Pastoral Apaktone
14:35 Regreso a Lima

Saludos

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Mariela Goyenechea: ““Tengo una conexión especial con Madre de Dios…Madre de Dios claro que puede”

Les presento a Mariela Goyenechea, dIrectora de la Revista Rumbos. Mariela es una terca defensora de lo nuestro, una apasionada promotora de las bellezas naturales y culturales que el Perú atesora. Visitante frecuente de Madre de Dios, enamorada del Manu, Tambopata, Bahuaja-Sonene, pampas del Heath, Mariela sabe que Madre de Dios puede…

Únete a la campaña #MadredeDiosPuede, comparte en la red tus fotos, comentarios, videos sobre el departamento más biodiverso del Perú. Tenemos que ser más..

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Chebo Ballumbrosio: “Disfrutemos la vida siempre. Es bello sentir que juntos podemos construir, mirarnos y reconocer al otro como parte de un equipo”

Cuán honrado me siento de tener amigos-hermanos-compañeros de ruta como Amador “Chebo” Ballumbrosio Guadalupe, cada vez que le he pedido que me acompañe en una aventura nueva lo hace con un desprendimiento y afán que me sobrecogen. Estuvimos juntos en #SalvemosCandamo, me acompañó a San Marcos y Chavín, en Ancash, en mis días de #ViveConchucos y ahora se ha sumado a la campaña #MadredeDiosPuede.

Lo maximo, un verdadero amador de la vida y de la tierra.

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Juana contra la minería ilegal. Bitácora de Madre de Dios, día 5

Vuelvo y vuelvo sobe los pasos de esta mujer coraje: Juana Payaba Cachique, indígena shipipa-coniba de la comunidad nativa de Tres Islas, en una margen del río Madre de Dios. En estos días, estoy seguro, el papa Francisco habrá de mencionar la lucha de los pueblos indígenas de la Amazonía peruana por salvar su territorio, esa porción maravillosa de la casa común.

Según el II Censo de Comunidades Indígenas de la Amazonía Peruana realizado en el año 2007, la población indígena amazónica del Perú está compuesta por 332.975 personas, de ese volumen, se estima, viven en el territorio del Vicariato Apostólico de Puerto Maldonado unos 29.000 habitantes.

El territorio del Vicariato Apostólico de Puerto Maldonado incluye, además del departamento de Madre de Dios, a la provincia de La Convención y el distrito de Camanti (departamento del Cusco), la provincia de Purús, el distrito del Sepahua y parte del distrito de Raimondi (departamento de Ucayali).

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Apaktone, el defensor de los pueblos indígenas de Madre de Dios.

El territorio eclesiástico del Vicariato Apostólico de Puerto Maldonado tiene una extensión de 149.552 km2 y una población estimada de 348.411 habitantes. Aunque se llama Vicariato Apostólico de Puerto Maldonado, incluye, además del departamento de Madre de Dios, a la provincia de La Convención y el distrito de Camanti (departamento del Cusco), la provincia de Purús, el distrito del Sepahua y parte del distrito de Raimondi (departamento de Ucayali).

El padre José Álvarez Fernández, Apaktone, misionero dominico en dicho vicariato -a la sazón un territorio pastoral del tamaño de media España- fue un alma buena al servicio de los más necesitados, un apóstol de Cristo en una Amazonía por entonces manos de los caucheros y el abandono secular. El papa Francisco durante su visita a Puerto Maldonado tiene previsto almorzar con representantes de los pueblos indígena en un centro pastoral que lleva el nombre del recordado misionero asturiano.

Les dejo este retazo de su increíble transitar por el departamento de Madre de Dios.

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Aventureros y navegantes por los ríos de Madre de Dios, Bitácora de Madre de Dios, día 3

Curioso, la historia de Madre de Dios está unida a un apellido celebérrimo: Maldonado. Dicen los estudiosos que el apellido de los primeros exploradores de la extensa floresta madrediosense provenía de Galicia, de un linaje cuyos antepasados se remontan al rey ostrogodo Teodorico, quien gobernó en el siglo VI. En el Perú, el primer español registrado con ese apellido fue Diego de Maldonado, un soldado de Almagro muerto en las guerras civiles que se sucedieron a poco de la conquista del imperio de los incas. En fin, los de esta historia tienen menos prosapia… pero mucho más historias que contarnos.

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Bitácora de Madre de Dios, una campaña en defensa de la vida y de ,los bosques

Nadie nos para. Empezamos hoy a contarles el día a día de la campaña #MadredeDiosPuede. En este primer envío, les cuento el por qué de la iniciativa, les paso unos datos sobre el aniversario 105 del departamento y un mensaje de Chebo Ballumbrosio, el músico chinchano que ama la selva… y la defiende. Abrazos a todos, #MadredeDiosPuede.

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La lucha de Juana Payaba y la comunidad ese’ja de Tres Islas, en Madre de Dios, va llegando a su fin

Aunque la noticia es de setiembre pasado, quiero comentarla con ustedes porque se trata de un nuevo triunfo de la razón sobre la barbarie que produce la minera ilegal y la colusión de los tres poderes del Estado con un flagelo que no tiene cuando acabar.

Como lo he venido reseñando en estas páginas y lo comenté en sendos artículos parar Mongabay Latam y el Movimiento Regional por la Tierra y el Territorio, la lucha de los indígenas de la Comunidad Nativa Tres Islas, en Madre de Dios, es ejemplar: ellos –la comunidad de la lideresa indígena Juana Payaba- obtuvieron hace buen tiempo una resolución del Tribunal Constitucional peruano ordenando el cese de la invasión minera en sus territorios.

Y aunque el Estado peruano –léase Poder Judicial- no acata en la práctica el mandato constitucional la victoria pírrica de Juana, una mujer a quien conozco y he entrevistado más de una vez, es, no me tengo la menor duda, el anticipo de mejores tiempos para las poblaciones afectadas por la minería ilegal en Madre de Dios y en otras regiones del Perú.

La nota que les envío da cuenta de un nuevo triunfo legal de la comunidad de Tres Islas. El mes pasado la Comisión Interamericana de Derechos Humanos otorgó una medida cautelar “por riesgo grave y urgente” de la integridad de la comunidad nativa debido a la persistencia de las afectaciones que vienen denunciando sus líderes desde hace varios años.

Mis complacencias y saludos para Juana y su familia, su lucha es de una valentía conmovedora, un canto a la porfía y la abnegación..

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Manuel Calloquispe: La vida no vale nada en La Pampa

Lo que pasa en La Pampa es francamente desolador e indignante A la degradación ambiental que viene produciendo la minería del oro ilegal se suma la barbarie que se ensaña contra la población atrapada entre tantos fuegos. Manuel Calloquispe Flores, periodista local fajado en mil batallas y GAbriel Arriarán, estudioso del tema social en ese departamento, acaban de publicar en Frontera Pirata un reportaje escalofriante que da cuenta del crimen de una mujer de 19 años y su hija de dos a manos de una gavilla de delincuentes que luego de violarla le dispararon un tiro en el abdomen. Una segunda muchacha que la acompañaba sufrió el mismo destino pero felizmente logró sobrevivir para denunciar a los facinerosos.

En La Pampa se está produciendo una guerra entre las bandas criminales que controlan el negocio ilícito y las rutas que conducen a los campamentos mineros. Una guerra que ha cobrado decenas de víctimas y que tiene en vilo a la población que vive y sobrevive en este fin del mundo, en esta “frontera pirata”. Todo a vista y paciencia de las autoridades que no hacen mucho por resolver el problema y la complicidad de una opinión pública que no ata ni desata. Impresionante.

Como dice Gabriel: “A Madre de Dios no la están matando los precios del oro, ni la minería ilegal, ni siquiera la torva criminalidad de los Guardianes de la Trocha. Sin llegar a los niveles de la crueldad estalinista, y, seguro, con la probidad y la buena voluntad de muchos funcionarios del Estado, la desangran desde hace décadas unas medidas centralistas y absurdas, pontificadas desde un sillón en Lima por políticos que jamás se ensuciaron los zapatos, pero sí los bolsillos”

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Machiguengas del Parque Nacional del Manu: luchando por sobrevivir

Justamente hace unas horas conversaba con Chachi Román, director científico del Centro de Innovación Científica Amazónica (CINCIA), sobre la contaminación por mercurio en las comunidades indígenas de Madre de Dios, como lo venimos diciendo desde hace tiempo, un territorio devastado por la minería aurífera y otras pandemias. Román, uno de los peruanos que más sabe sobre restauración ambiental en la Amazonía, me estuvo dando, off the record, alcances muy importantes sobre la problemática minera en su región y de taquito me fue alcanzando algunos datos que dan cuenta del impacto que la actividad aurífera está generando en las comunidades indígenas al interior del Parque Nacional del Manu, lejanas todas de la zona de explotación del oro.

Para estas poblaciones la funesta contaminación por mercurio es una realidad de todos los días, el metal ingresa a sus cuerpos a través del pescado que consumen. ¿Grave, no? El problema de indudable salud pública está documentado y no solamente en el Perú, también en Brasil y Colombia. Como nos lo ha comentado el especialista en delfines de río Fernando Trujillo, deben ser más de seiscientos los tratados científicos que andan dando vueltas por allí que confirman el papel que cumplen los peces, principalmente motas, zúngaros y bagres, en la contaminación mercurial que sufren miles de seres humanos de esta desprotegida parte del planeta.

Jack Lo y Thomas Müller estuvieron en el Manu para traernos esta historia de riquezas biológicas y culturales en un territorio mágico poblado por peruanos que siguen resistiendo, que siguen defendiendo sus bosques y recursos naturales.

Buen fin de semana para todos. Hay mucho por hacer…

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Municipalidad de Inambari cuenta con el primer Vivero Tecnificado de la región Madre de Dios

Nuevamente la misma vaina. Los diarios de Lima dando cuenta de los megaoperativos en Madre de Dios realizados por la policía para poner KO a las mafias que controlan el runrún en los campamentos de la minería ilegal que se arman (dicen) desde La Pampa. El Comercio de hoy abunda en detalles que ponen en evidencia las acciones de inteligencia emanadas del Ministerio del Interior. Tengo todos esos recortes en una carpeta con el rótulo “Desmadre en Madre de Dios”, allí guardo las noticias, los reportajes que grafican el infierno en la capital de la Biodiversidad del Perú.

Les cuento que estoy armando otra, menos gruesa por ahora pero en camino de engorde, la he titulado “Buenas noticias MDD”: allí voy a ingresar ésta que les propongo para que se relajen durante el fin de semana. Los pongo al tanto rapidito. En el municipio de Inambari, cuya capital Mazuko nació al compás de la explotación del oro y la madera muchos años antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial, funcionarios ediles, empresarios mineros y técnicos apoyados por la cooperación internacional y la academia –en este caso la Universidad de Wake, Carolina del Norte- vienen trabajando a todo ritmo para empezar a restaurar lo que el extractivismo alentado desde el primer mundo produjo (y seguirá produciendo si es que seguimos creyendo que la solución a un problema económico y social tan delicado como éste es solamente policial).

Por ahora han puesto en marcha un vivero donde crecerán los plantones que irán borrando las cicatrices que dejó la barbarie y la ignorancia.

Son estas las iniciativas, digo, que deberían engalanar las páginas del Decano. El file de las buenas noticias tiene que seguir creciendo, no hay otra salida.

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Maruja Baca, empresaria minera: “Queremos que la Sunat se instale en Huepetuhe”

Por France Cabanillas, del Centro de Innovación Científica Amazónica, me entero que el próximo viernes se inaugurará el Vivero Tecnificado Municipal de Mazuko, en el distrito de Inambari, Madre de Dios, uno de los lugares más impactados por la minería del oro aluvial en ese departamento. Un vivero, hay que decirlo en voz alta, que se enmarca dentro de las acciones del proyecto “Reforestación y Restauración de áreas degradadas por Minería” que dicho centro echó a andar el año pasado gracias al apoyo de instituciones académicas y científicas de nuestro país y del extranjero.

Soplan aires de cambio en Madre de Dios, a pesar de la inercia del estado, tan remolón y miope para plantear soluciones que acaben con el drama que originó el desmadre del oro en Madre de Dios, la población local ha empezado a organizarse para buscar salidas a la crisis. Qué bueno. En Huepethue, uno de los territorios que más ha sufrido el rigor de la “formalización” minera ejecutada por el gobierno anterior, empresarios locales como Maruja Baca están optando por el uso de tecnologías más sanas en sus operaciones.

Es necesario que se conozcan en Lima estas iniciativas. La formalización minera en Madre de Dios debe efectuarse en un escenario de nuevos compromisos mutuos entre el Estado y los implicados en una actividad económica que engloba a miles de familias de ese departamento. La estrategia de los bombazos y la criminalización no ha funcionado. Es urgente retomar el control de la situación desde un enfoque multisectorial, supervisado por las más altas autoridades del gobierno regional y nacional y la atenta mirada de la sociedad. En Madre de Dios se decide la suerte de la Amazonía peruano, lo hemos dicho en todos los tonos.

Les dejo la entrevista que le hicieran hace unos días los responsables del blog Frontera Pirata a Maruja Baca, la hija de dos de los “reyes”, como los llamó la prensa, del negocio minero en Madre de Dios. Léala con atención y saque sus conclusiones.

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Juana Payaba, la lideresa shipiba que está deteniendo el avance de la invasión minera en Madre de Dios

Juana Payaba Cachique, la expresidenta de la Comunidad Nativa Tres Islas, en Madre de Dios, ha vuelto a sonreír. Su rostro por lo general adusto, severo, recio, es otro. Una larga sonrisa recorre ahora su faz de rasgos amazónicos. Atrás han quedado las preocupaciones y molestias propias de lo que debió ser, sin duda, su batalla más enconada. Juana, la dirigente de la única comunidad nativa de las proximidades de la carretera Interoceánica que ha podido derrotar, al menos en los fueros del Tribunal Constitucional peruano, a los mineros que amenazan con engullirse para siempre el bosque maderditano acaba de dejar a un lado las sesiones de quimioterapia que los médicos del Hospital de Enfermedades Neoplásicas de Lima tuvieron que aplicarle para vencer al cáncer que la estaba matando.

Juana ha vuelto. La visité hace unas semanas en su casa de siempre, en Tres Islas, a cuarenta minutos de la populosa ciudad de Puerto Maldonado; hablamos largo, distendidamente, de todo. De los éxitos, de los sinsabores, de las amenazas que penden sobre su vida: “En diciembre vinieron a matarme, me imagino, eso querían, felizmente yo no estaba, había viajado a Lima para mis chequeos”, me lo comentó sin tantos aspavientos.

Las batallas de Juana no han concluido todavía; sin embargo, su ejemplo –el ejemplo de los comuneros ese ejas y shipibos de Tres Islas- es una inspiración para otros pueblos que vienen sufriendo las mismas postergaciones y atropellos. Juana es Bertha Cáceres, es Máxima Chaupe, es Ema Tapullima, es de la misma estirpe de esas mujeres coraje que existen a montones en nuestro país, enfrentadas todas a la sinrazón de la ocupación bestia de sus territorios. El texto que les presento es la versión completa del reportaje que acaba de publicar Mongabay Latam.

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Juana contra el mundo. La comunidad nativa de Tres Islas y la minería ilegal, segunda parte

Continuamos con el relato de Juana Payaba, la combativa dirigente nativa de la comunidad de Tres Islas, desde hace varios años querellante –con sacrificado éxito- contra la minería ilegal que se instaló en el territorio de su comunidad. Como dicta la ley, la minería ilegal es aquella que se realiza en espacios prohibidos como las riberas de ríos, lagunas, cabeceras de cuenca y las zonas de amortiguamiento de las áreas naturales protegidas. También se considera minería ilegal a la que usan equipo y maquinaria pesada, que no corresponde a la categoría de pequeña minería o minería artesanal.

El Decreto Legislativo nº 1105, define entonces a los mineros ilegales como aquellos que no cumplen con las exigencias administrativas, técnicas, sociales y ambientales que la ley dispone, o que realizan su actividad en zonas en las que ésta está prohibida.

Para mí es clarísimo, entonces, que los mineros que invadieron Tres Islas eran, en su mayoría, ilegales: actuaban en cuerpos de agua donde está prohibida toda actividad minera y los permisos que otorgados por la Dirección Regional de Energía, Minas e Hidrocarburos – Madre de Dios que exhibieron cuando fueron denunciados por Juana Payaba y los demás dirigentes de la comunidad nativa, habían sido expedidos por las autoridades regionales sin el debido consentimiento de los comuneros de Tres Islas.

Dicho lo anterior, disfruten la segunda parte del testimonio de esta valiente mujer, todo un ejemplo para los pueblos en pie de lucha contra las actividades ilegales que devastan lo que es de todos.

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Juana contra el mundo. La comunidad nativa de Tres Islas y la minería ilegal, primera parte

Juana Payaba Cachique, la expresidenta de la Comunidad Nativa Tres Islas, en Madre de Dios, ha vuelto a sonreír. Su rostro por lo general adusto, severo, recio, es otro. Una larga sonrisa recorre ahora su faz de rasgos amazónicos. Atrás han quedado las preocupaciones y molestias propias de lo que debió ser, sin duda, su batalla más enconada. Juana, la dirigente de la única comunidad nativa de las proximidades de la carretera Interoceánica que ha podido derrotar, al menos en los fueros del Tribunal Constitucional peruano, a los mineros que amenazan con engullirse para siempre el bosque materditano, acaba de dejar a un lado las sesiones de quimioterapia que los médicos del Hospital de Enfermedades Neoplásicas de Lima tuvieron que aplicarle para vencer al cáncer que la estaba matando.

Juana ha vuelto. La visité hace unas semanas en su casa de siempre, en Tres Islas, a cuarenta minutos de la populosa ciudad de Puerto Maldonado; hablamos largo, distendidamente, de todo. Lo que sigue es la primera parte de una conversación donde cuenta los detalles más importantes de su gesta por construir un mejor futuro para sus hijos.

Las batallas de Juana no han concluido todavía; sin embargo, su ejemplo –el ejemplo de los comuneros ese ejas y shipibos de Tres Islas- es una inspiración para otros pueblos que vienen sufriendo las mismas postergaciones y atropellos. Juana es Bertha Cáceres, es Máxima Chaupe, es Ema Tapullima, es de la misma estirpe de esas mujeres coraje que existen a motones en nuestro país, enfrentadas todas a la sinrazón de la ocupación bestia de sus territorios. El texto que les presento lo acaba de publicar el Movimiento Regional por la Tierra y el Territorio en su web institucional. El de la Comunidad Nativa Tres Islas es uno de los ciento treinta y tantos casos de éxito de acceso a la tierra y territorio que este movimiento ha registrado en Sudamérica. Me llena de orgullo haber participado en su construcción.

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Bosques Productivos: una esperanza para la Amazonía

En tiempos en los que el mercado global exige enormes volúmenes para abastecer grandes demandas productivas, el desarrollo económico y la conservación de la naturaleza parecieran conceptos divergentes. Sin embargo, Arbio Perú viene aplicando conocimientos sobre procesos ecológicos naturales a fin de generar bosques productivos bajo los principios de la forestería análoga. El reportaje es de Pável Cartagena, hombre fuerte del Grupo Viajeros en Madre de Dios.

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Minam reconoció el Área de Conservación Privada más extensa de Madre de Dios

La comunidad nativa ese’eja de Infierno, en Madre de Dios, es ejemplar en muchas cosas. La más conocida de todas, el contrato de asociación que firmaron en 1996 –exactamente hace treinta años- con la empresa Rainforest Expeditions para construir uno de los emprendimientos turísticos de carácter comunitario de más importancia en esta parte del mundo: el albergue Posada Amazonas.

Que ahora hayan logrado que el Estado conceda el título de Área de Conservación Privada a más de mil 600 hectáreas de su territorio no hace más que confirmar el tino y la voluntad de sus pobladores de construir un modelo de desarrollo responsable que esperamos se replique por todas partes. Conozco Infierno, conozco el trabajo de su gente, estoy seguro que el estatus obtenido les va a servir de mucho para seguir creciendo hasta convertirse en una comunidad modelo para el resto de las comunidades amazónicas.

Copio unas líneas del testimonio de Federico Durand, coordinador de proyectos de Posada Amazónica, recogido en el libro Memorial de Turismo Rural Comunitario que publicó Mincetur meses atrás: “El éxito obtenido en Posada Amazónica nos ha animado en la comunidad a trabajar en un nuevo y ambicioso proyecto, para el que hemos logrado conseguir financiamiento del Banco Interamericano de Desarrollo para la construcción de un nuevo albergue que se encuentra relativamente cerca de Posada Amazónica, también a orillas del río Tambopata, que llevará el nombre de Bawaja Expeditions”. ¿Qué les parece? Indígenas amazónicos empoderados, haciendo negocios de igual a igual con los actores del turismo de las grandes ligas. Formidable. Larga vida al ACP Ebio Kiabamene, la segunda ACP de carácter comunal de la Amazonía del Perú.

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“Te buscan para matarte”: Víctor Zambrano, el ambientalista premiado por National Geographic que vive bajo amenaza en Perú

Víctor Zambrano, amigo y compañero de lucha de Alfredo Vracko, el ecologista muerto en La Pampa en noviembre del 2015, ganó hace unas semanas el Premio National Geographic de Liderazgo en Conservación 2016 por su tesonero trabajo en la reserva K’erenda Homet, el Área de Conservación Privada de 34 hectáreas que logró establecer en la conflictiva Zona de Amortiguamiento de la Reserva Nacional Tambopata.

Su historia personal la conocíamos por los relatos de nuestros amigos de Conservamos por Naturaleza, quienes en todo momento han tratado de visibilizar la gesta y el compromiso suyo y el de su familia por conservar en pie el bosque que la minería ilegal pretende convertir en erial. Ojalá que el premio y el prestigio conseguido lo protejan de la violencia que acabó con la vida de Alfredo Vracko.

Les dejo la crónica de Martín Riepl, alguna vez colaborador de la revista Viajeros.

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Restaurar lo que la naturaleza nos dio. Francisco Román, Premio Nacional Ambiental 2015

Francisco Román, ingeniero forestal y doctor en ecología y desarrollo sustentable, es un peruano de esos que necesitamos por miles. Autor de artículos y libros científicos, videodocumentalista y experto en especies forestales nativas de estos trópicos, elegido por LatinAmerican Science como uno de los treinta investigadores más prometedores de esta parte del globo, ve esperanzas donde yo solo he visto desolación. Desde el 2012 impulsa un proyecto que intenta restaurar las pampas ahora eriazas del sector San Francisco de La Pampa para que sus posesionarios, los miembros del gremio de una asociación de mineros artesanales, encuentren una actividad económica que les de sustento y demostrar a las autoridades que es posible modificar lo hecho. Esta es su historia.

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[NOTICIÓN] Se constituye alianza científica para recuperar los bosques de Madre de Dios

Hace unos días comentaba con ustedes la necesidad de generar consensos y articular iniciativas alrededor de una estrategia cuya capacidad de ordenar el desmadre socioambiental en Madre de Dios (y alrededores) fuera reconocida por todos, tirios y troyanos (ver “Instalan puesto de vigilancia para combatir minería ilegal en Reserva Nacional Tambopata”). Sé que llegar a ese punto de no retorno nos vas a tomar un tiempo más, son tantos los enfrentamientos y los conflictos generados que la solución va a pasar irremediablemente por la construcción de una nueva arquitectura social para la macro región sur del país.

Pero como el viento empieza a soplar en esa dirección, a pesar de los exabruptos de algunos candidatos, es momento de festejar noticias como las que detalla esta nota llegada desde los Estados Unidos. Se trata del anuncio público de la creación del Centro para la Investigación Ambiental y Sostenibilidad Amazónica (ACERS, por sus siglas en inglés), una iniciativa que tiene como objetivo desarrollar soluciones transformadoras para promover el uso sostenible de los paisajes tropicales, la lucha contra la deforestación y la mejora de la salud humana en el departamento de Madre de Dios, que agrupa a un número importante de instituciones peruanas y del extranjero lideradas por Wake Forest University.

En otras palabras, la pronta construcción y puesta en marcha de un centro de altos estudios amazónicos dedicado a construir soluciones que propicien, entre otras cosas, la regeneración y la restauración de los territorios impactados por la minería ilegal, la recuperación de la salud de las poblaciones contaminadas por el mercurio y la sostenibilidad ambiental de estos bosques tan importantes para la salud del planeta.

El Dr. Francisco Román (en la foto principal en el área degradada de Manuani en la Zona de Amortiguamiento de la Reserva Nacional Tambopata), premio Nacional del Ambiente 2015 y uno de los artífices de un proyecto que agrupa a instituciones públicas y privadas del Perú y los Estados Unidos, nos había adelantado en Puerto Maldonado las intenciones de USAID, Amazon Aid Foundation, Ecosphere Capital Partners/Athelia Climate Change Fund, ESRI Global Inc., World Wildlife Fund (WWF) y la Universidad de Ingeniería y Tecnología (UTEC), de crear un fondo de diez millones de dólares para ese propósito. Estábamos deseosos de conocer el anuncio oficial para festejar un proyecto que pretende agrupar a los especialistas de todas partes con el fin de aportar soluciones definitivas a un problema global.

Disfruten la noticia.

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Instalan puesto de vigilancia para combatir minería ilegal en Reserva Nacional Tambopata

Sería un desatino oponerse a una medida como la que se acaba de tomar con el propósito de resguardar el orden en el sector Malinowski de la Reserva Nacional Tampobata. Hace tiempo que venimos denunciando la incesante presencia de actividad minera dentro de la reserva; sin embargo, nos hubiese gustado que la decisión del Ejecutivo formara parte de una estrategia integral contra un flagelo que no tiene cuando acabar.

La presencia militar en el VRAEM, por mencionar un ejemplo que tenemos a la mano, no ha servido para poner fin al problema que se quiso solucionar en esa región igual de convulsionada; por el contrario, introdujo nuevos elementos de disociación y caos, uno de ellos vinculado lamentablemente las prácticas de corrupción que envuelven a ciertos sectores del ejército que terminaron favoreciendo a las mafias ligadas all narcotráfico. Que eso suceda en Madre de Dios, de prosperar la iniciativa del Ministerio del Ambiente y el SERNANP que proponen la instalación de una base militar en La Pampa, sería catastrófico para la región y el país. Por eso pedimos venimos pidiendo, exhortando, rogando una estrategia integral contra la minería ilegal que sea liderada por nuestras más altas autoridades. Las de ahora y las por venir.

Desde esta esquina nuestro agradecimiento al Sernanp y al equipo de esforzados guardianes de la Reserva Nacional Tambopata por el trabajo que vienen realizando.

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130 hectáreas de la Reserva Nacional Tambopata ya fueron deforestadas por la minería ilegal

Seguimos perdiendo la batalla de La Pampa, o de Tambopata para ser más claros. La edición de El Comercio del día de ayer soltó la bomba que ya conocíamos los que venimos siguiendo “el desmadre de Madre de Dios”: la minería ilegal que todo lo puede terminó de instalarse dentro de la Reserva Nacional para imponer condiciones pese a la presencia de los guardaparques del SERNANP y las famosas interdicciones que cada tanto realizan los custodios del orden. Las imágenes satelitales que se han hecho públicas y que fueron realizadas por la Asociación para la Conservación de la Cuenca Amazónica (ACCA) y Amazon Conservation Association (ACA), lo confirman fehacientemente.

Llorar sobre la leche derramada resulta un ejercicio ocioso a estas alturas. La gravedad de la situación exige soluciones radicales. Y la adecuada toma de posición de los candidatos y partidos en contienda electoral. Como lo viene exigiendo la Sociedad Peruana de Derecho Ambiental (ver comunicado público en la sección Invitado de la Semana) es necesario, imperativo fortalecer la estrategia contra la minería ilegal que se diseñó en los últimos años y no ceder ante los chantajes de los grupos locales que se han empoderado debido a los errores y contramarchas de autoridades timoratas o venales.
El SERNANP, pese a lo polémico de su decisión, hace tiempo que viene pidiendo la instalación de una base militar en La Pampa que garantice la defensa del área natural protegida y los derechos fundamentales de los seres humanos que se amontonan en esa tierra de nadie. También el control del tráfico de combustibles y demás insumos indispensables para el normal funcionamiento de la actividad.

Desde aquí exigimos a los actores directamente involucrados aclarar posiciones y a la opinión pública, el permanente seguimiento del caso. No podemos descuidar este frente de batalla. La Amazonía más biodiversa del planeta está librando su último combate.

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Continúa sin resolver crimen de Aimee Pillaca en La Pampa

Madre de Dios es una de las regiones más biodiversas del planeta, en el interior de ese departamento peruano se encuentran las principales áreas protegidas del país: entre ellas el Parque Nacional Manu y la Reserva Nacional Tambopata. Desde que se inició la fiebre del oro que sacude el planeta, Madre de Dios ha sido invadida por mineros artesanales y mafias que han convertido el paraíso natural en un infierno donde la vida no vale nada. En los bordes de la carretera Interoceánica que conecta el Perú con Brasil han surgido campamentos y ahora aldeas donde mal viven miles de seres humanos degradados por la ambición y el dinero fácil. El Ministerio del Ambiente peruano calcula que en el sector de La Pampa y otros campamentos auríferos deben vivir más de cien mil personas. El Far West ha renacido. La Pampa es Sinaloa, las favelas de Rio, el fin del mundo. Les paso esta historia que aunque breve describe una situación que debemos parar.

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Ciudad de M. Contaminación por mercurio en Madre de Dios

“Mi marido antes era bueno ahora me pega cada vez que se molesta, ha cambiado mucho”. María, llamémosla así, 36 años, vecina de Nueva Primavera, kilómetro 123 de la carretera Interoceánica, ama de casa. “¿Duerme bien?, me pregunta si mi esposo duerme bien, claro, desde que toma Diazepán duerme de corrido, ni ronca, ya no le duele la cabeza”. Hercilia, 29 años, desde hace dos propietaria de un hostal en el kilómetro 108 de la promocionada vía que une la costa peruana con Puerto Maldonado, en Madre de Dios, para de allí conectarse con el estado de Acre en Brasil.

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La dama del desierto. Restauración ambiental en Tambopata

La crónica que les propongo apareció en la edición 35 de la revista Viajeros. Se las paso porque he vuelto a Puerto Maldonado para revisar los avances del proyecto de remediación en áreas degradadas que impulsa el Consorcio Madre de Dios, un grupo de trabajo compuesto por instituciones locales e internacionales que intenta poner freno a tanto desmadre en esta región del planeta tan rica en biodiversidad y culturas originarias.

Mañana, temprano, tengo una cita con el Dr. Francisco Román, recientemente galardonado con el Premio Nacional del Ambiente Antonio Brack Egg 2015, para seguir tomando nota de los aportes y avances de su investigación en el sector de La Pampa que recorrí el año pasado. Seguramente volveré a Manuani en los próximos días para saludar a Sabina Valdez y a los demás miembros de su comité. Eso espero.

Hay que sembrar de buenas noticias el territorio que la minería ilegal se empeñó en destruir. La historia de la Asociación de Mineros y Agricultores del río Manuani es una de las tantas historias que queremos que conozcan. No todo está perdido. Ojalá les guste.

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Comunidad de Tres Islas en Madre de Dios exige energía trifásica para operar plantas procesadoras

En agosto del año pasado visitamos la Comunidad Nativa Tres Islas, en la provincia de Tambopata, Región Madre de Dios, un asentamiento humano poblado mayoritariamente por nativos shipibos y ese’ejas que decidió dejar atrás la dependencia a la minería y la extracción de la madera de forma inadecuada. Gracias al apoyo de la Federación Nativa del Río Madre de Dios y Afluentes (FENAMAD) y Rainforest Alliance, una de las instituciones socias del Consorcio Paisajes Sostenibles de la Iniciativa para la Conservación en la Amazonía Andina (ICAA), los pobladores de Tres Islas vienen impulsando el proyecto “Un modelo integral para aumentar los ingresos económicos de las comunidades y conservar el bosque”, una experiencia piloto sumamente novedosa en Madre de Dios que intenta fortalecer la gobernanza ambiental para impulsar el desarrollo de una serie de actividades productivas sostenibles que eviten la deforestación generando ingresos a las poblaciones locales.

Con Javier Martínez, de Rainforest Alliance, recorrimos el aserradero que el Comité de Madera de la comunidad ha implementado con el objetivo de trabajar un recurso que manejado apropiadamente mejora los ingresos económicos de las familias y, sobre todo, permite conservar el bosque en pie. “Antes vendíamos a terceros nuestros árboles en palo, a la buena de dios”, nos lo comentó Neptalí Carpio, el presidente del aguerrido comité, “ahora tenemos un plan de gestión que nos va indicando qué es lo que debemos hacer. El bosque es nuestra fábrica y bien tratado va a durar para siempre”.

La misma intención y similar compromiso observamos en el Comité de Castañas de la comunidad nativa, una asociación de 56 mujeres que trabaja todos los días para producir snacks de castañas confitadas y aceite. En Tres Islas conversamos con Juana Pacaya, la combativa dirigente ese’eja que logró expulsar a los mineros ilegales que invadieron sus tierras y que ahora preside el comité, ella fue muy clara en su testimonio: “Ya no vendemos nuestras castañas en barricas y a cualquier precio, asociados con otras comunidades a mejores precios”.

Vender los productos locales a mejor precio, sin agotar los recursos que les provee el bosque, es el sueño de los pobladores de Tres Islas. Esperemos que el Gobierno Regional de Madre de Dios los apoye en este legítimo pedido. Las actividades económicas que vienen realizando son una apuesta por un futuro mejor para la Amazonía que se está construyendo con el aporte de todos sus hijos. La historia de los pobladores de Tres Islas y de las comunidades nativas que acompañan el proceso en marcha las podrás apreciar en el documental #SuenaSelva que se estrenará a fines de este verano en Lima.

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[ÚLTIMO MINUTO] Presidente Humala observa ley del Congreso que avalaba construcción de la carretera Nuevo Edén-Shipetiari

Estoy saltando en un pie. Feliz. El presidente Humala y su primer ministro Pedro Cateriano, acaban de observar la ley que había aprobado hace unos días el pleno del Congreso de la República con la evidente intención de validar la cuestionada carretera Nuevo Edén – Shepietari, mamarracho vial, lo vuelvo a decirlo, que impulsa el Gobierno Regional de Madre de Dios y un grupo de interés de muy malos antecedentes. Qué bueno, el jefe de Estado pone freno de esta manera a una ley que iba a convalidar la arbitrariedad de los cacicazgos locales y el irrespeto a la legalidad en nombre de una mal entendida conexión territorial. Les paso este link donde explico los entretelones de la ley que se acaba de enviar al tacho:

http://soloparaviajeros.pe/buena-noticia-juzgado-ordena-paralizacion-de-la-construccion-de-la-carretera-nuevo-eden-shipetiari/

…y estas líneas más o menos premonitorias extraídas de unos comentarios míos de hace unos días: “Por eso espero que el presidente Humala observe la ley para tomarnos un tiempo y escuchar a las partes. A todas. Es urgente revisar el controvertido plan vial del Ministerio de Transportes y Comunicaciones que propone construir carreteras a diestra y siniestra en toda la región Madre de Dios como si se tratase de impulsar corredores viales para descongestionar el tráfico del estado de Nueva York”.

Gracias, presidente Humala.

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Alfredo Vracko, el mártir de La Pampa

No conocí a Alfredo Vracko, el maderero asesinado pocos días antes del inicio del paro indefinido convocado por la Alianza de Federaciones de la Región Madre de Diuos; me enteré de su muerte a través de un tuit de Mariano Castro cuando me encontraba en medio de una travesía por la Reserva Nacional San Fernando. De allí mi demora en manifestar mi pena inmensa e indignación por tan alevoso crimen. Espero que se encuentre a los que lo acribillaron en su propio domicilio y a los autores intelectuales, si los hubiera, que ordenaron mataron.
Los dejo con esta crónica de Oscar Miranda, periodista de La República, que recuenta la lucha que Vracko desplegó contra la minería ilegal en La Pampa, ese oprobioso territorio tan próximo a la Reserva Nacional Tambopata y la hipótesis que sus hijos tienen sobre sus probables asesinos.

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Ministerio de Cultura se pronuncia en contra de la carretera Nuevo Edén – Shepietari

A pesar de que no entiendo muy bien el fraseo “en relación al proyecto de carretera que se viene construyendo entre las localidades Nueva Edén, Boca Manu y Boca Colorado”, que parece más un eufemismo que trata de ocultar lo inocultable: que la carretera en mención no es un proyecto, sino una triste realidad, estoy de acuerdo con el comunicado del Ministerio de Cultura. Es necesario, es imprescindible en asuntos tan sensibles como éste proceder de acuerdo al marco legal establecido de tal forma que se respeten los derechos de las poblaciones más vulnerables y la protección del ambiente en el que vivimos.

No hay otra salida.

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China Barrantes desnuda drama minero en exposición fotográfica sobre Madre de Dios

Me da mucho gusto que la China Barrantes, fotógrafa de las mejores, vuelva a sus andanzas reporteriles y nos presente en el trabajo que está exponiendo en La Habana su visión personal sobre un problema tan complicado como el que se vive en las chabolas y orillas maternitanas donde se han hecho fuerte la minería ilegal -esa actividad monstruosa que degrada a los seres humanos y destruye la casa de todos – y el fin del mundo.

Espero el pronto regreso de Carmen, o la respuesta suya a esta notita, para saber un poco más de su propuesta y empezar a difundirla en estos lares. Me encantaría incluir en la próxima edición de Viajeros un portafolio con algunas de las fotos sobre la minería ilegal en Madre de Dios que han empezado a circular por las redes. Sería lo máximo.

Me queda claro que el drama que se vive en Madre de Dios, y que la prensa vinculada al ambientalismo institucional viene mostrando como nunca, excedió hace buen tiempo los límites de la propia actividad minera para convertirse en un drama social de difícil solución. No lo digo para atenuar responsabilidades de los directamente involucrados –los miles de peruanos dedicados a la boyante actividad, sus dirigentes, las mafias detrás de todos, los funcionarios de un Estado incapaz de propiciar una adecuada gobernanza-; lo menciono con la intención de proponer una mirada menos punitiva a una realidad que tiene que ver con otro tipo de desborde, ya no el que hace un par de décadas señaló Matos Mar a propósito de crecimiento de las barriadas en Lima, sino con uno que funda sus raíces en el achoramiento que caracteriza la vida nacional, en la forma como nos relacionamos los peruanos (entre nosotros y con el ambiente en que vivimos, para utilizar una frase tan cara a Antonio Brack, nuestro primer ministro del Ambiente).

El tema de la degradación ambiental en Madre de Dios dejó de ser un tema regional, de competencias locales, de interés de unos cuantos para convertirse en un asunto geopolítico, de importancia macro.

En ese sentido es que se hace necesaria una vuelta de tuerca en el tratamiento del tema. Y éste cambio de timón debe darse a partir de la constatación de que el problema minero no es más un asunto sectorial, de interés particular de la burocracia de los ministerios del Ambiente y Energía y Minas.

El drama que menciono, y grafican las fotos de la China Barrantes, debe ser abordado, dada su magnitud e importancia social y ambiental, multisectorialmente; si se puede, desde la propia presidencia de la República, desmontando a partir de esa decisión los tinglados regionales y nacionales que han convertido al asunto en un producto local, en una reivindicación descentralista, justa, cuya solución va a generar inclusión social e integración territorial como creen los Romeros y Tubinos. Y, seguramente, los miembros del pleno congresal que aprobaron el proyecto de ley que declara de interés nacional la carretera Nuevo Edén y Shipetiari, una vía que ha sido considerada por el ministerio del Ambiente como una pieza fundamental en la estrategia de crecimiento de la funesta minería ilegal.

Lo que está ocurriendo en Madre de Dios, lo venimos diciendo desde hace mucho, ustedes son testigos, es muy grave y si no se detiene la escalada de destrucción y “hago lo que quiero”, se nos va venir la noche.

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